Skip to main content

Niku astui esiin, ja Jets katkaisi syöksykierteensä

Winnipeg nappasi kipeästi tarvitsemansa voiton ja katkaisi viiden ottelun tappioputkensa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Vihdoin se on takana. Winnipeg Jets sai valoa synkkyyteensä lauantaina. Viisi edellistä otteluaan hävinnyt Winnipeg kukisti St. Louis Bluesin kotonaan 5-2.

Winnipeg ei saanut pelkästään tappioputkeaan poikki, vaan myös iloa faneilleen. Tämä oli Jetsille vasta toinen voitto viimeisessä kymmenessä kotiottelussa.

- Tämä oli valtava voitto, varsinkin tuollaisesta sarjataulukossa korkealla olevasta joukkueesta. Pystymme pelaamaan ketä vastaan tahansa, Winnipegin sankareihin lukeutunut hyökkääjä Jack Roslovic intoili.

Roslovic (2+1) teki ottelun kaksi ensimmäistä maalia ja syötti voittomaaliksi muodostuneen Andrew Coppin 3-0 osuman.

- Eihän tämä ollut millään muotoa täydellistä. Mutta mielestäni se oli askel oikeaan suuntaan, Copp näki.

Sami Niku astui valokeilaan

Vaikka Roslovic oli kaukalon tehomies, niin paikallinen media valitsi ottelun ykköstähdeksi Jetsin puolustaja Sami Nikun.

Niku (0+2) syötti Winnipegin avausosuman ja avusti voittomaalissa. Ne olivat hänelle kauden toinen ja kolmas tehopiste. Otteluita 23-vuotias suomalainen on pelannut kuluvalla sesongilla nyt 11.

- Pidän tällä hetkellä eniten Samin pelissä siitä, että hän näyttää pelaavan paremmin raskastekoisia joukkueita vastaan. Se ei yleensä päde hentorakenteisempiin luisteleviin ja syötteleviin jätkiin. Ehkä hän on vain tarpeeksi fiksu ymmärtääkseen, että jos luistelee hieman nopeammin, niin ei tarvitse ottaa niin paljon taklauksia vastaan, Winnipegin päävalmentaja Paul Maurice kommentoi.

Winnipeg oli kohdannut edellisenä iltana toisen painavan liigan kärkikastin ryhmän Boston Bruinsin.

- Pidin Nikun pelistä peräkkäisinä iltoina aika raskastekoisia joukkueita vastaan, Maurice kiitteli.

Yksi huolenaiheista Nikun kohdalla ovat jäähyt. Hän on ottanut kolme pientä rangaistusta neljässä viime ottelussa

- Nikun pelissä on tärkeää se, miten hän opettelee yksi yhtä vastaan -tilanteet, koska hän ei voita niitä voimalla. Hänen täytyy keksiä, miten hoitaa tilanne ilman, että laittaa vapaata kättään vastustajan lonkalle, Maurice sanoi.

Winnipegillä oli onneakin avausmaalissaan. Nikun ensimmäinen syöttö ei mennyt perille, mutta St. Louisin purkuyritys osui linjatuomariin. Niku sai toisen tilaisuuden, josta hän antoi hienon lättysyötön.

- Kiekko pomppi vihdoin meille pari kertaa, Winnipegin kapteeni Blake Wheeler huokaisi.

Mauricen mielestä kiekkojumalilla on yhä rästejä maksettavana.

- Jos katsoo tilikirjasta, niin meille ollaan velkaa vielä pari pomppua, Maurice veisteli.

 

[Lisää aiheesta: Rask teki tyylikkään paluun tolppien väliin]

 

Muitakin hyviä elementtejä kuin täysi pistepotti

Täyden pistepotin lisäksi Winnipegin esityksessä oli muutakin hyvää. St. Louis osui kahdesti päätöserän jälkipuoliskolla ja nousi maalin päähän. Jets ei kuitenkaan taipunut.

- Itseluottamuksemme ei horjunut missään vaiheessa vaihtoaitiossa. Uskoimme, että voitamme ottelun. Se on tärkeä usko, varsinkin kun olemme olleet tällaisessa alamäessä, Copp paalutti.

Kuten useasti aikaisemminkin tällä kaudella, niin Winnipegin tuki ja turva oli veräjänvartija Connor Hellebuyck. Yhdysvaltalainen on vähintään siinä hienossa toissa kauden vireessä. Hän sijoittui kaksi vuotta sitten Pekka Rinteen jälkeen NHL:n parhaan maalivahdin äänestyksessä kakkoseksi.

- Maalivahtimme oli ilmiömäinen tänään. Kaikki mitä Hellebuyck näki, hän torjui. Meillä oli hyvä tunne penkillä, Wheeler komppasi.

Hyvä asia oli myös tehojen löytyminen muualtakin kuin tuttujen miesten lavoista. Ketju Copp-Roslovic-Jansen Harkins hoiti Winnipegin riittävän isolle karkumatkalle.

- Emme voi olla vain muutaman jätkän tai yhden tai kahden ketjun varassa. Tarvitsemme tehoja muualtakin. Roslovic on erittäin kykenevä siihen. Tarvitsemme häntä runkosarjan loppusuoralla tuomaan kipinää, Wheeler painotti.

Winnipeg sai lopussa helpotusta, kun Wheeler laittoi kiekon tyhjään maaliin. Patrik Laine teki saman tempun 21 sekuntia ennen päätössummeria.

Tuttu Patrik Laine tekemässä paluuta

Paljon on puhuttu "Laine 2.0:sta" eli siitä syöttelijästä. Nyt se tuttu "Laine 1.0" on astunut taas esiin. Suomalaistähti on heiluttanut verkkoa neljä kertaa viidessä viime ottelussa.

Laineella on kasassa 19 maalia. Lisää saattaa tulla piankin ja runsaasti.

- Olen tehnyt kerran yhden vieraskiertueen aikana 11 maalia, joten koskaan ei tiedä, mitä tapahtuu, Laine vihjaili Winnipeg Sun -lehdelle pari päivää sitten.

Video: WPG-BOS: Laine maalaa Ehlersin esityöstä

Moni pitää Laineen maalimäärää pettymyksenä. Ehkä se sitä onkin, mutta Maurice näkee asian osittain uuteen totuttelemisena. Laine on pelannut suurimman osan kaudesta Winnipegin ykkösketjussa Mark Scheifelen ja Kyle Connorin rinnalla.

- Siinä on iso ero, kun pelaa vastustajan parhaita vastaan. Jos pelaa Markin kanssa, niin saa heidät vastaansa. Laine saa myös enemmän minuutteja kuin koskaan. Joten paljon uutta tapahtuu. Hänen pelinsä viidellä viittä vastaan on paljon parempaa kuin ennen, kuten sen pitääkin olla, Maurice analysoi perjantaina.

Winnipeg on lauantain kierroksen jälkeen kolmen pisteen päässä Läntisen konferenssin pudotuspeliviivasta.

- Uskon, että tämä on se kipinä, joka käynnistää tarvitsemamme rynnistyksen kohti pudotuspelejä, Roslovic uskoi.

Winnipeg pelaa seuraavan kerran tiistaina, jolloin kylään tulee Nashville Predators. Ottelu on kummallekin joukkueelle todella tärkeä. Predators on yhden pisteen Jetsiä jäljessä, mutta on pelannut kaksi ottelua vähemmän.

- Pelaamme kuin pudotuspelit olisivat jo käynnissä, Copp totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.