Skip to main content

Pitkään säilyvän menestyksen resepti

Jotkut seurat onnistuvat pysymään mestariehdokkaina vuodesta toiseen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Detroit Red Wings oli hyvä esimerkki siitä. Seurasta, jonka tavoitteena on menestyä pitkällä tähtäimellä vuodesta toiseen, ja joka myös pystyi täyttämään ne odotukset. Neljännesvuosisadan kestänyt Detroitin playoff-putki tuli päätökseen viime keväänä. Nyt Red Wingsillä on edessä jonkinasteinen nuorennusleikkaus ja uudelleenrakennus.

Detroit ehti menestyä sekä aikakaudella, jolloin rahalla sai ostaa suunnilleen mitä halusi, että palkkakaton alla. Palkkakattoajan suurimpia menestyjiä ovat olleet kolmen Stanley Cup -mestaruuden Chicago Blackhawks ja Pittsburgh Penguins.

Chicagon playoff-putki on tällä kaudella enemmän kuin vaarassa. Joku voisi sanoa, että joukkue on jo menettänyt mahdollisuutensa päästä pudotuspeleihin, mutta Blackhawks laittoi silti pystyyn upean, lähes vuosikymmenen mittaisen jakson, jonka aikana se lähti aina kauteen yhtenä mestarisuosikeista.

Chicagon General Manager Stan Bowman haki oppia menneisyydestä. Hän painotti jatkuvuuden merkitystä sekä joukkueessa että seurassa.

 

[Lisää aiheesta: Blackhawksin on uusiuduttava vielä enemmän]

 

- Kestomenestykseen tarvitaan jatkuvuutta. Kun katsoo historian menestyneitä seuroja, niin niissä on ollut jatkuvuutta. Avainpelaajat ovat olleet mukana pitkän aikaa sekä myös omistajat, johtoryhmä ja valmennustiimi. Meillä on täällä Chicagossa samanlaisia aineksia, Bowman kertoi kaksi vuotta sitten Sportsnetin haastattelussa.

Pittsburgh ja Chicago ovat menestyneet pitkälti samalla reseptillä. Ensin ollaan surkeita, sitten varataan huippulahjakkuudet joukkueen rungoksi, ja lopuksi laitetaan oikeat palaset paikoilleen supertähtien ympärille.

Ray Shero toimi Pittsburghin GM:nä vuosina 2006-14. Hän sai "perintönä" tuolloin vielä todella nuoret nykyiset Penguins-tähdet. Shero halusi rakentaa heidän ympärilleen kokonaisvaltaisen seuraperheen, johon kuuluivat kaikki työntekijät.

- Kun minut palkattiin, niin ensimmäiseksi halusin luoda perustan organisaatiolle. Palkkasimme paljon uusia ihmisiä. Perustan täyttäminen oikeilla ihmisillä on ollut todella tärkeää. Me puhumme joukkueemme intohimosta, työmoraalista ja vastuusta, mutta sanon aina, että joukkueeseen kuuluvat myös kykyjenetsijät, huoltajat, valmentajat ja johtoporras, Shero kertoi seuran verkkosivuilla Penguins-työuransa puolivälissä.

Seuran menestysfilosofiaan pitää toki kuulua myös onnea. Detroit sai aikanaan varattua Steve Yzermanin keulakuvaksi ja johtajaksi. Mutta Red Wings onnistui kaivamaan draftissa myös myöhempien kierrosten helmiä kuten Nicklas Lidströmin, Sergei Fedorovin, Henrik Zetterbergin ja Pavel Datsjukin.

Detroitin pitkäaikainen GM Ken Holland paljasti seuran menestysfilosofian uutistoimisto Postmedian haastattelussa muutama vuosi sitten. Hän aloitti itsestäänselvyydellä eli hyvillä pelaajilla.

