Skip to main content

Jatkoeräsankari Fiala pelasti Predatorsin

Kevin Fialan ratkaisumaali nosti Nashvillen tasatilanteeseen Winnipeg-sarjassa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / toimittaja, NHL.com/FI

Kun Winnipeg Jets viimeksi voitti jatkoerään venyneen ottelun pudotuspeleissä, nousi maalintekijäksi kaikkia ihastuttanut suomalainen supertähti. Teemu Selänteen voittomaalista oli ehtinyt vierähtää 25 vuotta ja kaksi päivää ennen sunnuntaita, jolloin Jets oli Nashville Predatorsin vieraana metsästämässä toista vierasvoittoaan.

Tunteikkaassa ottelussa mätettiin peräti kahdeksan maalia matkalla jatkoerään, ja joukkueet vuorottelivat kuskin paikalla. Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette jopa vertasi ottelun kulkua yleisurheilutapahtumaan, kun ketju toisensa perään paineli kovaa vauhtia päädystä päätyyn luomaan tilanteita.

- Tuosta oli varmaan pakko pitää, ellei ole Nashvillestä tai Winnipegistä, Laviolette totesi.

Toisin kuin 25 vuotta aiemmin, sunnuntaina pelatussa toisen kierroksen sarjan toisessa ottelussa sankariksi nousi nuori sveitsiläinen. Kevin Fiala osui toisessa jatkoerässä ja katkaisi Jetsin toiveet historiansa pisimmän ottelun voitosta ajassa 85.37.

Video: WPG@NSH, ottelu 2: Fiala iskee ratkaisun rystyltä

- Se jatkoerämaali kertoi meistä paljon. Tiesimme, etteivät maali ja voitto irtoaisi helpolla, vaan kamppailu olisi kovaa. Juuri se tekee pudotuspeleistä niin upeaa: koskaan ei tiedä, mitä tapahtuu. Emme lakanneet uskomasta itseemme heidän tasoituksensa jälkeen, kolme tärkeää syöttöpistettä kerännyt Predators-hyökkääjä Filip Forsberg hehkutti.

Fialalle maali oli kolmas näissä pudotuspeleissä ja toinen Winnipeg-sarjassa. Sveitsiläinen oli Predatorsin ainoa maalintekijä ensimmäisessä ottelussa, josta Jets ryösti voiton.

- Juttelin ketjun pelaajien kanssa ennen sarjan alkua. Monesti sarjasta toiseen siirtyminen on kokonaiselle ketjulle aivan uusi mahdollisuus. On pystyttävä kantamaan kortensa kekoon. Joskus kun jättää yhden vastustajan taakseen ja siirtyy kohti toista, se tuntuu aivan kuin uudelta alulta. Keskustelimme tällaisista asioista, ja nyt he ovat pystyneet tuottamaan pari merkittävää maalia, Laviolette sanoi Fialan, Kyle Turrisin ja Craig Smithin kakkosketjusta.

 

 [Lisää aiheesta:Predators kukisti Jetsin toisessa jatkoerässä]

 

Fiala, 21, pelaa jo neljänsiä pudotuspelejään NHL:ssä. Ottelumäärä ja samalla pistesaldo ovat kasvaneet kerta toisensa jälkeen, ja Fiala on kirjauttanut tänä keväänä seitsemään otteluun jo 3+1=4 tehopistettä. Sunnuntain osumallaan hän nousi Nashvillen seurahistoriaan kolmantena pelaajana, joka on ratkaissut enemmän kuin yhden jatkoerän vaatineen ottelun Predatorsin eduksi.

Viime keväänä Fiala ratkaisi ensimmäisen playoff-kierroksen ottelun viimeistelemällä NHL-uransa ensimmäisen jatkoerämaalin Chicago Blackhawksin verkkoon, kun Nashville oli matkalla kohti Stanley Cup -finaaleja. Nyt sveitsiläishyökkääjä on ylhäisessä yksinäisyydessään Predatorsin historiankirjoissa ainoana pelaajana, jolla on tilillään kaksi jatkoerämaalia pudotuspeleissä. Neljä muuta pelaaja on onnistunut tempussa kertaalleen.

- Kevin on pelaaja, joka saattaa ilmestyä tyhjästä ja tehdä maalin. Hän on loistava maalintekijä ja ollut meille arvokas koko kauden, kehui joukkuetoveri Viktor Arvidsson.

- Hän on vähän kuin jokeri. Hän ilmestyy silloin kun häntä eniten tarvitaan, ja odotamme häneltä lisää samaa pudotuspelien jatkuessa, Forsberg vitsaili.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Nashvillen ykköshyökkääjää alaketjujen lupaavat otteet miellyttävät. Predators tarvitsee tehoja laajalta rintamalta vastatakseen Jetsin tulivoimaan.

- Jokaisen on kyettävä tuottamaan tehoja. Ensimmäisellä kierroksella moni ketju kantoi vastuuta hienosti, ja nyt Kevinin ja Turrisin ketju on noussut hienosti. Sen on jatkuttava, ruotsalainen linjasi.

Video: WPG@NSH, ottelu 2: Jets iskee kahdesti 29 sekunnissa

Nashvillen koko joukkueelle sunnuntain voitto oli helpottava ja jälleen yksi osoitus siitä, miten vahva ryhmä Predatorsilla on koossa. Jatkoerän kääntyminen toiseen suuntaan olisi antanut Jetsille jo kahden voiton etumatkan sarjan siirtyessä Winnipegiin, mutta 1-1 tilanteessa lähtökohdat seuraaviin otteluihin ovat Predatorsin kannalta paljon paremmat.

Päävalmentaja Laviolette löysi tiukoista tilanteista positiiviset puolet kasvattavina kokemuksina.

- Henkinen vahvuutemme rakentuu kovista paikoista. Tämä joukkue on ollut koossa jo jonkin aikaa. Pudotuspelisarjat, voitot, tappiot, jatkoerät - ne kaikki kasvattavat joukkuetta aina vähän. Kolmas erä oli meille rankka, koska emme mielestäni olleet parhaimmillamme. Sen sijaan he olivat mielestäni parhaimmillaan ja nousivat sen avulla tasoihin. Sen mukana myös momentum kääntyy. Käsittelimme sen hienosti, Laviolette kehui.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.