Skip to main content

Korpisalon kauden kiirastuli

Columbuksen maalivahti pääsi takaisin pitkän kuntoutusjakson jälkeen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Joonas Korpisalon tunnelmat olivat korkealla Columbus Blue Jacketsin harjoitusleirillä. Edellinen kausi oli sujunut ylävireisissä tunnelmissa. Korpisalo pääsi näyttämään kykynsä ykkösvahti Sergei Bobrovskin loukkaannuttua, ja lopulta tilille tuli 36 NHL-ottelua. Korpisalo herätti Pohjois-Amerikassa huomiota varsinkin hyvällä liikkuvuudellaan ja ilmiömäisillä reaktiotorjunnoillaan.

Kaiken lisäksi kausi päättyi hienosti Calder Cupin voittoon Lake Erie Monstersin riveissä.

Kun kaiken piti olla valmiina toiseen kauteen, Korpisalo loukkasi nivusensa viimeisessä harjoitusottelussa. Edessä oli viikkojen tauko.

- Ei se loukkaantuminen aluksi mitenkään pahalta tuntunut, mutta magneettikuvassa totuus paljastui, Korpisalo kertoi NHL.com/FI:lle.

Korpisalo päätti heti, ettei hän yritä takaisin liian nopeasti. Lähipiiristä löytyi varoittava esimerkki siitä, miten siinä voi käydä. Kun paljon loukkaantumisista kärsinyt Bobrovski yritti paluuta turhan pikaisella aikataululla, hän loukkaantui uudelleen.

Korpisalo on luonteeltaan äärimmäisen positiivinen kaveri. Nyt sitä ominaisuutta piti kaivaa esiin toden teolla.

- On minulla ollut loukkaantumisia ennenkin, joten osasin kyllä käsitellä tilanteen, Korpisalo pohti.

Kun Korpisalo alkoi lähestyä pelikuntoa, hän lähti hakemaan pelituntumaan farmijoukkue Cleveland Monstersin riveistä. Kesken kauden kehiin hyppääminen vaatii paljon keneltä tahansa, mutta varsinkin maalivahdille paikka on varsin totinen. Täyttä varmuutta paikkojen kestävyydestä ei vielä ole. Peliin olisi päästävä kuitenkin nopeasti kiinni, ettei joukkue kärsi ja oma asema seuran maalivahtikategoriassa tipu.

Alku ei ollut missään nimessä helppo. Korpisalo pelasi ensimmäisen ottelunsa 3. marraskuuta Winnipeg Jetsin farmijoukkue Manitoba Moosea vastaan. Manitoba voitti ottelun 7-5, ja Korpisalon taakse meni viisi maalia - sama määrä kuin seuraavassakin pelissä.

Pikkuhiljaa homma alkoi kuitenkin rullata paremmin, vaikka Korpisalo ei ollut vielä terävimmillään. AHL-jakson aikana Korpisalolle kertyi kaikkiaan 12 ottelua, joissa hänen torjuntaprosenttinsa oli tasan 90 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2,99 per ottelu.

- Olisi siinä tatsi aika hukassa, mutta tein paljon hommia ja aloin saada juonesta kiinni. Nivunen tuntui kuitenkin heti tosi vahvalta, joten sitä ei tarvinnut arastella.

Video: Korpisalo torjuu Drouinin yritykset

Korpisalon torjuntataidoille tuli käyttöä, kun Columbuksen maalivahtikatraassa alkoi kunnon turbulenssi. Columbus käytti neljässä peräkkäisessä ottelussa neljää eri maalivahtia.

Blue Jackets pani kakkosvahti Curtis McElhinneyn siirtolistalle, josta Toronto Maple Leafs nappasi hänet 10. tammikuuta.

Kun Bobrovski sairastui, Blue Jacketsin piti kutsua farmista ylös sekä Korpisalo että Anton Forsberg. Korpisalo pelasi kauden ensimmäisen NHL-pelinsä 13. tammikuuta Tampa Bay Lightningia vastaan. Korpisalo torjui 31 laukausta ja auttoi joukkueensa 3-1-voittoon. Heti seuraavana päivänä vastassa oli Florida Panthers, joka voitti Columbuksen 4-3.

- Ensimmäinen peli meni hyvin, mutta toinen ei. Ei täällä kuitenkaan vielä hirveän kauan olla oltu, joten rutiinia pitää saada vielä lisää.

Vaikka Forsbergin lukemat ovat olleet farmissa Korpisaloa paremmat, hän sai lähteä takaisin farmiin Bobrovskin tervehdyttyä. Mikäli Bobrovski on terve, kuvio on selkeä. Hän on ykkösmaalivahti, ja Korpisalo tuuraa. Venäläistähden loukkaantumishistoria on kuitenkin sen verran pitkä, että Korpisalolle voi hyvin avautua mahdollisuus viime kauden tapaan.

- Pitää vaan sopeutua omaan tilanteeseen, oli se sitten mikä tahansa. Ei kannata mietiskellä liikaa, vaan katsotaan, mitä seuraavaksi tulee Tiedän omat taitoni viime kaudesta, mikä antaa varmuutta peliin. Toisaalta siihen ei saa tuudittautua liikaa.

Korpisalon kausi on ollut raastava, mutta Blue Jacketsin hyvin sujunut kausi on kohentanut varmasti mielialaa. Korpisalo pelasi viime kaudella suurimman osan otteluista tilanteessa, jossa Blue Jackets oli jo menettänyt pudotuspelipaikkansa. Tällä kaudella Columbuksen kärkisijoitukset ja 16 ottelun voittoputki nostivat joukkueen maailman kiekkoväen huulille.

Korpisalo sanoo, että itseluottamus on kohentunut joukkueella selkeästi.

- Uskallamme pelata, emmekä aja itseämme turhan pahoihin paikkoihin. Viisikot pysyvät kasassa, eikä hasseja tule niin paljon kuin viime kaudella. Lisäksi johtoasemassa pelaaminen on ollut tosi hyvää.

Katso lisää