Skip to main content

Jaromir Jagr on sukupolvensa paras pelaaja

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Jaromir Jagr on viime kaudet ajanut legendoja takaa kaikkien aikojen pistepörssissä ja samalla hilannut itseään listalla ylöspäin. Maanantaina hän nappasi kaksi pistettä Devilsin 2-1 –voitto-ottelussa Carolinaa vastaan ja nousi Marcel Dionnen ohi. Jagrilla on nyt matkaan nelossijalla olevaan Ron Francisiin 26 pistettä.

Wayne Gretzky, Mark Messier, Gordie Howe, Ron Francis … ja Jaromir Jagr. Hän on eurooppalaispelaajien kaikkien aikojen pörssiykkönen, ja kymmenen parhaan joukossa ainoa 1970-luvulla syntynyt. Kaikki kunnia Teemu Selänteelle, Mats Sundinille, Peter Forsbergille ja Nicklas Lidströmille, mutta Jagr on oman sukupolvensa suurin pelaaja.

Ihmelapsesta, joka edusti Tshekkoslovakiaa, maata, jota ei enää ole olemassa, kasvoi NHL-tähti, liigan parhaiten palkattu pelaaja, ja sitten legenda ja kotimaansa ikoni, ja nyt hän on eräänlainen guru.

Nykyisin 42-vuotiasta tshekkitähteä ylistetään hänen työmoraalistaan ja hänen tavastaan johtaa esimerkkinsä avulla. Nuoret pelaajat näkevät, mitä huipulle pääsemiseen ja siellä pysymiseen vaaditaan. Ei ole tosin varmaa, että nuoret pysyvät Jagrin tahdissa.

Kaikki eivät ole esimerkiksi innokkaita treenaamaan keskellä yötä, jos sellainen juolahtaa mieleen.

Carolina-ottelun pisteistä toinen oli maali, joka nosti Jagrin askeleen lähemmäs Phils Espositoa. Nyt Jagr on 710 maalillaan seitsemän maalia ”Espoa” jäljessä.

– Olen saanut pelata hyvissä joukkueissa hyvien pelaajien kanssa. Sitähän se vaatii, ja jos pääsee hyvään joukkueeseen, ennemmin tai myöhemmin pääsee tekemään maalejakin, Jagr sanoi.

Lausunto on tietenkin aivan liian vaatimaton, mutta häntä läheltä seuraavat henkilöt eivät säästele sanojaan kehuessaan nyky-Jagria.

– Hän tietää, kuinka maaleja tehdään ja pystyy vieläkin ottamaan haltuunsa koko ottelun. Onhan tämä hieman hauskaa, me kaikki olimme nuorempina Jagrin faneja, sanoo Scott Gomez, joka täyttää kuun lopussa 35.

Niin nopeasti pelaajasukupolvet vaihtuvat. Kun Jagr voitti ensimmäisen Stanley Cupinsa Pittsburghissa 1991, pitkä tukka heiluen ja kättä lippaan maalien jälkeen nostaen, Gonez oli 11-vuotias. Nyt molemmat ovat kokeneita NHL-kettuja.

– Kun hän pelaa näin hyvin, minun työni on helppoa. Annan vain kiekon hänelle, Gomez sanoi.

Kuinka paljon valmentaja Pete DeBoer oikeastaan voi opettaa Jagria? Tilanne saattaa olla päinvastainen, ja opettajasta tulee oppilas, kun he keskustelevat. Ainakin DeBoerista on hauskaa nähdä Jagr Devilsin kopissa.

– Muistutan itseäni joka päivä siitä, että tämä on ainutlaatuista. Emme ehkä koskaan enää näe samanlaista pelaajaa, ainakaan en usko, että minä näen enää kenenkään pelaavan näin korkealla tasolla näin pitkään, DeBoer sanoi maanantain ottelun jälkeen.

Jagr sen kuin jatkaa menoaan, piste kerrallaan, kunnes niitä on 26 enemmän ja hän on saanut kiinni Francisin, ja sitten taas lisää. Ilman kolmea KHL-kauttaan hän olisi tehnyt varmaankin parisataa pistettä enemmän ja olisi jo listan kakkosena, Gretzkyn takana.

Nyt kannattaa seurata DeBoerin esimerkkiä ja nauttia Jagrin pelistä, kun se on vielä mahdollista. Hän on pelin aatelisia.

Katso lisää