Skip to main content

Jari Kurri tasoitti tietä suomalaispelaajille

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL.comin eri kansainväliset toimitukset (Suomi, Ruotsi, Venäjä, Tshekki. Slovakia, Saksa, Ranska) muistelevat tärkeitä hetkiä, jotka ovat merkinneet paljon maan kiekkohistorialle: debyyttejä, virstanpylväitä, voittoja, tappioita… Elämme muistoihin piirtyneet hetket uudelleen ja kerromme mitä se laajemmassa mitassa merkitsi. Toistaako historia itseään?


Edmonton Oilers avaa historiansa toisen kauden NHL:ssä kotikaukalossaan Quebec Nordiquesia vastaan 10. lokakuuta 1980. Tunnelma on katossa, kun 17 500 katsojaa hurraa jäälle astuvalle Wayne Gretzkylle.

Oilersin nuoressa ryhmässä luistelee uusi eurooppalainen tulokas. Jari Kurri oli ihastuttanut kykyjenetsijät nuorten kisoissa, mikä oli poikinut varauksen NHL:ään.

Edmonton Oilers oli ainoa joukkue, joka tiesi, ettei Kurrilla ole mitään sopimusta Suomen Jääkiekkoliiton kanssa. Hänen oikeutensa oli näin hyvä varata omalle organisaatiolle.

Nuori suomalainen sai jo harjoitusleirillä kokea, millaista on tulla Atlantin takaa maailman kovimpaan liigaan, jossa eurooppalaisiin suhtaudutaan vihamielisesti. Dave Hunter veti jo ensimmäisissä harjoituksissa kirvesiskulla Kurria käteen.

Tänne ei niin vaan tulla viemään meidän työpaikkojamme.

Harjoituskaudella Kurri istutettiin Matti Hagmanin ja kovanaama Dave Semenkon ketjuun. Hagmanista oli tullut ensimmäinen Suomessa kiekko-oppinsa saanut pelaaja, kun hän pelasi Boston Bruinsissa kaudella 1976¬–77.

Avausottelu Quebecia ei suju aivan suunnitelmien mukaan. Kurri joutuu poistumaan toisessa erässä paikkailtavaksi, kun hän saa vastustajan mailan huuleen. Tuliaisina pukukoppireissusta jäi viisi tikkiä.

Kurri saa syöttöpisteen, mutta se ei paljon lohduta, kun Nordiques vie voiton 7–4.

Ottelu sinänsä ei jäänyt historiankirjoihin suurena taisteluna, mutta siitä alkoi aikakausi, joka mullisti koko suomalaisen jääkiekon.

Kurri iski 20 ottelussa 17 pistettä, mutta sen jälkeen iski peräti 17 ottelun maaliton putki. Se lisäsi muutenkin huonoa oloa.

Koti-ikävä vaivasi pahasti. Käytössä ei ollut sosiaalista mediaa ja nettipuheluita. Aikaero ja lankapuhelin eivät ole yhteydenpidon kannalta ihan paras yhdistelmä. Pitkät pelimatkat olivat jotain uutta.

– Vaikka siitä oli kuullut paljon, matkustelun raskaus yllätti. Ja se odottelu lentokentillä. Nukkuminen lentokoneessa tuntui pitkään aivan mahdottomalta ajatukselta. Istuin vaan ja odottelin, Kurri kertoi elämäkerrassaan.

Kielikään ei taipunut, sillä Kurri ei ollut panostanut koulussa englannin oppimiseen.

– Jos Risto Siltanen ja Matti Hagman eivät olisi olleet joukkueessa, Kurri olisi tullut Edmontonista kotiin ennen joulua, Kurrin elämäkerran kirjoittaja Ari Mennander sanoo.

Onneksi ei tullut. Kurri pelasi ensimmäisen kerran Gretzkyn rinnalla 26. marraskuuta. Yhteispeli loksahti kuitenkin kohdalleen kunnolla tammikuussa. Lopulta Kurri oli 75 (32+43) tehopisteellä Edmontonin toiseksi paras pistemies Gretzkyn jälkeen.

