Skip to main content

Varamiehet varmistavat Winnipegin alakerran

Jets porskuttaa kohti historiallista saavutusta loukkaantumissumasta huolimatta

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Winnipeg Jets on tunnetaan yleensä syvästä hyökkäyskalustostaan ja maalivahti Connor Hellebuyckista. Tiistain voitossa suurimmat otsikot keräsi NHL-uransa ensimmäisen playoff-nollapelin torjunut Hellebuyck, mutta hiljaisena sankarina hääri Jetsin varamiehinen puolustuskalusto.

- Jätkät pelasivat hienosti edessäni tänään, Hellebuyck kiitteli.

Kaksi päivää aikaisemmin pahasti alakynteen jäänyt Winnipeg löi tiistaina Minnesotan vieraissa 2-0 ja johtaa ottelusarjaa voitoin 3-1. Jetsillä on ensimmäinen tilaisuus lähettää Wild kesälomalle perjantaina kotihallissaan.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Tuon harventuneen puolustuskaluston täytyy kestää Minnesotan iskut jatkossakin. Jetsin takalinjoilta puuttuivat jo valmiiksi Tobias Enström sekä Dmitri Kulikov ja nyt myös Tyler Myers, joka loukkaantui edellisessä ottelussa sunnuntaina.

Dustin Byfuglien ja Jacob Trouba kantavat varmasti jälleen suurinta vastuuta perjantaina, mutta Josh Morrissey tuo yhä vahvemmin kortensa kekoon.

- Ihmiset eivät huomaa kaikkia niitä hiuksenhienoja suorituksia, joita Morrissey tekee ottelusta toiseen. Me pelaajat huomaamme, kuinka tärkeä hän on meille, Winnipegin molemmat maalit tiistaina tehnyt ykkösketjun sentteri Mark Scheifele kehui.

Video: WPG@MIN, ottelu 4: Scheifele iskee erän lopussa

Morrissey oli valmiina perjantain haasteeseen ennen kuin NHL hyllytti hänet.

- Klisee kuuluu, että se viimeinen voitto on vaikein - ja niin se onkin. Wild tulee taistelemaan elämästään, Morrissey ennakoi Winnipeg Sun -lehdelle.

NHL asetti Morrisseyn yhden ottelun mittaiseen pelikieltoon. Hän iski tiistain taistossa Minnesotan sentteri Eric Staalia poikittaisella mailalla niskaan. Morrissey ei saanut tempustaan jäähyä, mutta NHL:n kurinpitoelin puuttui asiaan jälkikäteen.

Tucker Poolman otti tiistaina Myersin paikan pelaavassa kokoonpanossa. Morrisseyn paikka saattaa mennä Sami Nikulle, joka teki NHL-debyyttinsä huhtikuun alussa.

- Se auttoi paljon. Nyt tiedän minkälaista NHL-peli on. Pudotuspeleissä on aina erilaista, enemmän taklauksia ja fyysisempää peliä. Mutta laji on silti sama. Uskon pärjääväni, vuonna 2016 nuorten MM-kultaa voittanut Niku kertoi.

Winnipegin päävalmentaja Paul Maurice luottaa suomalaislupaukseen.

- Hän on hyvä liikuttamaan kiekkoa nopeasti. Hän löytää ne aukot. Se (pelityyli) tulee määrittämään koko hänen uransa. Pitää olla itseluottamusta tehdä sitä ottelussa, jolla on enemmän painoarvoa. Se kuuluu siihen kokemukseen, jonka niin monet näistä nuorista pelaajista ovat käyneet läpi. Ja he ovat kaikki pystyneet siihen, Maurice sanoi.

Tucker Poolman otti tiistaina Myersin paikan pelaavassa kokoonpanossa. Morrisseyn paikka saattaa mennä Sami Nikulle, joka tosin palautettiin farmiin tiistain ottelun jälkeen.

Pelasi Niku perjantaina tai ei, niin playoff-ilmapiirin haistelusta ei ole haittaa.

 

[Lisää aiheesta: Scheifele ja Hellebuyck kukistivat Wildin]

 

- On todella tärkeää päästä seuraamaan tätä. Jokainen pieni tiedonjyvä, jonka nuo nuoret pelaajat saavat, auttaa sitten kun he saavat sen oman tilaisuutensa, Maurice sanoi.

Winnipegin haasteena perjantaina on ottaa se playoff-sarjan "vaikein voitto". Ilta on samalla historiallinen. Joukkueella on ensimmäistä kertaa Atlanta Thrashersin/Jetsin organisaation historiassa tilaisuus katkaista pudotuspelisarja omaksi edukseen.

