Skip to main content

Jesse Puljujärvi, Suomen uusi Teemu Selänne

Teksti Mike Morreale / NHL.com

– Maalinteko on parasta jääkiekossa. Tietysti siinä on paljon muitakin asioita, mutta yritän aina tehdä maalin, Jesse Puljujärvi sanoo.

Puljujärven valmentajat ovat yrittäneet, etteivät odotukset häntä kohtaan nousisi liian koviksi. Mutta tehtävä on vaikea. Häntä on verrattu uransa lopettaneeseen NHL-tähteen Teemu Selänteeseen, joka oli samassa asemassa ennen vuoden 1988 varaustilaisuutta.

Valmentajien mielestä olisi parasta, että Puljujärvi pysyisi hypen ulkopuolella ja keskittyisi olennaiseen eli pelaamiseen.

Kun nuorelta oululaiselta kysytään vertailuista Selänteeseen, hän kohauttaa harteitaan. Hänen mielestään kysymykseen on aika vaikea vastata.

– Teemu halusi tehdä aina maalin, ajaa maalille ja luoda maalitilanteita. Yritän tehdä samaa ja olla koko ajan vaarallinen. Siinä mielessä meissä on samaa.

– Haluan pelata monipuolista peliä, pysyä kiekossa ja ajaa lujasti maalille.

Suomen päävalmentaja Jukka Jalonen päätti pitää Puljujärven penkillä ottelun loppuhetkillä, kun Suomi pelasi Ruotsia vastaan Lake Placidin turnauksessa elokuussa. Ruotsi johti 2–0, mutta Puljujärvi ei päässyt kaukaloon kahden viimeisen minuutin aikana.

Se oli yllättävä päätös kun ottaa huomioon, että Puljujärvi on todennäköinen kärkipelaaja MM-kotikisoissa, jotka pelataan Helsingissä vuodenvaihteessa (26.12.2015–5.1.2016). Viime vuoden MM-kisoissa hän oli Suomen nuorin pelaaja, eikä saanut yhtään pistettä tilille viidessä ottelussa.

Puljujärvi oli kuudes suomalaispelaaja, joka on osallistunut U20-kisoihin 16-vuotiaana. Samaan sarjaan ovat päässeet jo uransa lopettaneet Reijo Ruotsalainen ja Janne Niinimaa sekä Minnesota Wildin Mikael Granlund, Pittsburgh Penguinsin Olli Määttä ja Florida Panthersin Aleksander Barkov.

Puljujärveä varmasti harmitti penkittäminen, mutta hän on riittävän kypsä ottaakseen sen vain kehittymisen askeleena.

Oikean laitahyökkääjän tontilla viihtyvä Puljujärvi on yksi ensi kesän varaustilaisuuden kärkiehdokkaista. Hänellä on kaikki työkalut, joita NHL-seurojen kykyjenetsijät hakevat.

Hänellä on kokoa (191 cm, 92 kg), voimaa ja nopeutta, luovuutta ylivoimalla ja dominointikykyä 1–1-tilanteissa. Hän voi hyvin olla viiden parhaan joukossa draftissa, ja kun katsoo hänen otteitaan Liigassa tänä vuonna, on helppo huomata syykin. Vasta 17-vuotias on tehnyt 16 ottelussa tehot 4+4 ja ampunut yhteensä 49 laukausta. Jääaikaa hän on kellottanut keskimäärin 14.38 ottelua kohti.

– Hän on voimakas luistelija, jolla on hyvä nopeus ja tasapaino, sanoo NHL:n Director of European Scoutingin Göran Stubb.

– Hänellä on erinomainen pelikäsitys ja hän lukee peliä hyvin. Hän on hyvä pelintekijä, jolla on taitoa käsitellä kiekkoa. Puljujärvi pystyy käyttämään yhdellä yhtä vastaan -tilanteissa ulottuvuuttaan hyväksi.

Intohimo maalintekoon on hyvin ilmeistä.

