Skip to main content

Jatkavatko Predators ja Jets ilotulitustaan?

Toisen kierroksen taisteluparissa katkeaa yhden kärkijoukkueen matka

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / toimittaja, NHL.com/FI

Nashville Predators joutui ensimmäisellä kierroksella tiukemmille kuin ehkä odottikaan. Colorado Avalanche venytti Predatorsin rajoilleen viiden ottelun ajan, mutta sarjan ratkaissut kuudes ottelu oli yhtä Nashvillen näytöstä.

Predators nautiskeli ensimmäisellä kierroksella odotetun laajasta tulosta tekevästä rintamastaan. Vaikka erityisesti Andrew Hammond sai Colorado Avalanchen maalilla valtaosan kehuista pitäessään altavastaajaa mukana voittotaisteluissa, hoiti Pekka Rinne tonttinsa Nashvillen maalin suulla erinomaisesti. Helpolla Predatorsin jatkopaikka ei siis irronnut, mutta joukkueen vahvuudet pääsivät silti esille.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Nashvillen leirissä korostettiin sarjan päätyttyä jäähyttömyyden merkitystä. Erikoistilanteet nostettiin Avalanchen aseeksi jo ennen ensimmäisen kierroksen käynnistymistä, mutta nyt ne korostuvat entisestään. Winnipeg Jets marssittaa kentälle Patrik Laineen kaltaisia pyssyjä, jotka ovat valmiita rokottamaan kaikista tilanteenpoikasistakin. Jetsin ylivoimaprosentti ensimmäisellä kierroksella oli vahva 23,1, mutta toisaalta Predatorsin alivoima toimi Coloradoa vastaan peräti 90-prosenttisesti.

Kurinalaisuuden teema korostuu myös Nashvillen pitkin ensimmäistä kierrosta havitteleman ehjän 60-minuuttisen kautta - sen se sai lopulta vasta kuudennessa ottelussa. Monesti Predators kärsi heikosta alusta, ja Avalanche sai käytännössä maalin etumatkan otteluun olemalla paremmin hereillä ensimmäisillä minuuteilla.

Video: COL-NSH: Arvidsson väläyttää nopeuttaan

Winnipeg tarvitsi omassa sarjassaan vain viisi ottelua jatkopaikan varmistamiseen. Sen ote meinasi lipsua kolmannessa ottelussa, jonka Minnesota Wild vei nimiinsä lukemin 6-2, mutta sen jälkeen löytyikin aivan uusi vaihde, jonka avulla Jets liiti kahdessa seuraavassa ottelussa voittoihin yhteismaalein 7-0. Sarjan katkaissut kamppailu päättyi samoihin 5-0 numeroihin, joilla Predators lopetti Avalanchen pyristelyt.

Toisen kierroksen sarjassa vastakkain on kaksi sarjan parhaista maalivahdeista, molemmat kandidaatteja Vezina Trophyn voittajaksi. Molemmilla on alla nollapeli, Jetsin Connor Hellebuyckilla jopa kaksi peräkkäin. Jets-veskari on pitänyt maalinsa puhtaana nyt seitsemän erän ajan.

 

[Lisää aiheesta: NHL:n toisen playoff-kierroksen aikataulu]

 

Winnipeg kykenee myös vastaamaan Nashvillen leveyteen aivan toisella tavalla kuin Colorado. Mark Scheifelen, Kyle Connorin ja Blake Wheelerin ykkösketju on vähintään yhtä vaarallinen kuin Filip Forsbergin johtama kehuttu Nashvillen ykkösnyrkki, joka runkosarjassa mätti yhteensä yli 200 tehopistettä. Jetsin kakkosketjussa kyttää muun muassa Laine, kun taas Predatorsin kakkosvitjan Austin Watson, Nick Bonino ja Colton Sissons keräsivät Coloradoa vastaan pelatuissa kuudessa ottelussa 19 pistettä.

Toisen kierroksen taistossa on vastakkain kaksi runkosarjassa eniten pisteitä kerännyttä joukkuetta, Central-divisioonan voimanpesät. Keskinäisiä otteluita kertyi runkosarjassa viisi, joista kolme päättyi Nashvillen voittoon. Maalisaldot kuitenkin muistuttavat siitä, miten tasaisesta taisteluparista on kyse: vaikka Predators kaivoi useammin voiton, yhteismaaleissa (22-20) Nashville oli parempi vain kahden maalin turvin.

Video: WPG-MIN: Scheifele lisää Wildin tuskaa ylivoimalla


Predators voittaa, koska…
Predatorsin pudotuspelikokemus on selkeä etu. Se näkyi jo Avalanche-sarjassa, jossa joukkue ei hätääntynyt missään vaiheessa, vaikka kaikki paineet voittaa ja mennä jatkoon olivat alusta asti nimenomaan Nashvillen niskassa. Ensimmäisellä kierroksella Wildin kukistanut Jets otti vasta historiansa ensimmäisen playoff-ottelusarjan voiton.

Nashvillen joukkuetta on myös toistaiseksi koeteltu selkeästi enemmän kuin Jetsiä. Tähän pisteeseen johtanut tarina alkoi viime keväänä Pittsburgh Penguinsille kärsitystä finaalitappiosta ja jatkui vakuuttavan runkosarjanäytöksen merkeissä.

Colorado onnistui kiusaamaan runkosarjavoittajaa, vaikka Predators ei juurikaan pelannut erityisen huonosti. Se oppi itsestään ja vastustajastaan sarjan aikana ja sai kaiken toimimaan kuudennessa koitoksessa, jossa Avalanche oli pelkkä sivustaseuraaja. Ensimmäiset ottelut näyttävät, pystyykö Presidents' Trophyn pokannut ryhmä pitämään tuon tason.


Jets voittaa, koska…
Jets on voittanut 12 kotiottelua peräkkäin, joten sen saldon jatkuessa yksikin ryöstö vieraskaukalosta riittää. Coloradokin kykeni kertaalleen hakemaan voiton Nashvillestä, ja Winnipegillä on siihen vähintään yhtä hyvät edellytykset. Winnipeg ja Nashville olivat runkosarjassa parhaita kotijoukkueita, joten jokainen vierasvoitto on tässä sarjassa erittäin arvokas.

Myös Jets koki ensimmäisellä kierroksella keskenään erilaisia otteluja, mutta piti ne silti vahvasti omissa käsissään. Osa voitoista irtosi puolustustaistelulla ja Hellebuyckin torjunnoilla, osassa taas hyökkäyskalusto sai vastustajan takalinjat tärisemään.

Pudotuspeleihin kokemattomasta joukkueesta huolimatta Jetsissä itseluottamus on korkealla, ja erityisesti ylivoimatilaisuudet ovat tässä sarjassa kallisarvoisia. Altavastaajan asema hyvästä runkosarjasta huolimatta suosii Jetsiä, joka pääsee iskemään kolmella ketjulla. Avalanchemainen räväkkyys yhdistettynä Jetsin ratkaisuvoimaan voisivat horjuttaa Predatorsia enemmän kuin ensimmäisellä kierroksella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.