Skip to main content

Jonesin johdolla Sharks tasoitti finaalin

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com



ST. LOUIS –
San Jose Sharksin joukkue on meluisa lauma räiskyviä personallisuuksia, joten hieman hiljaisempi ja rauhallisempi maalivahti Martin Jones tahtoo unohtua siinä hälinässä.

Sharksin johtohahmot ovat veteraaneja, joilla on vahva persoonallisuus ja näyttävät otteet jäällä.

Puolustaja Brent Burnsilla on useimmiten motoristilla nähty parta ja räjähtävä laukaus. Puolustaja Joe Thorntonilla on parta, jolla pääsisi ZZ Topin kokoonpanoon, ja rokkitähden kokoinen persoonallisuus. Kapteeni Joe Pavelski ja kakkosketjun sentteri Logan Couture puolestaan ovat jäällä niin kilpailuhenkisiä ja voitontahtoisia, että heidän vertaisiaan on vaikea löytää.

Ei siis ihme, että nämä useimmiten kaverit nousevat otsikoihin ja hiljaisempi Jones jää taka-alalle.

"Hän luottaa itseensä ja on tosi rento. Mikään ei hetkauta häntä," Couture kuvailee heidän maalivahtiaan.

Jones ei kuitenkaan ollut taustalla pienessä roolissa tiistaina lännen finaalin toisessa ottelussa. Hän oli ottelun kakkostähti ja keskeinen osa juttuja, jotka kertoivat Sharksin kaataneen St. Louis Bluesin 4-0 ja tasanneen otteluvoitot 1-1:een.

Finaalin kolmas ottelu pelataan torstaina San Josessa.

Kuinka tavanomaista on, että Blues jää nollille? Blues on pelannut tällä kaudella yhteensä 50 kotiottelua, niin runkosarjassa kuin pudotuspeleissä, ja jäänyt ilman maalia kaksi kertaa. Sharksia vastaan tiistaina ja marraskuun 3. päivä Los Angeles Kingsin Jhonas Enroth nollasi heidät.

Finaalin ensimmäisessä ottelussa Jones päästi helpon maalin, kun Jori Lehterän veto meni sisään hänen käsivartensa ja rinnan välistä. Se oli voittomaali Bluesin 2-1 –voitossa.

48 tuntia myöhemmin Jones piti maalinsa puhtaana ja torjui kaikki 26 laukausta. Se oli hänen toinen nollapelinsä viimeksi pelatuissa kolmessa ottelussa.

"Et tosiaan halua hävitä sellaisella maalilla kuin me hävisimme ensimmäisessä ottelussa," Jones myönsi.

"Mielestäni pelasin sen ottelun muuten hyvin, joten ei ollut tarvetta tehdä mitään toisin tässä ottelussa. Pelasimme hyvin, ja tänään kiekko pomppi meille."

Jones pysäytti oikean laitahyökkääjän Vladimir Tarasenkon läpiajon ottelun ensimmäisellä minuutilla ja torjui 11 kertaa kolmannessa erässä, kun St. Louis sai pelin juonesta kiinni ja pyrki vimmatusti nousemaan 0-2 –tilanteesta. Tolpat olivat Jonesin paras kaveri, sillä St. Louisin oikea laitahyökkääjä Troy Brouwer osui kaksi kertaa tolppaan, mutta kaiken kaikkiaan Jones pelasi yhden parhaista otteluistaan.

"Hän ansaitsi sen," Sharksin puolustaja Marc-Edouard Vlasic totesi.

"Hän on hyvä maalivahti. Hän on aina niin rauhallinen eikä panikoi missään tilanteessa."

Harvoin kuulee tuollaisia kommentteja maalivahdista, joka pelaa NHL-uransa ensimmäisiä pudotuspelejä.

"Ei sitä ajattele tuolla lailla, kun katselee miten hän pelaa ja kuinka rauhallinen ja varma hän on joka päivä," San Josen valmentaja Peter DeBoer vastasi kysymykseen, pitääkö hän Jonesia pudotuspelien tulokkaana.

Jones, 26, pelasi pitkään Los Angeles Kingsin Jonathan Quickin kakkosveskarina ennen kuin hänet kaupattiin Boston Bruinsiin kesäkuun 26. päivä. Ja neljä päivää myöhemmin edelleen Sharksiin.

Jones on pelannut 14 pudotuspeliottelua (9-5), päästettyjen maalien keskiarvo on 2.02 ja torjuntaprosentti 92,3. Hänen joukkuekaverinsa ei ole yllättyneitä siitä, kuinka luotettava hän on ollut.

"Kaikki hänen uraansa seuranneet tietävät, että hän on voittanut jokaisella pelaamallaan tasolla," muistutti hyökkääjä Tommy Wingels, joka teki finaalin kakkosottelussa voittomaalin.

"Hän oli ohittamaton farmiliiga AHL:ssä."

Couture lisäsi, että Jones pelaa kuin olisi kamppaillut pudotuspeleissä vuosikausia.

"Hän on niin rauhallinen maalilla."

Katso lisää