– Tietysti haluan tehdä kaikkeni, että saan pelata, mutta valmentajat tekevät päätökset, joita pitää kunnioittaa. Minun pitää oppia ja kuunnella mitä valmentajat sanovat. Haluan pelata paremmin, jotta voin olla jäällä loppuhetkillä. Se on tavoitteeni.

– Pelaajat, joilla on palava halu maalintekoon, ovat jäällä tärkeillä hetkillä.

Ja juuri sen tyyppinen pelaaja Puljujärvi haluaa olla.

Stubb muistuttaa, että Puljujärvi pelaa Kärpissä paljon isommassa roolissa kuin viime kaudella.

– Hän on ollut joissain peleissä ykkösketjussa ja pelannut todella jämäkkää ja tasaista peliä. Hän on ehdottomasti kypsynyt ja kehittynyt viime vuodesta.

Viime kaudella Puljujärvi teki Kärppien A-nuorissa 11 ottelussa 12 maalia ja antoi kuusi syöttöä. Liigajoukkueessa syntyi 21 ottelussa tehot 4+7. Hän oli seitsemänneksi paras alle 19-vuotias pelaaja Liigassa, vaikka ikää oli vasta 16 vuotta.

– Hänellä on kykyjä tulla todella hyväksi NHL-pelaajaksi. Hän on iso jätkä, jolla on hyvä asenne, Jalonen sanoi Puljujärvestä.

– Hän luistelee hyvin ja hän on hyvässä fyysisessä kunnossa, minkä lisäksi hän tekee paljon töitä.

Jalonen kuitenkin muistuttaa, että Puljujärvi on nuori pelaaja, jonka pitää kehittää vielä varsinkin puolustuspeliään.

– Hänen pitää oppia miten pelataan, kun vastustajalla on kiekko. Mutta se on normaalia nuorelle pelaajalle. Uskon, että edessä on kirkas tulevaisuus.

Detroit Red Wingsin Euroopan kykyjenetsinnän päällikkö Håkan Andersson sanoo, että Puljujärvi voi haastaa Auston Matthewsin kisassa draftin ykkösvarauksesta.

– Puljujärvi varataan varmasti viiden parhaan joukossa, koska hän on hyvä kokonaispaketti, Andersson sanoi.

– Hän pystyy luomaan tilanteita ja tekee kovasti hommia. Hänellä on nopeutta ja uskomattomat kädet. Hän näyttää vähän samalta kuin Auston Matthews, vaikka onkin vähän kapeampi kropaltaan. Tyylissä on kuitenkin paljon samaa.

Arizonassa syntynyt Matthews pelaa Zürichin joukkueessa Sveitsin liigaa. Hän jakaa sarjan maalipörssin ykköstilan yhdeksällä maalilla 11 ottelussa.

– Meissä on yhtäläisyyksiä, mutta kummallakin on silti omat vahvuutensa. Auston on hyvä kiekon kanssa ja hänellä on hyvä laukaus.

Käytämme vahvuuksiamme hieman erilaisesti, mutta molemmat ovat isoja ja vahvoja kiekon kanssa, Puljujärvi sanoi.

Jalosen mielestä Matthews on tällä hetkellä kehityksessä vielä hivenen suomalaista edellä.

– Puljujärvi on hyvä luistelija, mutta hänen on vielä kehityttävä noustakseen NHL-tasolle. Matthews on vähän lähempänä sitä tasoa, mutta Puljujärvi on matkalla sinne.

Tapparan hyökkääjää Patrik Lainetta pidetään niin ikään varmana TOP10-varauksena. Hän on pelannut samassa ketjussa Puljujärven kanssa maajoukkueessa, ja kemiat osuvat hyvin yhteen.

– Homma toimii hyvin samassa ketjussa. Olin vähän epäileväinen, koska olemme aika samanlaisia pelaajia, enkä tiennyt miten homma alkaisi toimia. Pelasimme kuitenkin tosi hyvin yhdessä ja toivon, että saamme jatkaa samassa ketjussa MM-kisoissakin.

Katso lisää