Skip to main content

Jokisen urakaari mestaruutta vaille satumainen

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Olli Jokinen on aina tehnyt, mitä on halunnut. Kuopiosta Helsinkiin muuttanut nuorukainen valloitti suomalaiset kiekkofanit 1990-luvun lopulla kukkoilemalla HIFK:n paidassa ja ennen kaikkea voittamalla SM-kultaa HIFK:ssä ja nuorten maailmanmestaruuden leijonapaidassa.

Eikä hän ollut vain mukana, vaan pelasi HIFK:ssä runkosarjassa yli piste-per-peli -keskiarvolla ja teki yhdeksässä pudotuspeliottelussa seitsemän maalia ja yhdeksän pistettä. Ja kun Suomi voitti MM-finaalissa jatkoajalla Venäjän, Jokinen teki seitsemässä ottelussa kymmenen pistettä, syötti mestaruusmaalin ja pokkasi turnauksen parhaan hyökkääjän pokaalin.

Nuorten turnauksen jälkeen, keväällä 1998, hän pelasi jo uransa toiset aikuisten MM-kisat, ennen kuin lähti Florida Panthersiin, joka oli varannut hänet koko draftin kolmantena pelaajana.

Siellä pisteitä tuli melkein samaan tahtiin kuin SM-liigassakin, ja vain Pavel Bure on tehnyt yhdellä kaudella enemmän pisteitä kuin Jokinen, joka iski 92 pistettä 82 ottelussa kaudella 2006-07. (Bure teki 94 ja 92 pistetä kausina 1999-00 ja 2000-01). Panthersin viidestä parhaasta kaudesta kolme on merkitty Jokiselle ja nyt Jokinen on Panthersin kaikkien aikojen paras pistemies tehtyään 567 ottelussa 419 pistettä. Lähin “uhkaaja”, Tomas Fleischmann, on noin 300 pisteen päässä.

Kun Nashville hankki Jokisen täksi kaudeksi, seura tiesi, ettei Winnipegistä muuta pistelinko, vaan yli 1100 NHL-ottelun muokkaama kokenut pelaaja, joka osaa asettaa joukkueen edun oma etunsa edelle. Siinä lause, jota kaikki eivät olisi ehkä uskoneet 1990-luvun lopussa, mutta niin vain joulukuun alussa 36 täyttänyt Jokinen on omaksunut mentorin roolin Nashvillessa.

Lauantain ottelu Minnesotaa vastaan oli Jokiselle uran 1200:s, ja nyt lukuun on tullut jo kaksi lisää.

– Aika rientää aivan liian nopeasti, mutta peli on vieläkin mahtavaa. Ehkä siitä nauttii vähän enemmän kun vanhenee, koska tietää, että se voi päättyä koska tahansa. Sitä yrittää saada joka hetkestä kaiken irti, Jokinen kertoi The Tennessean -lehdelle merkkipaalun ylitettyään.

Tällä hetkellä liigassa pelaa vain kuusi pelaajaa, jotka ovat ylittäneet 1200 ottelun rajapyykin: Devilsin Jaromir Jagr, Avalanchen Jarome Iginla, Canadiensin Sergei Gonchar, Bluesin Martin Brodeur ja Sharksin Joe Thornton ja Patrick Marleau.

Nykyisin Jokinen on täysverinen ammattilainen, joka pitää itsestään hyvää huolta. Hän on rakennuttanut kotiinsa kuntosalin ja viimeiset seitsemän vuotta hänellä on ollut myös oma hieroja.

– Sellaiset pikkujutut auttavat paljon. Siinä on syy, että olen pysynyt terveenä, sanoo Jokinen, joka pelannut urallaan alle 70 ottelua yhden kauden aikana vain kerran. Tulokaskaudellaan 1998-99.

Jokisen edellä kaikkien aikojen listalla olevalla Jari Kurrilla on NHL-otteluita 1251, eli Jokinen on 49 ottelua mestaria perässä.

Nashvillella on runkosarjassa pelaamatta … 49 ottelua. Runkosarjan viimeinen ottelu saattaa olla Jokiselle enemmän kuin tavallinen ottelu.

Katso lisää