Skip to main content

Jarkko Ruutu nauttii uudesta tehtävästään

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Helsingin HIFK:n urheilutoimenjohtaja Jarmo Kekäläinen näki nuoressa Jarkko Ruudussa potentiaalia nousta joukkueen sisällä persoonaksi, jolla on hyvin roolitettuna tärkeä asema joukkueessa. Ruutu kiitti luottamuksesta, ja hän oli yksi tärkeistä palasista, kun HIFK voitti Suomen mestaruuden 1998.

Silloin reiluna parikymppisenä Ruutu tuskin osasi kuvitellakaan, että pari vuosikymmentä myöhemmin sama Kekäläinen on avaamassa portteja maailman kovimpaan kiekkoliigaan aivan toisenlaisessa tehtävässä.

Kun Jarkon ura alkoi olla loppumassa, Kekäläinen tarttui heti täkyyn. Ruutu oli jo aiemmin ilmaissut toistuvasti, että hän haluaa työskennellä peliuran jälkeenkin rakkaan lajinsa parissa.

Columbus Blue Jacketsin Kekäläinen järjesti työn eurooppalaisten varausten kehittäjänä ja Euroopan ammattilaiskykyjenetsijänä.

Kekäläistä ja Ruutua yhdistää muun muassa se, että molemmat ovat äärimmäisen kilpailunhaluisia. Ruutu on sen näyttänyt moneen otteeseen kaukalossa, Kekäläinen taas kabineteissa.

Ruutu arvostaa NHL:n ensimmäisen eurooppalaisen GM:n saavutukset korkealle.

– Ei missään duunissa ole taikatemppuja tai salaisuuksia. Kekäläinen on tehnyt järkyttävän kovan työmäärän. Hän on kiertänyt vuosikausia maailmaa scoutttaamassa pelaajia. Elämässä tehdyt valinnat ovat johtaneet siihen missä hän nyt on, Ruutu sanoo NHL.comille.

Ruudun uusi työ on intohimoiselle kiekkomiehelle äärimmäisen mielekäs. Hän on tiiviissä yhteistyössä seuran varausten kanssa ja yrittää auttaa heitä eteenpäin urallaan. Paketin täydentää jo ammattilaisena pelaavien pelaajien tarkkailu.

Tällä hetkellä Blue Jacketsilla on varauksia Suomen lisäksi Ruotsissa, Venäjällä, Sveitsissä ja Venäjällä.

– Katsotaan vähän tilanteesta riippuen miten paljon matkustamista tulee. Eletään hetkessä, Ruutu kertoo.

Ruutu yrittää oikoa nuorten pelaajien mutkia matkalla NHL-maailmaan. Hän muistutti Columbus Dispatch –lehde haastattelussa, että vain harva pelaaja tekee 30 maalia kaudessa. Muiden on löydettävä omat vahvuudet, jolla erottua NHL-maailmassa.

– Kun pelaaja on varattu, se tarkoittaa, että hänellä on jotain hyviä ominaisuuksia. Niitä pitää kehittää.

Ruutu itse loi 652 ottelua käsittäneellä NHL-urallaan asemansa selkeällä reseptillä: kaikin keinoin vastustajan ihon alle.

– Olen sillä tavalla huono esimerkki, että oma tieni ei ollut se helpoin. Omat vahvuuteni olivat puolustuspeli ja luotettavuus. Heikkoudet olivat hyökkäyspelissä.

Columbus varasi kesällä Veeti Vainion viidennellä kierroksella (141. pelaaja) ja Markus Nutivaaran seitsemännellä kierroksella (189. pelaaja).

– Molemmat ovat hyviä luistelijoilla, joilla on mahdollisuudet mihin tahansa. Kaikki on kiinni siitä miten paljon he jaksavat tehdä hommia.

– Kilpailu on kuitenkin kovaa, ja tulijoita on paljon. NHL:ään pääseminen on yksi porras, mutta siellä pysyminen pitkään on vielä vaikeampaa.

Columbus Blue Jacketsilla oli hyvä aihio käsissä jo viime kaudella, mutta loukkaantumiset sotkivat kautta liikaa. Columbus on satsannut ainakin hyökkäykseen. NHL Numbers -nettisivuston mukaan Blue Jackets maksaa hyökkääjilleen 45,9 miljoonaa dollaria, mikä on eniten koko liigassa.

– Mitä olen jääkiekkoihmisiltä kysellyt, Columbuksella on erittäin kilpailukyinen nuori pelaajisto. Hyvä, että joukkuetta yritetään rakentaa varausten kautta. Laajaa materiaalia voi sitten käyttää itse tai kaupata eteenpäin.

Vaikka Ruutu itse suhtautuu uuteen uraansa ”askel kerrallaan” -asenteellaan, hänen määrätietoisuudella varustetulle soturille nykyinen homma on vain väliporras. Ei olisi suuri ihme, jos kielitaitoisesta ja sosiaalisesta suomalaisesta tulisi jonain päivänä se toinen eurooppalainen GM NHL:ään.

Kun syksy etenee, luuletko, että sinulla tulee polte toimintaan jäälle?

¬– En usko. Pelailemassa on kiva käydä, mutta pelihommat on pelattu ja käsitelty.

Kiekkokansa pääsee kuitenkin palaamaan Ruudun uran vaiheisiin syksyllä. Jääkiekkotoimittaja Tuomas Nyholm on kirjoittanut Ruudusta elämäkertateoksen.

– Uran vaiheet puhutaan läpi hyvässä ja huonossa. Varmasti siellä tulee hauskojakin juttuja.

Katso lisää