Skip to main content

Jagr pitkätukkaisena 23:nteen NHL-kauteensa

Panthersin 44-vuotias hyökkääjä teki viime kaudella 27 maalia, enemmän kuin kertaakaan kymmeneen vuoteen

Teksti Alain Poupart / NHL.comin kirjeenvaihtaja

SUNRISE, Florida - Florida Panthersin harjoitusleiri käynnistyi sillä, että pelaajat tapasivat toimittajia areenan kokoushuoneessa. Jaromir Jagr tuli huoneeseen, ja kaikkien huomio kiintyi kiillekuorrutettuun donitsiin, jonka reikään hän oli tökännyt sormensa.
 
- Dieettihän on tärkeä urheilijalle, Jagr vitsaili.

Jagr oli vetänyt ylleen Panthersin punaisen t-paidan ja näytti hieman erilaiselta kuin viime huhtikuussa, kun New York Islanders oli pudottanut Floridan jatkosta pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Hänen takatukkansa on kasvanut ja näyttää lähes samanlaiselta kuin niihin aikoihin, kun hän saapui NHL:ään. Hän myös näyttää hoikemmalta.
 
Joten Jagr ei ilmeisestikään viettänyt kesäänsä donitseja syöden, vaikka ei kai kukaan häntä vähänkään tunteva olisi sitä hänestä uskonut. Ei, Jagr vietti kesän tyypilliseen tapaansa eli harjoitteli rankasti ja valmistautui 23:nteen NHL-kauteensa.
 
Hän sanoi tavalliseen rauhalliseen tapaansa, että hän on yhtä innostunut kuin aina ennenkin aloittamaan uuden kauden, joka päättyy pari kuukautta sen jälkeen, kun hän on täyttänyt 45 vuotta.
 
- Totta kai olen, hän sanoi.


 
- Jos en olisi innoissani, en olisi täällä. On vaikea tehdä mitään työtä, jos siitä ei ole innostunut tai onnellinen. Ketään ei auta se, jos menee töihin ankeana ja surkeana eikä nauti siitä yhtään. Kaikkein vähiten se auttaa sinua itseäsi. Siinä tilanteessa töiden tekeminen on raskasta.
 
Ensimmäisen kokonaisen kautensa Panthersissa pelannut Jagr nousi viime kaudella NHL:n kaikkien aikojen maali- ja pistepörssissä kolmanneksi, mutta hän sanoi, että paljon on vielä parannettavaa.
 
- Totta kai pelaajana täytyy tulla paremmaksi, koska liiga kehittyy koko ajan, hän mainitsi.
 
- Täytyy sopeutua. Olen aina sanonut, että jos ei sopeudu niin sitten kuolee, ja se pätee koko elämään, ei yksin jääkiekkoon. Maailma muuttuu ja jääkiekko muuttuu, joten meidän täytyy sopeutua muutoksiin. Parikymmentä vuotta sitten ei tarvinnut olla kovin nopea pelaaja. Silloin piti olla vahva, ja harjoitukset tehtiin sen mukaan. Nyt peli on nopeampaa ja kaverit ovat kovemmassa kunnossa, mutta he eivät ole yhtä vahvoja tai kookkaita kuin 20 vuotta sitten. Siinä mielessä täytyy sopeutua uudenlaiseen peliin.
 
- Tiedän, että voin kehittyä pelaajana. Aina on vara parantaa. Vanhempanakin voi kehittyä, koska silloin tietää paremmin omat puutteensa.
 
Jagr pelasi viime kaudella Panthersissa ykkösketjussa Aleksander Barkovin, 21, ja Jonathan Huberdeaun 23, kanssa ja teki 66 pistettä. Hän iski 27 maalia eli enemmän kuin kertaakaan sitten kauden 2006-07, kun hän teki 30 osumaa New York Rangersissa.
 
Ensimmäistä vuotta Floridan toimitusjohtajana oleva Tom Rowe odottaa Jagrin olevan yhtä tehokas tälläkin kaudella.
 
- Hän oli paras maalintekijämme viime kaudella, joten en usko, että hänen tehonsa ovat mitenkään dramaattisesti pudonneet tässä välillä, Rowe arveli.
 
- Odotan hänen pelaavan samalla tasolla kuin viime vuonna. Sillä ketjulla, Barkovin ja Huberdeaun kanssa, on uskomaton kemia. … (Jagr) tekee paljon hyviä asioita kiekon kanssa hyökkäyspäässä.


 
Jagr ei halunnut pelata Tshekin joukkueessa tämän vuoden World Cupissa, koska hän halusi viettää mahdollisimman paljon aikaa vanhempiensa kanssa. Hänen isällään on leikkausta vaativia ongelmia jalassaan ja sydämessään.
 
Jagr myönsi, että World Cup olisi auttanut häntä pääsemään nopeammin hyvään pelikuntoon, mutta turnauksen väliin jättäminen auttaa häntä kauden loppupäässä, koska hänen kroppansa säästyi ylimääräiseltä rasitukselta.
 
Hyökkääjä Reilly Smith oli iloinen nähdessään Jagrin.
 
- Hän on mieletön persoona ja auttaa joukkuetta hurjasti, Smith totesi.
 
- Hän on hyvä johtaja. Kenelläkään ei ole kovempaa työmoraalia kaukalossa ja sen ulkopuolella kuin hänellä. Oli mukava nähdä hänet taas. Näyttää siltä, että hän on valmis pelaamaan taas kovan kauden.
 
Maalivahti Roberto Luongo kävi lonkkaleikkauksessa sen jälkeen, kun New York oi pudottanut heidät jatkosta. Hän sanoi perjantaina saaneensa luvan harjoitella.

Katso lisää