Skip to main content

Jalkaoperaatio esti Puljujärven MM-kisamatkan

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

”Maalintekijä: numero yhdeksän, Jesse Puljujärvi!”

Tämä kuulutus kuului Helsingin Hartwall Arenassa vuodenvaihteessa pelatuissa alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa seitsemän kertaa.

Jesse Puljujärvi johdatti Suomen Nuorten Leijonien tähtiketjussa joukkueensa yhdessä Patrik Laineen ja Sebastian Ahon kanssa maailmanmestaruuteen, ja hänet valittiin turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi.

”Goal scored by number nine, Jesse Puljujarvi!”

Meno jatkui Liiga-kauden jälkeen alle 18-vuotiaiden MM-turnauksessa. Maaleja kuulutettiin Puljujärven tekemiksi viisi kertaa neljässä ottelussa. Puljujärvi teki turnauksen loppuottelussa hattutempun ja pääsi juhlimaan kauden toista maailmanmestaruuttaan.

Kausi loppui siihen. Parhaillaan meneillään olevissa miesten MM-kisoissa Puljujärveä ei nähdä.

Spekulointi nuoren pelaajan kisamatkan ympärillä oli valtavaa, mutta valinta ei osunut kohdalle.

Puljujärvi kertoo nyt syyn tähän.

Hän kärsi pitkin kevättä alaraajavammasta, joka vaati alle 18-vuotiaiden MM-kisojen jälkeen leikkaushoitoa.

Puljujärvellä ei ollut mitään mahdollisuutta pelata miesten MM-kisoissa.

- HIFK-pelissä maaliskuussa (4.3.) se jalka meni. Sen piti olla pikkuvamma, ja pelasin sillä pudotuspelit ja alle 18-vuotiaiden MM-kisat. Sitten sieltä löytyikin jotain isompaa, ja piti tehdä korjausoperaatio, Puljujärvi kertoo NHL.com/fi –sivustolle.

- Pelaaminen sattui vähän, mutta minulla oli tuki jalassa, ja pystyin pelaamaan. Kun peli oli menossa, niin en huomannut asiaa. Varmasti pari prosenttia pelaamisesta jäi pois. Jos tätä vammaa ei olisi ollut, niin olisin pystynyt parempaan, hän sanoo.

Puljujärvi pelasi Liigan pudotuspeleissä 10 ottelua tehoin 4+5.

- Totta kai se vähän turhautti, koska loukkaantuminen tuli niin harmittomassa tilanteessa ja sen piti olla vain pikkuvamma. Pystyin kuitenkin pelaamaan hyvällä tasolla, Puljujärvi kertaa.

Lähteminen alle 18-vuotiaiden MM-turnaukseen liigapronssiin päättyneen seurajoukkuekauden jälkeen oli puntaroitava tarkasti.

Tässä apuna olivat miehen taustajoukot. Yksi vaihtoehtoinen ajankohta jalan korjaustoimenpiteelleolisi ollut heti Kärppien kauden päättymisen jälkeen, mikä olisi tiennyt lisää toipumisaikaa syksyä silmällä pitäen.

- Halusin mennä auttamaan joukkuetta. Halusin pelata ja voittaa maailmanmestaruuden! Siinä oli pieni riski, mutta otin sen, hän sanoo.

Puljujärven ensisijainen tavoite ja maali on tällä hetkellä olla syksyllä siinä kunnossa, että paikka NHL:ssä avautuu.

Sillä, missä organisaatiossa läpilyöntiä lähdetään hakemaan, ei ole pelaajan ajatuksissa pienintäkään sijaa.

- En usko, että tästä asiasta on mitään haittaa varauksen suhteen. Nyt laitetaan jalka kuntoon, eikä tämän pitäisi haitata varausta, Puljujärvi tuumaa.

Miesten MM-kisojen väliin jäämisellä hän ei viitsi spekuloida.

- Harmittaa, mutta sille asialle ei voi nyt mitään. Tilanne oli se, että en voinut mennä, hän sanoo.

Kisat ovat toki olleet hyökkääjäkolossin tarkassa seurannassa.

- Olen katsonut kaikki pelit. Suomi näyttää hyvältä, ja menee varmasti pitkälle, Puljujärvi uskoo.

Koska Patrik Laine ja Auston Matthews, jotka kisaavat Puljujärven ohella kesän ykkösvarauksen statuksesta ovat kisoissa mukana, on varausjärjestyksellä spekulointi ollut valtavaa.

Sitä on kiihdyttänyt jatkuvasti se, miten Laine ja Matthews ovat ilta toisensa jälkeen esiintyneet, mutta oman mausteensa soppaan on tuonut se, että ”Mitä jos” –tyyppisiä lauseita on voitu heittää ilmoille, kun Puljujärvi ei ole mukana.

Jos kaikki kolme olisivat MM-kaukaloissa, kuhina olisi varmasti vielä kovempaa.

Pohjimmainen totuushan on kuitenkin se, että millään muulla listalla ja järjestyksellä ei ole merkitystä kuin sillä, minkä ensimmäisenä varaava seura tekee.

Sekin, mikä organisaatio ykkösvarauksen käyttää, selviää aivan lopullisesti käytännössä vasta sitten, kun varaavan seuran GM nousee paikaltaan kävelemään kohti NHL:n varaustilaisuuden puhujanpönttöä.

Siihen hetkeen asti kaikki on auki, sillä vaikka Toronto Maple Leafs ykkösoikeudestaan pitääkin lähes 100-prosenttisella varmuudella kiinni, kaikki on loppujen lopuksi kaupan.

Puljujärvi pyörittelee spekulaatioille päätään.

- Ei sillä järjestyksellä ole mitään väliä. Minun tavoitteeni on vain pelata NHL:ssä, hän sanoo.

Julkisuutta tarkoin alle 18-vuotiaiden MM-kisojen jälkeen karttanut Puljujärvi viettää seuraavat viikot Euroopassa kuntouttamassa vammaansa. Hän osallistuu touko-kesäkuun vaihteessa NHL Combine –tapahtumaan Buffalossa.

Hän aikoo pysytellä pois julkisuudesta myös lähiajat.

- Tämä on ollut oma valintani. Olen tarvinnut lomaakin. Jutellaan sitten draftin jälkeen, hän päättää.

NHL:n vuoden 2016 varaustilaisuus pidetään kesäkuun 24. ja 25. päivä Buffalossa.

Katso lisää