Skip to main content

Winnipeg Jets kovin odotuksin ensi kauteen

Päävalmentaja Paul Maurice ei kaipaa muutoksia joukkueensa kokoonpanoon

Teksti Tim Campbell / NHL.comin toimittaja

WINNIPEG -- Winnipeg Jetsin päävalmentaja Paul Maurice kertoi torstaina, että hän on jo pohtinut paljon sitä, miten joukkueen pitäisi käsitellä entistä kovemmat odotukset ensi kaudella. Jets ylsi tällä kaudella Läntisen konferenssin finaaleihin.

- Odotukset nousevat väistämättä. Jos etenee konferenssifinaaleihin, seuraava askel on kaikkien mielestä Stanley Cupin voitto, Maurice paukautti.

- Fakta on kuitenkin se, että seuraavaa askelmaa ei ehkä edes ole. Meidän on vain jatkettava samaa rataa ja tehtävä työmme entistäkin paremmin ja pidettävä suoritustasomme tasaisempana, hän jatkoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Maurice toivoo, että joukkueen kokoonpano säilyisi suurin piirtein ennallaan. Jetsin voitto-tappiotilasto oli päättyneellä kaudella 52-20-10, mikä tuotti seuraennätykseen oikeuttavat 114 sarjapistettä. Jets oli runkosarjassa koko liigan kakkonen Nashville Predatorsin (117) jälkeen. Jetsillä on kuitenkin paljon päätöksiä tehtävänä kokoonpanonsa suhteen. Ensimmäisenä listalla on keskushyökkääjä Paul Stastny, josta voi tulla rajoittamaton vapaa agentti 1. heinäkuuta.

Stastny hankittiin Winnipegiin St. Louis Bluesista 26. helmikuuta vaihdossa kahteen ehdolliseen varausvuoroon sekä hyökkääjälupaus Erik Foleyyn. Stastny pelasi Jetsissä 19 runkosarjaottelua ja iski niissä tehot 4+9=13. Pudotuspeleissä hän teki pelaamissaan 17 ottelussa 6+9=15 tehopistettä.

Jetsin GM Kevin Cheveldayoff sanoi, että hän tekisi mielellään jatkosopimuksen Stastnyn kanssa, mutta hänen sopimustaan voi olla vaikea mahduttaa palkkakaton alle. Rajoitettuja vapaita agentteja Jetsin joukkueessa on kaikkiaan kahdeksan: liigan parhaaksi maalivahdiksi ehdolla ollut Connor Hellebuyck, suomalaishyökkääjä Joel Armia, kärkiparin puolustaja Jacob Trouba, puolustajat Josh Morrissey ja Tucker Poolman sekä hyökkääjät Brandon Tanev, Marko Dano ja Adam Lowry.

Video: Hellebuyck heittäytyy ja estää maalinteon

Hyökkääjät Shawn Matthias ja Matt Hendricks, puolustaja Toby Enström sekä maalivahti Michael Hutchinson vapautuvat pelaajamarkkinoille eivätkä todennäköisesti enää jatka Winnipegissä.

Lisäksi hyökkääjät Blake Wheeler, Patrik Laine, Kyle Connor ja Andrew Copp sekä puolustaja Tyler Myers voivat allekirjoittaa jatkosopimuksen heinäkuun alusta lähtien, sillä heillä käynnistyy nykyisen sopimuksensa viimeinen kausi. Wheeleristä ja Myersista voi tulla rajoittamattomia vapaita agentteja ensi kauden jälkeen. Laineesta, Connorista ja Coppista on puolestaan tulossa rajoitettuja vapaita agentteja vuoden päästä.

Jetsin joukkueen ydin pysynee muuttumattomana. Siihen kuuluvat keskushyökkääjä Mark Scheifele, 25, Laine, 20, hyökkääjä Nikolaj Ehlers, 22, Trouba, 24, Morrissey, 23 sekä Hellebuyck, 25.

- Katsomme, millainen porukka meillä on koossa, kun harjoitusleiri alkaa. Leirillä meidän pitää tehdä kaikille selväksi, että pudotuspeleihin pääseminen on kaikkea muuta kuin läpihuutojuttu, Maurice sanoi.

Maurice kertoi kaksi tuoretta esimerkkiä siitä, miten vaikeaa on parantaa playoff-esityksiä.

 

[Lisää aiheesta: Pacific-divisioonan joukkueiden ostoslistat]

 

Edmonton Oilers keräsi viime kaudella 103 pistettä runkosarjassa ja oli Pacific-divisioonan kakkonen. Pudotuspeleissä Oilers pääsi toiselle kierrokselle saakka, mutta hävisi sitten Anaheim Ducksille seitsemässä ottelussa. Tällä kaudella Oilersin pistepotti oli runkosarjassa 78, mikä ei riittänyt pudotuspeleihin.

Ottawa Senators oli viime kaudella yhden voiton päässä Stanley Cup -finaaleista, mutta Pittsburgh Penguins voitti Itäisen konferenssin finaalisarjan seiskapelin ja eteni kauden huipennukseen. Tällä kaudella Senators jäi playoffeista rannalle kerättyään runkosarjassa vaatimattomat 67 pistettä.  

Vegas Golden Knights pudotti Jetsin jatkosta lännen konferenssifinaalien viidennessä ottelussa 20. toukokuuta. Maurice sanoo miettineensä siitä saakka joukkueensa henkistä valmistautumista ja ensi kauden odotuksia.

- Liigassa on hyviä joukkueita - myös kanadalaisia - jotka ovat nyt samassa tilanteessa, missä me olemme olleet viimeiset pari vuotta. Nuo joukkueet eivät päässeet pudotuspeleihin. Meidän on oltava henkisesti valmiita taistelemaan, ja siihen valmistelutyöhön aion paneutua nyt kesällä, Maurice totesi.

Joukkueen ydinpelaajien kehitys ja koko joukkueen kypsyminen antavat Mauricen mukaan aihetta optimismiin.

- Jos pitäisi mainita yksi hetki tältä kaudelta, niin se olisi Nashville-sarjan seiskapeli (Jets voitti toisen playoff-kierroksen ratkaisuottelun vieraissa 5-1). Se voitto oli meille todella tärkeä. Pelasimme siinä ottelussa rohkeasti ja itsevarmasti, ja pystyimme ratkaisemaan sarjan vieraskaukalossa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.