Skip to main content

Jesse Joensuu löytänyt paikkansa Edmontonissa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kun pelaaja tekee SM-liigadebyyttinsä 15-vuotiaana, kuten Jesse Joensuu SaiPaa vastaan syyskuussa 2003, on selvä, että ihmelapsen leima elää pitkään. Kuten melkein aina, nuori pelaaja oli miesten joukkueessa nelosketjun pelaaja, mutta Joensuu nousi sieltä vuosien mittaan, ollen kaudella 2007-08 Ässien paras pistemies.

Pisteitä ei tosin syntynyt 56 ottelussa kuin 35, mikä ei ole vähäteltävä saavutus, mutta ei myöskään liigan kärjen tasoa.

NHL-ura käynnistyi hänet varanneessa New York Islandersissa, mutta Joensuu vietti suurimman osan aikaansa AHL:ssä, eikä löytänyt keinoja murtautua Islandersin kokoonpanoon. Parhaalla kaudellaan 2010-11 Joensuu pelasi 42 NHL-ottelua, teki kuusi maalia. Jääaikaa tuli keskimäärin 11 minuuttia.

Seuraavaksi kaudeksi Joensuu palasi Eurooppaan hakemaan lisää vauhtia. AHL:ssä hän teki 111 tehopistettä, mutta NHL:ssä tehoja ei tullut samaan tahtiin: 60 ottelussa 13 pistettä.

– Ykkösvaihtoehtoni oli jatkaa Pohjois-Amerikassa, mutta kun en saanut toivomaani sopimusta, palasin Eurooppaan, Joensuu sanoi tehtyään sopimuksen ruotsalaisen HV71:n kanssa 2011.

– Olen pelannut paljon AHL:ssä eikä se ole huono sarja, mutta Elitserienissä on parempia pelaajia, joten on hauska olla täällä. Olen kuitenkin vasta 23-vuotias, joten minulla on vielä aikaa palata NHL:ään.

HV71 tiesi, mitä hankki joukkueeseen.

– Jesse on nuori, kehittyvä ja nälkäinen pelaaja. Hän on kova voimalaituri, totesi HV71:n urheilutoimenjohtaja Fredrik Stillman.

Nälkäisestä Joensuusta tuli HV71:n fanien suursuosikki, ja kun hän sai enemmän vastuuta kiekollisena, myös tehot löytyivät. Hän teki 50 ottelussa 13 maalia ja 29 tehopistettä, mitkä riittivät koko sarjassa sijalle 37, ja maalipörssissä sijalle 25.

Ruotsista Joensuu palasi vielä Islandersiin, mutta teki työsulkukauden jälkeen sopimuksen Edmonton Oilersiin, jossa hän on nyt viimeinkin löytänyt oman paikkansa osana joukkueen luotettavaa puolustavaa ketjua.

– Jesse ei anna koskaan periksi. Hän haluaa kehittyä, hän haluaa aina vain paremmaksi ja hän puhuu siitä jokaisen vaihdon jälkeen. Hän kyselee missä hänen olisi pitänyt olla ja mihin haluan hänen menevän aloituksesta, toteaa Joensuun ketjukaveri Matt Hendricks.

– [Boyd Gordonille] ja minulle on ollut hauska pelata hänen kanssaan, koska hän on hyvä hyökkäämään, hyvä luistelemaan ja hän on vahva. Hän haluaa ison roolin tässä joukkueessa.

Joukkuetoverit tietävät Joensuun arvon, ja se näkyy myös tilastoissa – kunhan kaivaa hieman syvemmälle, tehopisteiden taakse.

Joensuun ketju joutuu usein aloittamaan vaihtonsa oman pään aloituksella, mutta he ovat silti onnistuneet luomaan maalipaikkoja, ja varsinkin Joensuu on ollut uransa parhaassa vauhdissa.

– [Ketjun] vahvuus on ollut viedä peli toiseen päähän. Jos he saavat paikkoja tai vaikkapa vain pitävät kiekkoa vastustajan alueella, se auttaa meitä. He ovat myös tärkeitä alivoimapelaajia meille, Oilersin valmentaja Dallas Eakins totesi.

Nyt 27-vuotias Joensuu on pelannut 120 NHL-ottelua. Seuraaviin 120:een ei mene yhtä kauan.

Katso lisää