Skip to main content

Jonesille taas nollapeli – Sharks johtaa 2-1

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

SAN JOSE -- San Jose Sharks voitti St. Louis Bluesin maalein 3-0 NHL:n läntisen konferenssin kolmannessa finaalissa SAP Centerissä torstaina. Sharks johtaa ottelusarjaa voitoin 2-1, kun jatkoon vaaditaan neljä voittoa.

Tomas Hertl teki kaksi maalia ja suomalaishyökkääjä Joonas Donskoi yhden. Sharksin maalivahti Martin Jones torjui 22 kertaa ja pelasi jo toisen peräkkäisen nollapelinsä. Hän päästi kiekon viimeksi selkänsä taakse ottelusarjan ensimmäisen pelin avauserässä ajassa 9:15, joten Sharks on pitänyt maalinsa koskemattomana yli seitsemän erää eli tarkalleen 150:45. Blues ei onnistunut maalinteossa, vaikka se otti veskarinsa pois ja kuudennen kenttäpelaajan jäälle jo viisi ja puoli minuuttia ennen päätössummeria.

Opimme tästä ottelusta sen, että Sharks pistää sarjan poikki nopeasti ellei Blues petraa otteitaan. Sharks oli Bluesia parempi myös suurimman osan ensimmäisestä konferenssifinaalista, vaikka se hävisikin ottelun lopulta 2-1. Toisessa ja kolmannessa pelissä Sharks on kävellyt Bluesin yli yhteismaalein 7-0. Kaikki San Josen neljä kenttää antavat St. Louisin maistaa omaa lääkettään: eivät päästä vastustajia hyville maalipaikoille, pakottavat heidät kiekonmenetyksiin, kontrolloivat kiekkoa hyökkäysalueella ja kuluttavat Bluesin pelaajat puhki.

Sharks on voittanut kotonaan kuusi ottelua peräkkäin ja koko playoffien ajalta joukkueen saldo on SAP Centerissä 6-1. San Josen ainoa kotitappio tuli jatkoerässä ensimmäisellä pudotuspelikierroksella Los Angeles Kingsiä vastaan. Sharks johtaa tänä keväänä pudotuspelisarjaa jo kolmatta kertaa lukemin 2-1. Ensimmäisellä kierroksella Sharks pudotti Kingsin viidessä ottelussa ja toisella Nashville Predatorsin seitsemässä.

Blues johti kahta ensimmäistä pudotuspelisarjaansa voitoin 2-1, mutta nyt se on alakynnessä samoin lukemin. St. Louisin ottelusarjat venyivät seitsemään otteluun sekä ensimmäisellä kierroksella Chicago Blackhawksia että toisella kierroksella Dallas Starsia vastaan. Otteluiden määrä saattaa jo tuntua Bluesin pelaajien pohkeissa, ja nyt heidän pitäisi voittaa ainakin kuusi ottelua päihittääkseen Sharksin. Stanley Cup -finaaliin pääseminen on siis Bluesille todella vaikeaa, puhumattakaan cupin voittamisesta.

Blues aloitti kolmannen ottelun hyvin, piti kiekkoa ja antoi Sharksille painetta. Sitten tulokaspuolustaja Colton Parayko syötti keskialueella suomalaishyökkääjä Jori Lehterälle, jota Sharks-puolustaja Brent Burns vartioi. Syöttö katkaistiin, ja Sharks pääsi vastahyökkäykseen. Joe Thornton syötti kiekon Joe Pavelskille, joka antoi sen Hertlille. Tšekkihyökkääjä lämäsi limpun Blues-vahti Brian Elliottin ohi verkon perukoille, kun pelikello näytti avauserässä 15:53. Sharks meni maalilla 1-0 johtoon ja pääsi niskan päälle.

Yksi ottelun näkymättömistä sankareista oli aiemmin Bluesiakin edustanut Sharks-pakki Roman Polak, joka blokkasi kuusi laukausta ja jakeli kuusi taklausta. Kaiken kaikkiaan Sharks blokkasi 26 laukausta ja voitti taklaukset 41-21.

Läntisen konferenssin neljäs finaali pelataan lauantaina SAP Centerissä (klo 19:15 ET, su klo 2:15 Suomen aikaa).

Katso lisää