Skip to main content

Bluesin kiiltämätön kultakimpale

Nail Jakupovin uran piti saada uutta nostetta St. Louis Bluesissa. Vanhat Edmontonin haamut tulivat jälleen esiin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

CALGARY - Aina säännöllisin väliajoin julkaistaan listoja epäonnistuneimmista ykkösvarauksista.

Siellä on usein Alexandre Daigle, jonka Ottawa Senators varasi ykkösenä vuonna 1993. Daigle oli taitava hyökkääjä, mutta hänestä ei tullut koskaan uutta Joe Sakicia.

Patrik Stefanista piti tulla Atlanta Thrashersin kulmakivi, kun seura huusi hänet ykkösenä 1999. Hän pelasi kuusi NHL-kautta, kärsi loukkaantumisista ja lopetti vuonna 2007.

New York Islandersin ykkösvaraus (2000) Rick DiPietro oli huippulahjakas atleettimaalivahti, mutta hänenkään paikat eivät kestäneet ja ura jäi 318 otteluun.

St. Louis Bluesissa pelaa hyökkääjä, joka voi olla ehdolla tähän kyseenalaiseen rankinglistaan tulevina vuosina.

Edmonton Oilers varasi Nail Jakupovin ykkösenä vuonna 2012. Eikä mikään ihme, että hänen taitonsa vakuuttivat Edmontonin kykyjenetsijät. Jakupov teki junioritasolla välillä mitä huvitti - muun muassa OHL:n Sarniassa 107 ottelussa 170 pistettä.

Vuonna 2016 tilanne on kuitenkin siinä pisteessä, että Jakupovin NHL-ura on lipeämässä käsistä.

Laituri joutui sivuraiteelle Edmonton Oilersissa, ja GM Peter Chiarelli päätti viheltää pelin poikki. Hän vaihtoi Jakupovin St. Lousiin hyvinkin halvalla, sillä toiseen suuntaan meni kokematon Zach Pochiro ja kolmannen kierroksen varaus.

Video: Jakupov iskee Blues-paidassa

Kolmannen kierroksen varaus vaihtuu kakkoskierrokseen, jos Jakupov tekee kauden aikana vähintään 15 maalia. Nyt näyttää vahvasti siltä, ettei Chiarelli tarvitse pelätä varausvuoron heikentymistä.

Ura ei ole ottanut uutta sytykettä Bluesissakaan. Rooli on jäänyt pieneksi, eikä tehoja ole tullut kuin 2+3=5.

Peliaika on jämähtänyt useimpina iltoina alle kymmenen minuutin. Välillä hän on löytänyt itsensä jopa katsomosta. Tunnollisen alun jälkeen Jakupovin pelistä on alkanut huokua saman kaltainen puolustuksellinen laiskuus, joka koitui ongelmaksi Edmontonissakin.

Jakupovin tarina on hyvä osoitus siitä, ettei kaikki ole kultaa mikä kiiltää.

Jakupovin pelissä on hieno kuorrutus. Hänen luistelunsa on sulavaa, vaivattoman näköistä. Mailatekniikka hivelee silmiä, Jakupov pystyy tekemään saman kaltaisia hienoja temppuja kuin hänen maanmiehensä ja nykyinen joukkuekaverinsa Vladimir Tarasenko.

Jakupovissa ja Tarasenkossa on se ero, että Tarasenkon peli etenee. Tarasenko on fyysinen jyrä, joka pystyy tuomaan kiekon maalintekopaikkaan suojaamalla kiekkoa. Kun Jakupov saa kiekon, alkaa kassaan kilistä tyylipisteitä - ei tehopisteitä.

Sinänsä erikoista, että St. Louis Bluesin GM Doug Armstrong edes otti joukkueeseensa Jakupovin tyylisen taiteilijan. St. Louis on raivannut Ken Hitchcockin alaisuudessa mainetta työläisjoukkueena, joka satsaa kovaan luisteluun ja taklauspeliin.

Video: Jakupovin hieno syöttö

Periaatteessa St. Louis kaipaisi Jakupovin kaltaista taitavaa ja nopeaa hyökkääjää, mutta hänen puutteensa erottuvat liian räikeästi. Ehkä Bluesin johto kuvitteli, että Jakupovista tulee ahtaisiin väleihin tunkeva härkä yhdellä lennolla Edmontonista St. Louisiin.

Jakupov on vasta 23-vuotias, joten peli ei ole menetetty, mutta NHL-tasolla pitää alkaa tapahtua. Pian.

Jos St. Louisissa ei tapahdu yllättävää käännettä, ottajien lista alkaa kutistus entisestään. Hänen sopimuksensa (2,5 miljoonaa kaudessa) loppuu tämän kauden jälkeen.

Epäonnistuneille ykkösvarauksille on helppo naureskella, mutta silti varaus koko ikäluokan ykkösenä on saavutus, josta voi olla ylpeä. Sen saadakseen pitää junioriuralla tehdä monta asiaa oikein.

Jakupov oli Edmontonissa fanien suosikki valloittavan persoonansa takia, vaikka pelit eivät sujuneet toivotusti. Hän sai muun muassa laajaa myönteistä julkisuutta autettuaan kadulla lojunutta koditonta.

Juuri tällaisia myönteisiä tyyppejä kiekkomaailma kaipaisi, mutta aina asiat eivät mene niin kuin suunnitellaan.

Katso lisää