Sen jälkeen Kurri ja Gretzky olivatkin erottamattomat. Gretzky ja Kurri voittivat yhdessä neljä Stanley Cupia.

Kun Gretzky myytiin Los Angelesiin, Kurri todisti vielä, että hän pärjää ja voittaa ilman ”Väinöäkin”. Stanley Cup 1990 sinetöi Kurrin suuruuden.

– Jos ajatellaan isossa kuvassa, Jari Kurri on kaikki lajit mukaan lukien ensimmäinen suomalainen joukkuepalloilija, joka murtautui omassa lajissaan maailman terävimmälle huipulle.

– Suomalaisessa jääkiekkokeskustelussa on 20 viime vuoden aikana aliarvioitu törkeällä tavalla Jari Kurria, Mennander niittaa.

Alpo Suhonenkin on todennut että Kurri on toisen maailmansodan jälkeisen ajan paras suomalainen urheilija.

Mikä teki Kurrista niin suuren?

Hän joutui raivaamaan paikkansa aikana, jolloin eurooppalaiset tähtipelaajat eivät vielä olleet arkipäivää NHL:ssä. Heihin suhtauduttiin usein uhkaavasti ja vihamielisesti. Kurri sai raivattua asemansa nopeasti, kun kaikille selvisi miten hyvä pelaaja hän on.

Samalla Kurri raivasi tilaa suomalaisille uusille sukupolville. Teemu Selänne sai innoitusta omiin peleihinsä, kun hän luki Hannu Miettisen kirjoittamaa Jari Kurri: Ammattilainen -kirjaa.

Kurri oli aina parhaimmillaan pudotuspeleissä, mistä osoituksena, että hän voitti neljä kertaa pudotuspelien pistepörssin.

Sinänsä koomista, että Kurrin puolustustaidot ovat jääneet usein keskustelussa hänen tehopisteidensä varjoon.

Kurri oli mestari sulkemaan pelistä vastustajan tähtipelaajia. Hän riisti kiekon oman maalin takana ja oli hetken päästä iskemässä kiekkoa Gretzkyn syötöstä vastustajan maaliin.

Tiukassa tilanteessa John Muckler pani ensimmäisenä jäälle Kurrin ja valitsi sen jälkeen muut pelaajat. Kurri oli kuin Selänne ja Jere Lehtinen samassa paketissa.

Muckler on sanonut, että olisi ollut sulaa hulluutta ottaa Kurri pois Gretzkyn ketjusta, koska itse sentteri ei puolustanut lainkaan.

– Kurrin olisi pitänyt voittaa ainakin viisi kertaa Selke Trophy. Siihen aikaan kuitenkin ajateltiin, että parhaan puolustavan hyökkääjän palkintoa ei voi antaa hyökkääjälle, joka tekee tehopisteitä, Mennander sanoo.

Yksi osoitus Kurrin muuntautumiskyvystä tuli esiin Los Angeles Kingsissä kaudella 1991–92, kun Gretzky loukkaantui. Kurri siirrettiin sentteriksi. Hyvät peliesitykset toivat valinnan kuukauden pelaajaksi.

Kurri juoksi tulokaskaudellaan toimittajia pakoon, koska hän arasteli englannin puhumista. Eikä Kurri ole muutenkaan halunnut tuoda esiin tekemisiään. Hän ei ole ollut mikään suuri linjanvetäjä uran jälkeenkään.

Mitä jos Kurri olisi julkisuudessa esillä yhtä voimakkaasti kuin Teemu Selänne? Olisiko hänen statuksensa suomalaisessa urheilumaailmassa korkeampi?

Joka tapauksessa Kurri on jatkanut työtään jääkiekon parissa uran jälkeen. Kurri on työskennellyt maajoukkueen GM:nä ja apuvalmentajana. Hän oli mukana KOK:n urheilijakomissiossa 2002–2006. Tätä nykyä päivät kuluvat Jokerien KHL-joukkueen GM:n tehtävissä.

Tarina on hieno, eikä vielä lopussa.

Katso lisää