Skip to main content

Pelkkä pudotuspelipaikka ei riitä Winnipeg Jetsille

Jets taistelee tulevalla kaudella Läntisen konferenssin ykkösjoukkueen asemasta

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Winnipeg Jets.

 

[Lisää aiheesta: Wheelerille viiden vuoden jatkosopimus Jetsiin]

 

Winnipeg Jetsin viime kausi oli kaikin tavoin erittäin onnistunut. Vaikka matka pudotuspeleissä päättyikin Läntisen konferenssin finaaleissa tappioon Vegas Golden Knightsille, niin Paul Mauricen luotsaama ryhmä sai arvokasta oppia siitä, mitä menestyminen keväällä vaatii. Muutamien tärkeiden avainpelaajien sopimusneuvottelut jatkuvat tulevalle kaudelle, mutta muutoin Jets vaikuttaa jälleen vahvalta.

Runkosarja 2017-18: 52-20-10, 114 pistettä, Läntisen konferenssin toinen
Pudotuspelit 2018: Läntisen konferenssin finaalit
Päävalmentaja: Paul Maurice, viides kausi
Saapuneet: Laurent Brossoit
Lähteneet: Paul Stastny, Joel Armia, Toby Enström, Michael Hutchinson,

Pitkäjänteisesti ja maltilla omia varauksiaan jalostanut Jets korjasi työstään hedelmiä viime kaudella. Vuosina 2011-16 draftien ykköskierroksella varatut Mark Scheifele, Jacob Trouba, Kyle Connor, Nikolaj Ehlers, Josh Morrissey ja Patrik Laine ovat nostamassa Jetsiä Läntisen konferenssin kärkijoukkueiden kastiin. Winnipegin fanaattinen kotiyleisö pääsi usein juhlimaan omiensa voittoa, kun Jets keräsi runkosarjassa eniten kotivoittoja (32) kaikista NHL-joukkueista.

Video: VGK-WPG: Scheifele ohjaa tarkasti Jetsin tasoihin

- Joukkueessamme on paljon nuoria pelaajia, jotka ovat kehittyneet lyhyessä ajassa kokoonpanomme vakiokasvoiksi. Lisäksi joukossa on muutamia kokeneempia pelureita, joiden esimerkki on ollut kullanarvoista, Jetsin GM Kevin Cheveldayoff totesi.

Jets ei ollut ennen viime kautta onnistunut voittamaan ainuttakaan pudotuspeliottelua. Joukkue selviytyi päävalmentaja Mauricen ensimmäisellä kokonaisella kaudella (2014-15) playoffeihin, mutta hävisi avauskierroksen ottelusarjan Anaheim Ducksille tylysti suoraan 0-4.

Manitobalaisryhmän maalintekovoima oli viime kaudella huimalla tasolla, mikä sai aikaan sen, että joukkue jätettiin runkosarjassa nollille vain kahdesti. Verkot heiluivat yli kolmen maalin ottelukohtaisella keskiarvolla, ja Jets oli 277 osumallaan taalaliigan toiseksi tehokkain joukkue.

Jatkosopimuksesta seuran kanssa parhaillaan keskusteleva Patrik Laine haki alkukaudella sihtiään, mutta kevätkausi oli suomalaishyökkääjältä hurjaa ilotulitusta. Pisteputki venyi 15 peräkkäiseen otteluun, ja tamperelaissyntyinen maalitykki nousi hetkessä maalipörssin kärkikahinoihin.

Video: WPG@MTL: Laine avaa maalihanat ylivoimalla

Laine iski maaliskuun puolessavälissä NHL-uransa 77. osuman, jolla hän siirtyi kolmannelle sijalle kaikkien aikojen parhaiden alle 20-vuotiaiden maalintekijöiden listalla. Taakse jäivät sekä Wayne Gretzky (76) että Sidney Crosby (75). Suomalaislaituri nakutti kaudella lopulta hienot 44 osumaa, mikä riitti maalipörssin kakkossijaan.

- Saavutus on totta kai hieno ja arvostan sitä todella paljon. Paljon hyvää ehti junioriaikoina tapahtua, mutta nyt ne ajat ovat takanapäin ja on aika keskittyä pitämään tasoa yllä, Laine analysoi.

Laineen ohella Jetsin kantaviin voimiin nousivat kauden aikana kärkiketjussa pelanneet Scheifele sekä kapteeni Blake Wheeler. Pudotuspeleissä erityisesti Scheifelen ruuti oli kuivaa, ja kanadalaissentteri paukutti 17 otteluun komeat 14 osumaa. Tiistaina viisivuotisen jatkosopimuksen Jetsin kanssa tehnyt Wheeler saalisti puolestaan runkosarjassa uransa yhden kauden ennätyspisteet (23+68=91).

- Lännen finaaleihin yltäminen oli luonnollisesti joukkueeltamme vahva näyte, mutta se ei vienyt nälkää pois. Otimme joukkueena isoja askelia eteenpäin, mutta emme päässeet vielä päätyyn saakka. Jokaiselle jäi tulevalle kaudelle paljon halua todistaa, että pystymme parempaan, Scheifele tiivisti.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Jetsin ykkösmaalivahti Connor Hellebuyck kasvoi viime kaudella NHL:n eliittiveskarin mittoihin. Isokokoinen yhdysvaltalaistorjuja jakoi runkosarjan voittotilaston yhdessä Tampa Bay Lightningin Andrei Vasilevskin kanssa ja oli lisäksi yksi kolmesta Vezina Trophy -finalistista. Häneen Jetsin on helppo tukeutua tulevina vuosina.

Ylimääräistä painetta seuraan tuovat avainpelaajien sopimustilanteet. Laineen lisäksi Connorin, Trouban sekä Tyler Myersin nykyiset sopimukset umpeutuvat tulevan kauden jälkeen, mikä tuo Cheveldayoffille hieman mietittävää. Palaset ovat kuitenkin hyvin kohdillaan, joten playoff-paikasta ei ole syytä kantaa huolta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.