Skip to main content

Jetsin leirissä löytyy uskoa jatkopaikkaan

Winnipeg Jets keskittyy vain ja ainoastaan sunnuntain haasteeseen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Toukokuun viisi päivää ovat vieneet tähän asti niin hienosti sujuneen Winnipeg Jetsin kauden tuhon partaalle. Jets on hävinnyt ensimmäisen kerran koko sesongin aikana kolme peräkkäistä ottelua varsinaisella peliajalla.

Vegas Golden Knights kukisti perjantaina Winnipegin kotonaan 3-2 ja johtaa Läntisen konferenssin finaalisarjaa voitoin 3-1. NHL:n runkosarjan toiseksi parhaana joukkueena kunnostautunut Jets pelaa jatkossa selkä seinää vasten.

Tilanne on tukala, mutta usko elää Jetsin leirissä.

- Neljäs voitto on vaikein ottaa. Uskomme, että olemme täysillä mukana ottelusarjassa. Ei tämä tunnu 3-1 sarjalta. Uskomme vahvasti, että pystymme vielä nousemaan, Jetsin hyökkääjä Adam Lowry vakuutteli lauantaina.

Winnipegillä on sunnuntaina edessään playoff-kevään toinen kuolemanottelu. Jets hoiti sen ensimmäisen vakuuttavasti Nashville Predatorsin hallissa pudotuspelien toisella kierroksella.

 

[Lisää aiheesta: Turhautunut Winnipeg Jets syytti epäonnea]

 

- Haluan, että pelaajat muistavat Nashville-sarjan kokemukset ovat otteluun lähdettäessä jälleen innoissaan ja hymy naamalla. Siinä seiskapelissä oli yhtä paljon paineita kuin tässä ottelussa. Tämä ottelu on vain kotona. Tarvitsemme kotiyleisömme tukea, Jetsin päävalmentaja Paul Maurice sanoi.

Kotiyleisöä löytyy myös hallin ulkopuolelta ja televisioiden äärestä. Sen pitää olla etu, ei paineiden aiheuttaja.

- Ei voi ajatella sitä, kuinka paljon ottelullamme on katsojia. On aika pelottavaa miettiä, että koko Manitoban provinssi tai jopa koko Kanada katsoo meitä. Pitää keskittyä vain omaan tekemiseen, Jetsin puolustaja Ben Chiarot paalutti.

Winnipegin täytyy voittaa kolmesti peräkkäin, tai kesäloma ja golfkentät kutsuvat.

- Kolmen peräkkäisen ottelun voittaminen missä tahansa playoff-sarjassa on pelottava tehtävä. Yhden voittaminen on täysin käsitettävissä, Maurice muistutti.

Ja ajatuksen pitää nimenomaan olla vain sunnuntaissa.

- Tiedämme, että pystymme voittamaan minkä tahansa joukkueen. Sillä asenteella lähdemme kaukaloon. Miksi ajattelisimme sen ottelun yli, kun emme ole tehneet sitä tähänkään mennessä tällä kaudella? Me valmistaudumme juuri tähän otteluun, Maurice jatkoi.

Video: VGK-WPG: Laine tuo ylivoimalla Jetsin tasoihin

Todennäköisyydet eivät ole Winnipegin puolella. Vain New Jersey Devils on pystynyt nousemaan konferenssifinaaleissa 1-3 tappioasemasta Stanley Cup -finaaleihin. New Jersey teki tempun Philadelphia Flyersia vastaan pelatussa sarjassa keväällä 2000.

- Kolmen peräkkäisen voiton kairaaminen tuntuu isolta urakalta. Mutta kun sen jakaa osiin, niin sitä tulee helpompaa. Pitää voittaa seuraava vaihto, seuraava erä ja jatkaa siitä, Chiarot kuvaili.

Lännen finaalisarjan jokaisen ottelun on voittanut joukkue, joka on tehnyt ensimmäisen maalin. Vegas on iskenyt avausosuman kolme kertaa peräkkäin.

- Se tulee olemaan tärkeätä. Ei pelkästään ensimmäisen maalin tekeminen, vaan ylipäätään se, että saa otteluun hyvän alun, Jetsin hyökkääjä Andrew Copp totesi.

Toinen ongelma tappio-otteluissa on ollut se, että Winnipeg on onnistunut menettämään momentuminsa heti oman avausmaalin jälkeen. Vegas on vastannut Jetsin osumaan 88, 12 ja 43 sekunnin jälkeen.

- Tiedämme, että vastustajalta tulee takaiskun jälkeen kova vaihto. Meidän pitää vain olla valmiina siihen, Chiarot vaati.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Ja tietenkin Vegasin Marc-Andre Fleury on vetänyt maalivahtien taistossa selvästi pidemmän korren. Fleuryn torjuntaprosentti viimeisessä kolmessa ottelussa on ollut yli 95. Silti Knights-veskarikin on vain ihminen.

- Fleury pelaa toki hyvin. Mutta meillä on ollut paljon hienoja paikkoja ja reilusti aikaa hyökkäysalueella. Uskomme, että kiekko alkaa pomppimaan meille jossain vaiheessa, Copp sanoi.

Winnipeg on onnistunut viemään laukaukset nimiinsä jokaisessa neljässä taistossa. Nyt se tilastoetu täytyy siirtää tulostaululle.

- Ei kyse ole siitä, että puristamme mailaa liikaa. Vegas on tehnyt hyvää työtä omalla alueellaan. Olemme viettäneet siellä paljon aikaa ja meillä on ollut paljon laukauksia. He ovat saaneet mailoja tielle ja aika hiton hyviä torjuntoja, Maurice näki.

Sunnuntaina pelataan paikallista aikaa iltapäivällä. Meininki on tulos tai ulos.

- Nämä ovat niitä parhaita otteluita, joissa kaikki on panoksena. Ei pitäisi olla kovin vaikeaa rakastaa jokaista minuuttia. Tämän täytyy olla hienoin hetkesi. Täytyy ajatella, että tämä on kauden hauskin peli, Maurice paalutti.

Jos Jets pystyy pitämään tarpeeksi hauskaa, niin seuraava pakkovoitto on edessä tiistaina Las Vegasissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.