Skip to main content

Jamie Benn toivoo kuntoutuvansa World Cupiin

Teksti Steve Hunt / NHL.com

FRISCO, Texas – Dallas Starsin kapteeni Jamie Benn toivoo olevansa pelikunnossa ja valmis edustamaan Kanadaa, kun World Cup käynnistyy syyskuussa Torontossa.

Benn, 27, leikattiin heinäkuun puolivälissä, kun hän oli saanut kesäharjoittelun aikana lihasvamman. Sen jälkeen hän on myös tehnyt kahdeksan vuoden mittaisen ja 76 miljoonan dollarin arvoisen jatkosopimuksen, joka päättyy kauden 2024-25 lopussa.

- Tämän leikkauksen jälkeen toivun hieman nopeammin kuin siitä lonkkaleikkauksestani (toukokuussa 2015), Benn arveli.

- Keskityn nyt siihen, että pystyn pelaamaan World Cupissa. Katsotaan, mitä tapahtuu.

Vasen laitahyökkääjä uskoo jatkavansa jääharjoittelua alkavalla viikolla.

- Oloni on aika hyvä, Benn totesi lauantaina Starsin järjestämän tilaisuuden yhteydessä.

- Edistymistä tapahtuu koko ajan. Mutta leikkauksesta toipuminen vaatii aikaa, aivan kuten viime kesänä. Vaikeinta on se, että malttaa ottaa rauhallisesti eikä yritä tehdä liikaa liian aikaisin. Yritän noudattaa kuntoutusohjelmaa ja mennä eteenpäin.

Viime kausi oli toinen perättäinen, kun Benn pelasi 82 ottelua ja oli liigassa toisena pisteissä (89) sekä kolmas maaleissa (41). Hän oli kolmas liigan parhaan pelaajan eli Hart Trophyn voittajan äänestyksessä.

Benn pelasi Starsissa viime kaudella 13 pudotuspeliottelua tehoin 5+10. Stars voitti Keskisen divisioonan 109 pisteellä ja oli Läntisen konferenssin ykkönen, mutta putosi jatkosta toisella kierroksella hävittyään St. Louis Bluesille seitsemässä ottelussa.

Benn kertoi, että kuntoutuksen kaksi ensimmäistä viikkoa ovat olleet hyvin rauhallisia ja sisältäneet vain vähän liikuntaa, mutta hän toivoo pääsevänsä kunnolla töihin ensi viikolla.

- No aika tylsää on ollut viimeisten parin viikon aikana. En ole tehnyt paljon mitään, vaan olen antanut vamman parantua, hän selitti.

- Olen tehnyt joitakin kevyitä harjoituksia silloin tällöin, mutta uskoakseni tällä viikolla saan tehdä jo jotain raskaampaa ja ehkä loppuviikosta mennä jo jäälle.

Benn ja joukkuekaveri Tyler Seguin, joka pystyi pelaamaan vain yhden pudotuspeliottelun pohkeen ja akillesjänteen vammojen takia, harjoittelevat ensimmäisen kerran Kanadan maajoukkueen kanssa 5. päivä syyskuuta. World Cup pelataan 17.9.-1.10. Torontossa Air Canada Centressä.

Benn on viidennen kierroksen varaus (129. pelaaja) vuodelta 2007, ja hän voitti liigan parhaalle pistemiehelle annettavan Art Ross Trophyn 87 pisteellään kaudella 2014-15. Hän on pelannut 508 NHL:n runkosarjan ottelua, tehnyt 192 maalia ja kerännyt yhteensä 448 pistettä.

Benn on ollut Starsin kapteeni viimeiset kolme kautta, ja hän sanoi, ettei Dallasista lähteminen koskaan edes käynyt hänen mielessään niiden kahden viikon aikana, kun Stars ja hänen agenttinsa Rich Evans neuvottelivat jatkosopimuksesta.

- Rakastuin Dallasiin ja Teksasiin välittömästi tänne saavuttuani, Benn paljasti.

- Olen täällä vuoden ympäri. Luotan täydellisesti (GM) Jim Nilliin ja valmennustiimiin, ja uskon meidän saavuttavan jotain erityistä. Nill on älykäs mies ja uskomattoman hieno mies, jolla on helppo puhua. Hänen kanssaan on todella helppo tehdä töitä. Meillä on sama päämäärä, ja haluan saavuttaa sen Dallas Starsissa.

Bennin jatkosopimus astuu voimaan tämän kauden jälkeen, ja General Fanagerin mukaan silloin hänellä on yhdessä Pittsburgh Penguinsin Jevgeni Malkinin kanssa liigan neljänneksi korkein keskimääräinen vuosipalkka (9,5 miljoonaa dollaria). Vain Chicago Blackhawksin Patrick Kane ja Jonathan Toews (10,5 miljoonaa dollaria), Los Angeles Kingsin Anze Kopitar (10 miljoonaa dollaria) ja Washington Capitalsin Alex Ovetshkin (9,538 miljoonaa dollaria) ovat Bennin edellä.

Benn myöntää, että hänen tilipussinsa on aika muhkea, mutta yksi asia on päivänselvä: hän haluaa auttaa Starsin voittamaan Stanely Cupin. Dallasin edellinen mestaruus on kaudelta 1998-99.

- Onhan tämä aika epätodellista, Benn naurahti.

- Opin ammattilaiseksi myöhemmin kuin monet muut kaverit, mutta tämä on juuri sitä mitä haluan tehdä, ja teen koko ajan kaikkeni ollakseni niin hyvä kuin voi olla ja auttaakseni tätä joukkuetta.

Benn on ylpeä siitä, mitä hän ja Stars ovat tehneet hänen aikanaan, mutta hän on optimisti ja uskoo, että parhaat vuodet ovat vasta tulossa.

- Ilman muuta parhaat ajat ovat vielä edessä, hän vakuutti.

- Meillä on hyvä runko tässä joukkueessa, ja voimme rakentaa sen pohjalta. Sen huomaa, että Jim on viimeisten kolmen vuoden aikana muuttanut tätä joukkuetta aika paljon, ja olen todella onnellinen, että saan olla mukana tässä kaikessa.

Katso lisää