Skip to main content

Jokinen aloittanut kauden hyvässä tahdissa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kun on pelannut NHL:ssä vuodesta 2005 asti, vieraskiertueella olemisessa ei ole enää varsinaista uutuuden viehätystä. ”Roadista” voi kuitenkin nauttia edelleen.

Jussi Jokinen vastaa puhelimeen St. Louisissa, jossa Florida Panthers pelaa tiistaina neljän pelin kiertueen toisen ottelunsa.

– Kun kotona on pieniä lapsia, vieraskiertueella saa ainakin nukkua. Pitää arvostaa omaa unta, Jokinen naurahtaa.

Jokinen, 32, kuuluu jo tätä nykyä kokeneiden pelaajien kaartiin. Kun iso osa suomalaisista huippuluokan NHL-pelaajista on lopettanut viime vuosina, Jokinen on kivunnut aktiivipelaajien tilastoissa terävimpään kärkeen.

Jokisella on NHL:ssä pelaavista suomalaispelaajista tilillä eniten otteluita (764). Toisena tilastossa on Mikko Koivu 703 pelillä.

Aktiivipelaajien pistepörssissä Koivu (520) on kuitenkin Jokista (474) edellä.

Hienoista lukemista huolimatta Jokisesta on turha yrittää maanitella itsekehua esiin. Kärppien kasvatti aikoo katsella tilastoja enemmän uran päättymisen jälkeen.

– Pelejä alkaa olla enemmän takana kuin niitä on edessä, mutta toivottavasti saan vielä pelata monta vuotta. Minulla on edelleen kova intohimo treenata tätä lajia ja kehittyä siinä. Nautin pelaamisesta jopa enemmän kuin nuorempana, Jokinen sanoo.

Jokinen kertoi Yle Urheilun haastattelussa, että hän oli Dallas Starsissa uransa pari ensimmäistä kautta puhtaasti hyökkäyspään pelaaja. Hän alkoi kuitenkin imeä vaikutteita Jere Lehtiseltä, joka tunnettiin urallaan tunnollisesta kahden suunnan pelistä.

Jokinen päätteli, että jos hän aikoo tehdä NHL:ssä pitkän uran, puolustuspelinkin on kohennuttava.

Lehtinen on kaikkien aikojen suomalaisten pelaajien NHL-pistetilastossa yhdeksäntenä 514 pisteellä. Jokinen on samassa tilastossa seuraavana. Lehtisen lukemat ylittyvät vielä komeasti.

– Tietysti tuollainen tilasto vetää aika nöyräksi. Jeren arvo oli kuitenkin paljon muissakin asioissa kuin tehopisteissä. Oma roolini on vähän erilainen.

Tämä kausi on osoittanut, että Jokisen pistetehtailu ei ole ainakaan hyytymään päin. Jokinen on Floridan sisäisessä pistepörssissä toisena (6+11=17) Jaromir Jagrin jälkeen.

Samalla tavalla Jokinen on kakkosena Koivun jälkeen suomalaisten NHL-pelaajien tämän kauden sisäisessä pörssissä.

Tätä tahtia Jokinen ohittaa hyvissä ajoin ennen runkosarjan loppua viime kauden pistesaldonsa (8+36=44).

Jokinen on pysynyt terveenä, ja hän nauttii valmentaja Gerard Gallantin luottamusta. Hyökkääjä saa pelata ratkaisuhetkillä tärkeitä vaihtoja, mistä nähtiin hyvä esimerkki sunnuntaina. Jokinen oli pohjustamassa loppuhetkillä Floridan 1–1-tasoitusta Detroitia vastaan.

– Hän on niin älykäs pelaaja. Ehdottomasti älykkäimpiä tässä joukkueessa. Ei Jussia otsikoissa näe, mutta hän tekee tasan tarkkaan niitä asioita, joita valmentaja haluaa, Gallant sanoi Yle Urheilun haastattelussa.

Jokinen teki edelliskesänä neljän vuoden sopimuksen Floridan kanssa. Hän sanoi silloin, että haluaa olla esimerkkinä Floridan lahjakkaille nuorille pelaajille – vähän samalla tavalla kuin esimerkiksi Lehtinen oli hänelle uran alussa.

– Äänessä oleminen ei ole minulle ehkä se kaikkein ominaisin juttu, mutta pieniä tipsejä voi aina silloin tällöin antaa. Nuoret jätkät ovat tätä nykyä jo niin valmiita, ettei heitä tarvitse kovin paljon neuvoa.

Florida on tunnettu NHL-paikkakuntana, jonne ei suurin median valokeila ulotu. Jokinen on aina tullut hyvin toimeen median kanssa, joten hänen ei tarvinnut tulla Floridaan toimittajia pakoon.

– Omalla uralla Pittsburghissa oli selvästi isoin median kiinnostus jo senkin takia, että Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin pelasivat siellä. Mutta ei minulla sinänsä ole väliä, että onko mediamylläkkää vai ei.

Florida on edennyt piste per peli -tahdissa, mikä ei vielä aivan riitä pudotuspeleihin. Sinne pitäisi kuitenkin Jokisenkin suunnitelmien mukanaan tällä kaudella päästä.

– Ehkä meidän pitäisi pystyä pelaamaan vielä tasaisemmin. Jos aiomme pleijareihin, pitäisi saada aikaiseksi muutama pidempi voittoputki.

Jokinen nauttii muutenkin elämästään Fort Lauderdalen lämmössä. Ja niin tekevät vaimo sekä 2- ja 4-vuotiaat lapset.

– Se helpottaa paljon, kun ei tarvitse pukea ulos lähdettäessä kuin sortsit ja t-paidan lasten päälle.

Katso lisää