Skip to main content

Jets tarvitsee Patrik Laineen maalivirettä jatkossakin

Pudotuspeleihin janoavan Winnipegin loppuohjelma vahvasti vieraspainotteinen

Teksti Jussi Lehmola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Winnipeg Jets päätti kolmijakoisen kuuden peräkkäisen kotiottelun putkensa tiistaina. Nyt se pudotuspelipaikka pitää hakea pääasiassa vieraskaukaloista.

Winnipeg kukisti Los Angeles Kingsin 6-3. Kotijakso käynnistyi kahdella voitolla, sitten tuli kaksi tappiota, kunnes homma saatiin päätettyä kahdella voitolla.

- Totta kai olisimme halunneet voittaa kaikki kuusi ottelua, mutta mielestäni tämä oli hieno kotipelien jakso, tiistain kamppailun ykköstähdeksi valittu Winnipegin tanskalaishyökkääjä Nikolaj Ehlers arvioi.

Suunta on joka tapauksessa oikea. Winnipeg hävisi tammikuun viisi viimeistä otteluaan. Helmikuun yhdeksästä kamppailusta on irronnut kuusi voittoa. Playoff-paikkaa jahtaavalla Jetsillä on jäljellä vielä 21 runkosarjaottelua. Niistä 13 pelataan vieraskaukalossa. Enää ei ole varaa tuollaisiin tammikuun lopun nukahduksiin.

- Meillä alkaa tässä vähän loppumaan aika kesken. Meidän täytyy pelata oikealla tavalla tai jäämme pudotuspelien ulkopuolelle, Jetsin Patrik Laine painotti Winnipeg Sun -lehdelle ennen Kingsin vierailua.

Se oikea tapa on kuulemma yksinkertaisuus, jota Jetsin päävalmentaja Paul Maurice on saarnannut.

- Olemme puhuneet siitä pitkään, mutta emme ole tehneet sitä niin hyvin kuin pitäisi. Meidän täytyy pelata yksinkertaisesti, emme voi vain kynäillä koko aikaa. Kaikki yrittävät pakottaa peliä, minä mukaan lukien. Kiekkoa pitää vain laittaa maalille. Sillä tavalla luomme kaaosta ja toivottavasti teemme niitä rumia maaleja, Laine jatkoi.

Jotain Laine on joka tapauksessa tehnyt oikein. Suomalaistähti keräsi kotijakson kuudessa ottelussa tehot 5+3=8. Laine on muutenkin virittelemässä konettaan kevään tärkeisiin taistoihin. Hän on tehnyt kauden 25 maalistaan 10 viimeisen kuukauden aikana. Sitä virettä tarvitaan jatkossakin.

Tehokaksikko taas yhdessä

Laine oli osittain uuden edessä tiistaina, kun Maurice sekoitti ketjukoostumuksiaan kesken kamppailun. Laine pelasi muutosten jälkeen yhdessä Andrew Coppin ja Kyle Connorin kanssa.

Kakkosketjun keskellä pitkään luistellut kapteeni Blake Wheeler palasi tutulle paikalleen tähtisentteri Mark Scheifelen laidalle. Kolmikko Ehlers (1+2) - Scheifele (0+2) - Wheeler (2+1) saalisti yhteensä kahdeksan tehopistettä.

Video: WPG-LAK: Jetsin tutkaparin yhteispeli toimii

- He todella antoivat vahvat perustelut sille, että heidät pitäisi pitää yhdessä, Maurice virnuili.

Wheeler oli innoissaan.

- Minä rakastan pelata Scheifelen kanssa. Uskon, että tunne on molemminpuolinen. Se on kuin ajaisi polkupyörällä.

Jetsin kapteeni kuitenkin ymmärtää, että joukkueen etu tulee ensin. Winnipeg on joutunut pelaamaan lähes koko kauden ilman sentteri Bryan Littleä, jota ei kannata odottaa takaisin ennen ensi syksyä.

- Takaraivossani tiedän, missä kohtaa olen tämän maailman oikeiden laitahyökkääjien rankingissa. Tykkään pelata laidassa ja Markin tapaisen sentterin kanssa. Se tekee minusta paremman jääkiekkoilijan. Mutta ei ole kyse minusta eikä siitä, mikä tekee minut onnelliseksi. On kyse siitä, että saamme kasaan mahdollisimman paljon voittoja, Wheeler jatkoi.

Yksi kauppa tehty, lisää ehkä tulossa

Jetsin tuoreinta miestä ei nähty vielä kokoonpanossa tiistaina. Winnipeg hankki ennen ottelua puolustaja Dylan DeMelon Ottawa Senatorsista. Toiseen suuntaan kaupassa meni kolmannen kierroksen varausvuoro ensi kesän NHL Draftissa.

DeMelo ei millään muotoa kuulu NHL:n eliittiin, mutta tuo hyvän lisän Winnipegin takalinjoille, jotka menettivät kesällä Jacob Trouban, Tyler Myersin ja Ben Chiarot'n sekä taukoa jääkiekosta pitävän tähtipakki Dustin Byfuglienin.

- DeMelo on hyvä pelin kaikilla osa-alueilla ilman, että pystyisi sanomaan hänen parasta taitoaan. Hänen all-round-pelinsä on vahvuus. Hän pystyy liikuttamaan kiekkoa hyvin, Maurice kuvaili uutta hankintaa.

DeMelo on niin sanottu vuokrapelaaja. Sopimuksensa viimeistä kautta pelaavasta 26-vuotiaasta kanadalaisesta tulee kesällä täysin vapaa agentti.

NHL:n pelaajasiirtojen takaraja on maanantaina 24. helmikuuta. Lisää kauppoja saattaa olla tiedossa, sillä Jetsin GM Kevin Cheveldayoffin korvat ovat edelleen höröllä.

- Olemme avoimia eri asioille. Ehkä vastaan tulee kauppoja, joissa ei liiku vain vuokrapelaajia. Katsotaan, miten tässä käy. Asiat muuttuvat päivittäin. Saatamme etsiä myös hyökkääjää, Cheveldayoff mietiskeli.

Taistelu pudotuspelipaikoista on todella tiukkaa

Winnipeg nousi yhden pisteen päähän Läntisen konferenssin villi kortti -pudotuspelipaikoilla majailevista Calgary Flamesista ja Arizona Coyotesista. Sarjataulukossa pitää tosin muistaa katsoa myös taaksepäin. Kaksi ottelua Jetsiä vähemmän pelannut Nashville Predators vaanii vain kahden pisteen päässä.

Jets pelaa jäljellä olevista helmikuun kuudesta ottelustaan viisi vieraissa. Winnipeg on ollut tällä kaudella NHL:n kymmenenneksi paras vierasjoukkue voittoprosentilla mitattuna, joten reissun päälle pitäisi pystyä lähtemään luottavaisin mielin.

- Tiistain ottelu oli meille todella tärkeä. Tämä oli hyvä kotijakso. Nyt meidän täytyy vain jatkaa samaan tahtiin vieraissa, Scheifele vaati.

Runkosarja päättyy aikanaan Winnipegin osalta kolmeen peräkkäiseen vieraspeliin, joissa vastustajina ovat Calgary, Colorado Avalanche ja Arizona. Kauden kohtalo ja Laineen tunnelmat voivat loppujen lopuksi ratketa Jetsin viimeisten päivien vierasvireeseen.

- Viimeisellä kahdella kaudella olemme olleet pudotuspeleissä. Se on mahtavaa. Sen takia me pelaamme jääkiekkoa. Kaikki haluavat sen fiiliksen takaisin, Laine unelmoi Winnipeg Sunille.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.