Holland kertoi myös haluavansa ensimmäiseksi palaseksi dominoivan puolustajan. Mielipiteeseen saattaa toki vaikuttaa se, että Red Wings sai nauttia Lidströmin palveluksista parinkymmenen vuoden ajan.

Pitkäaikaiseen menestykseen tarvitaan muutakin. Menestys tietää yleensä sitä, että ei pääse varaamaan NHL Draftissa pienillä numeroilla.

- Ei voi elää vain ensimmäisen kierroksen varassa. Meillä ei ole ollut top 10 -varausta vuoden 1991 jälkeen (ennen kuin viime kesänä). Varaaminen ja rakentaminen draftin kautta on merkittävää, mutta yhtä tärkeää on pelaajien kehittäminen, Holland painotti.

Detroitin kokoonpanosta löytyi harvoin todella nuoria pelaajia.

- En usko siihen, että kenellekään vain annetaan työpaikka. On tärkeätä, että nuoret ymmärtävät kilpailutilanteen. Heidän pitää ottaa joltakin se työpaikka, Holland jatkoi.

Palkkakattoaikana menestyvät joukkueet joutuvat aina välillä luopumaan rakkaistakin pelaajista. Siksi seuralta pitää löytyä aina jonossa uusia nuoria lupauksia, tai täytettä pitää etsiä muiden hylkäämistä pelaajista.

Chicago ja Pittsburgh ovat palkkakattoajan menestystarinat. Hyvissä playoff-putkissa ovat tällä hetkellä myös New York Rangers, St. Louis Blues, Anaheim Ducks ja Minnesota Wild.

Los Angeles Kings on voittanut palkkakattoaikana kaksi Stanley Cup -mestaruutta. Washington Capitals ja San Jose Sharks ovat olleet lähes jokakeväisiä ilmestyksiä pudotuspeleissä.

Mutta mestaruus on luonnollisesti lopulta se isoin tavoite. Rangers kävi häviämässä Stanley Cup -finaalit 2014. Manhattanilla ei uskota enää nykyisen ryhmän löytävän Graalin maljaa, joten oravanpyörästä pitää hypätä pois, jotta sinne voisi palata uudelleen.

Rangers julkaisi viikko sitten faneilleen kirjeen, jossa selitettiin asioiden laita. Joukkuetta aletaan rakentaa uudelle pohjalle.

- Kausi ei ole sujunut haluamallamme tavalla. Se pakottaa meidät suuntaamaan ajatukset tulevaisuuteen ja rakentamaan uudestaan Stanley Cup -ehdokasta. Tulevat päätökset perustuvat pitkän tähtäimen tavoitteisiin eikä siihen, että yrittäisimme pelastaa tämän kauden, Rangersin GM Jeff Gorton kertoi lehdistötilaisuudessa kirjeen julkistamisen jälkeen.

Menestysputkesta pitää osata jossain vaiheessa poistua. Mutta pitää myös takoa, kun rauta on kuumaa.

Video: STL@NSH: Forsbergin rankkari jatkoajalla tuo voiton

Viime kesäkuussa Stanley Cup -finaaleissa esiintynyt Nashville Predators on menossa pudotuspeleihin neljännellä peräkkäisellä kaudella. GM David Poilen haaste on nyt tasapainoilla pelaajasiirtojen takarajalla tämän kauden mestaruustavoitteen ja tulevaisuuden jokavuotisen menestyksen välillä.

Parin viikon sisällä pitää päättää, kuinka paljon tulevaisuudestaan on valmis luopumaan sen eteen, että joukkueella olisi parhaat mahdollisuudet tänä keväänä.

- Olen avoin pelaajakaupoille. Toki sitä tulee aina katumapäälle, jos häviää ensimmäisellä tai toisella playoff-kierroksella. Joskus se vain on se hinta, joka on maksettava, kun haluaa voittaa pudotuspeleissä ja taistella Stanley Cupista, Poile filosofoi Nashvillen verkkosivuilla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.