Skip to main content

Puljujärvellä ja Pakarisella näytön paikka

Oilersin suomalaisilla jäi viime kaudesta hampaankoloon, ja se varmasti sytyttää

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Edmonton Oilers.

Kun joukkuetta kipparoi yksi koko NHL:n kirkkaimmista tähdistä - ellei jo se kirkkain - Connor McDavid, niin silloin saattaa tuntua, että kaikki muut ovat hieman varjossa. Me suomalaisethan tykkäämme yllättää ja lähteä hakemaan menestystä altavastaajan asemasta.

Tärkeää on myös muistaa, että ei yksi pelaaja joukkuetta tee, vaan jokaisella pelaajalla on oma roolinsa joukkueessa ja jokaisen on täytettävä paikkansa menestyksen eteen.

Suomalaisilla on vahva edustus Edmontonin öljymiesten riveissä, sopivasti sekä kokemusta että nuoruutta.

Kokemusta edustaa hyökkääjä Jussi Jokinen, jolle tuleva kausi on jo 12. ja Oilers kuudes seura NHL:ssä. Jokinen siirtyi Edmontoniin heinäkuussa sen jälkeen kun Florida osti suomalaisen sopimuksen viimeisen kauden ulos. Jokinen, 34, tarvitsi tämän siirron saadakseen uutta nostetta uralleen. Jos Jokisen viime kautta katsotaan pisteiden valossa, niin se oli selkeästi pettymys. Kaudella 2015-16 Jokisen tehot (18+42=60) olivat vielä hyvällä tasolla, mutta viime kaudella syntyneet tehot 11+17=28 ovat hänelle vaatimattomat, vaikka otettaisiinkin huomioon, että otteluita oli 12 vähemmän kuin edelliskaudella.

Jokisen tulosta joukkueeseen hyötyy ennen kaikkea Jesse Puljujärvi. Kesän 2016 Edmontonin ykkösvaraukselle (4. varausvuoro) viime kausi oli vaikea. Kärppä-kasvatti vietti aikaa turhautuneena katsomossa, vaikka pelihaluja olisi ollut hurjasti. Tilille kertyi 28 NHL-ottelua, joissa Jesse ei saanut peliä kulkemaan toivotulla tavalla ja tehot (1+7=8) jäivät piippuun. Lopulta Oilersin tulevaisuuden toivo lähetettiin AHL:aan Bakersfield Condorsiin, jossa hän pelasi 39 ottelua tehoin 12+16=28.

Video: Puljujärven ensimmäinen NHL-maali

Kaikki muistavat Puljujärven iloisena velikultana etenkin Nuorten MM-kotikisoista, joissa hän valloitti kaikkien suomalaisten sydämet. Positiivisesta asenteesta ja perusluonteesta on aina apua, mutta viime kausi tarjosi varmasti rutkasti haasteita ja uutta hänelle myös kaukalon ulkopuolella. Heikosti englantia puhuva Puljujärvi saakin Jussi Jokisesta oivallisen mentorin, joka auttaa varmasti nuorukaista kaikessa mahdollisessa. Jessen peli varmasti avautuu ja vapautuu, kun hänellä on vanha tuttu Jussi apuna.

Etenkin nuorelle pelaajalle on erityisen tärkeää, että hän pystyy keskittymään pelaamiseen eikä hänen tarvitse murehtia liikaa kaukalon ulkopuolisia asioita. Joten Jokisen siirto on Puljujärvelle kuin lottovoitto, sillä nyt hänellä on joukkuekaverina kokenut NHL-veteraani, jonka kanssa pystyy puhumaan omalla äidinkielellään.

Puljujärven tavoin viime kausi oli vaikea myös Oilersin suomalaishyökkääjä Iiro Pakariselle, joka loukkaantui jo syksyllä harjoitusottelussa, ja toipuminen alavartalovammasta vei aikaa aina helmikuulle saakka. Hän pelasi viime kaudella ainoastaan 14 ottelua, joten kausi meni vähän ohi.

Video: Pakarinen ohittaa Millerin laukomalla ylös

Sisukkaana ja työteliäänä taistelijana tunnettu KalPa-kasvatti on varmasti tarmoa täynnä ja valmiina näyttämään jälleen parastaan, kun kiekko tippuu jäähän syksyllä. Viime kauden pettymysten jälkeen häneltä voidaan odottaa isoakin tasonnostoa ja jopa läpimurtoa.

Pakarisella on hyvä rannelaukaus, ja hän osaa tehdä maaleja. Hän on myös hyvin monipuolinen pelaaja, sillä tarvittaessa hän pystyisi pelaamaan myös puolustajana.

Kesällä 2016 Puljujärven lisäksi Oilers varasi myös puolustaja Markus Niemeläisen (3. kierros) ja hyökkääjä Aapeli Räsäsen (6. kierros). Niemeläistä pidetään hyvänä kokonaisvaltaisena puolustajana, joka saa pelaamisen näyttämään helpolta. Hänellä on potentiaalia kehittyä tulevaisuudessa luotettavaksi kahden suunnan puolustajaksi. Tulevalla kaudella Niemeläinen luutii HPK:n takalinjoilla.

Viime kaudella USHL:n Sioux City Musketeersin joukkueessa kiekkoillut hyökkääjä Aapeli Räsänen jahtaa kiekkounelmaansa yliopiston kautta ja siirtyy ensi kaudeksi Boston Collegen riveihin pelaamaan Yhdysvaltain yliopistosarjaa (NCAA). Valinta ei yllätä, sillä nuorukainen vaikuttaa hyvin fiksulta, ja hän haluaa haastaa itseään myös opiskelemalla akateemisen tutkinnon. Räsänen oli voittamassa Pikkuleijonille alle 18-vuotiaiden maailmanmestaruutta keväällä 2016.

Katso lisää