Skip to main content

Jokisen kokemuksesta on apua Oilersille

Konkarihyökkääjä Jussi Jokinen on mainio lisä Edmontonin nuoreen joukkueeseen

Teksti Sami Haapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Suomalaishyökkääjä Jussi Jokisen NHL-uran jatkon ylle kerääntyi tummia pilviä heti viime kauden päätyttyä, kun Florida Panthers päätti ostaa ulos viimeisen vuoden hänen sopimuksestaan.

Pilvet kuitenkin hälvenivät suhteellisen nopeasti. Jokinen hymyili kilpaa auringon kanssa, kun vuoden sopimus Edmonton Oilersiin oli varmistunut torstaina.

- Takana on hektinen ja raskaskin viikko, mutta nyt olo on helpottunut, Jokinen kertoi Kaleva-lehdelle perjantaina.

Jokinen, 34, kuittaa ensi kaudesta Edmontonissa 1,1 miljoonaa dollaria, joten liksa putoaa Floridan ajoista liki kolme miljoonaa. Panthers kuitenkin pulittaa Jokiselle sopimuksen ulososton seurauksensa vielä 1,3 miljoonaa dollaria sekä ensi että seuraavana vuonna, joten ehkäpä konkarihyökkääjällä oli varaa antaa hieman "alennusta".

- Itselleni oli tärkeintä päästä seuraan, joka tietää tasan tarkkaan, millaisen pelaajan he minusta saavat ja toisaalta se, että seuralla on minulle sopiva rooli. Kävin hyvät keskustelut Oilersin GM:n (Peter Chiarelli) ja päävalmentajan (Todd McLellan) kanssa. Heillä on tarvetta kaltaiselleni pelaajalle, Jokinen selvitti Kalevalle.

- Minulta puuttuu Stanley Cup. Totta kai sekin oli minulle tärkeä kriteeri, että uudessa seurassa Stanley Cupiin on aito mahdollisuus. Oilersissa kaikki tärkeät ehdot täyttyivät - ja siksi fiilis on nyt hyvä, hän jatkoi.

Jokisen siirtyminen Edmontoniin on varmasti oikea onnenpotku Oilersin organisaatiossa kiekkoilevalle suomalaiselle superlupaus Jesse Puljujärvelle, joka varattiin vuoden 2016 NHL Draftin neljäntenä pelaajana Edmontoniin suurin odotuksin. Puljujärven, 19, NHL-ura ei kuitenkaan ole päässyt vielä kunnolla vauhtiin. Nyt hän saa tuekseen kokeneen maanmiehensä.

Video: Puljujärven ensimmäinen NHL-maali

- Totta kai oli kiva bonus, että Jussi tuntee Jessen, myönsi Oilersin apulais-GM Keith Gretzky Edmonton Sunille perjantaina.

Jokinen ja Puljujärvi tuntevat toisensa entuudestaan.

- Olen treenannut Jessen kanssa viimeiset kolme kesää. Tunnen hänet ja hänen potentiaalinsa. Hän on nuori kaveri, joka vielä opettelee NHL:n kuvioita. Toivon mukaan pystyn auttamaan häntä, Jokinen kertoi Edmonton Sunille.

Jokisella oli myös Panthersissa iso rooli nuorempien pelaajien tukemisessa. Floridan keskushyökkääjä Alexander Barkov on maininnut useasti, että Jokisen läsnäolo auttoi häntä merkittävästi NHL-uran alkutaipaleella - varsinkin kaukalon ulkopuolella.

- Haluan kiittää Jussia kolmesta yhteisestä vuodestamme ja omistautumisesta seurallemme. Hän on ollut loistava mentori nuoremmille pelaajillemme ja on ehdottomasti yksi tyylikkäimmistä ja hienoimmista pelaajista tässä lajissa. Toivomme hänelle menestystä tulevaisuudessa, totesi Panthersin GM Dale Tallon seuran tiedotteessa, kun Jokisen sopimus ostettiin ulos.

Perinteisten kiitosten ja korulauseiden välissä oli tällä kertaa siis tanakasti totuuttakin.

Jokinen jatkaa nuorempien mentorointia Edmontonissa, jonka kirkkaimpana tähtenä loistaa vastikään kahdeksan vuoden ja 100 miljoonan dollarin jatkosopimuksen allekirjoittanut kapteeni Connor McDavid, 20.

- Meillä kävi tuuri. Jussi on kokenut pelaaja, joka pystyy pelaamaan sekä laidassa että keskellä. Hänestä on myös apua Jesselle. Pidämme erittäin paljon siitä, mitä hän pystyy tuomaan joukkueeseemme. Yritämme aina kehittää joukkuettamme, emmekä todellakaan voineet ohittaa tätä tilaisuutta. Jussi sopii meille täydellisesti, totesi apulais-GM Gretzky Edmonton Sunille.

Video: Jokinen lisää johtoa ylivoimalla

Jokinen on osoittanut 12 NHL-kautensa aikana olevansa todellinen jokapaikanhöylä. Hän on erinomainen kiekonkäsittelijä ja osaa rakentaa peliä. Hän voittaa yli puolet aloituksistaan, kantaa puolustusvastuunsa ja on todella hyvä alivoimapelaaja. Rankkareita hän on upottanut NHL-urallaan kaikkiaan 36 eli saman verran kuin esimerkiksi Sidney Crosby ja Anze Kopitar.

- Olen pelannut kuusi kautta vasemmassa laidassa, kolme vuotta keskellä ja kolme oikeassa laidassa. Pystyn pelaamaan siellä, missä joukkue haluaa minun pelaavan, Jokinen sanoi Edmonton Sunille.

Dallas Starsia, Tampa Bay Lightningia, Carolina Hurricanesia, Pittsburgh Penguinsia ja Panthersia edustanut Jokinen on pelannut NHL-urallaan 891 runkosarjaottelua ja tehnyt niissä kaikkiaan 186+360=546 tehopistettä. Alun perin Jokinen on Dallas Starsin varaus vuodelta 2001 (6. kierros, 192. varausvuoro.)

Pisteiden valossa Jokisen paras kausi oli 2009-10, jolloin hän nakutti Hurricanesin riveissä 30+35=65 pistettä. Toissa kaudella Panthersissa syntyivät myös kelpo lukemat 18+42=60. Jokinen on puhkaissut 40 tehopisteen rajan yhdeksällä NHL-kaudella.

Viime kausi meni Jokiselta kuitenkin penkin alle. Polvivaivat hidastivat vauhtia kaukalossa, ja 69 otteluun syntyi 11+17=28 tehopistettä, mikä on miehen laihin täyden kauden pistepotti sitten kauden 2008-09. Jokinen on kuitenkin saanut polvensa kuntoon ja uhkuu intoa päästä jäälle uuden joukkueensa kanssa.

- Viimeiset kahdeksan viikkoa olen harjoitellut ilman kipuja. Elokuussa menen jäälle Kärppien mukaan. Nyt tuntuu, että kausi saisi jo alkaa, Jokinen intoili Kalevan haastattelussa.

Monipuolisen ja kokeneen Jokisen pestaaminen oli Oilersilta erinomainen veto. Ja olisihan se todellista mannaa suomalaisille kiekkofaneille, jos ensi kaudella Edmontonissa nähtäisiin ketju Jokinen - McDavid - Puljujärvi.

Katso lisää