Jets ja sunnuntaina kesken kamppailun vaihtoon otettu Hellebuyck ovat nyt todistaneet, että he pystyvät nousemaan nopeasti jaloilleen playoff-tappion jälkeen. Seuraavaksi pitää todistaa, että Jets pystyy myös antamaan pudotuspeleissä sen lopullisen kuoliniskun.

Kapteeni Blake Wheelerin mantra ei muutu, oli edessä minkälainen ottelu tahansa. Hänellä on vankka luottamus joukkueensa pelityyliin. Sillä mennään - ja yleensä mennään hyvin.

- Meidän pitää pelata nopeammin. Se on vain tosiasia. Sillä tavalla me pelaamme. Meillä pitää olla joukkuenopeutta. Varmaan kyllästytte samaan vastaukseen, mutta se on pelityylimme, Wheeler toisti itseään.

Hellebuyck kuuli ennen tiistain ottelua, että hän on yksi kolmesta finalistista NHL:n tämän kauden parhaaksi maalivahdiksi. Yhdysvaltalainen vastasi NHL:n General Managereiden (äänestävät Vezina Trophysta) arvostukseen nollapelillä. Mutta mikään ei muuta miehen lähestymistapaa perjantain taistoon.

- Me valmistauduimme samalla tavalla. Ei minun pelini muutu siitä, päästin sitten 10 maalia tai torjuin nollapelin, Hellebuyck vakuutteli.

Hellebuyck ei voinut kuitenkaan olla täysin nautiskelematta Vezina-ehdokkuudestaan vaikka osaakin pitää "katseensa pallossa".

- Askeleeni sai hieman lisää pomppua, Hellebuyck virnisteli.

- Mutta minun pitää unohtaa se. Meillä on täällä työ tehtävänä. Olemme täällä voittamassa Stanley Cupia, Hellebuyck paalutti.

Video: WPG@MIN, ottelu 4: Hellebuyck torjuu Dumban kudin

Minnesotalla on tuohon Stanley Cup -asiaan vielä sanansa sanottavana. Tilanne on toki todella vaikea Wildin kannalta, mutta joukkueen on pakko uskoa itseensä.

- Ei meillä ole vaihtoehtoa. Meidän täytyy voittaa yksi jääkiekko-ottelu. Meidän olisi pitänyt voittaa joka tapauksessa yksi ottelu Jetsin hallissa, joten sen täytyy nyt olla tuo seuraava, Minnesotan veräjänvartija Devan Dubnyk summasi.

Minnesotan pitää voittaa kolme ottelua peräkkäin. Kaksi niistä voitoista täytyy ottaa loistavana kotijoukkueena tunnetun Jetsin hallissa. Winnipeg on nyt pelannut pudotuspelit mukaan lukien tällä kaudella 43 kotiottelua, joista se on voittanut 34 ja hävinnyt vain seitsemän varsinaisella peliajalla.

- Ei voi alkaa katsomaan sitä vuorta, jonka yli pitää kiivetä. Sillä asenteella ei pidä lähteä. Meidän pitää voittaa yksi jääkiekko-ottelu Winnipegissä, ja olemme siihen täysin kykeneviä. Ei tässä ryhmässä kukaan ole luovuttamassa, Dubnyk jatkoi.

Minnesota joutui pudotuspeleihin ilman tähtipuolustajaansa Ryan Suteria. Wild sai lisäksi kuulla ennen tiistain ottelua, että sunnuntaina loukkaantunut tähtilaituri Zach Parise on sivussa viikkoja. Parise oli iskenyt kiekon Jetsin verkkoon jokaisessa kolmessa ensimmäisessä ottelussa.

- Olemme kohdanneet vastoinkäymisiä loukkaantumisten muodossa koko kauden ajan. Me nousemme jaloillemme, koska niin me teemme aina, Wild-laituri Mikael Granlund uskoi.

Wild oli kahdessa ensimmäisessä Winnipegissä käydyssä kamppailussa pelillisesti pahasti altavastaajana, mutta ei niinkään tuloksellisesti. Minnesota jopa johti ensimmäistä ottelua päätöserässä. Toisessa taistossa Jets teki voittomaalin vasta kolmannen erän kahdeksannella minuutilla.

- Meidän täytyy voittaa seuraava ottelu. Meillä on tässä pari välipäivää. Meidän täytyy nuolla haavamme ja valmistautua. Tämä ei ole vielä läheskään ohi, Granlund julisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.