Skip to main content

Jakub Voracek omin sanoin: Tällainen on Jagr

Teksti Jakub Voracek / NHL.com

Philadelphia Flyersin Jakub Voracek ja Florida Panthersin Jaromir Jagr tulevat kumpikin samasta kotikaupungista, Tshekin Kladnosta, ja he olivat joukkuekavereita Phialdelphiassa kaudella 2011-12. Voracek kertoi NHL.comille omasta näkökulmastaan omin sanoin Jagrista, joka on nyt kolmanneksi eniten maaleja tehnyt pelaaja NHL:n historiassa.

Yksi aikaisimmista muistoistani oli Jaromir Jagrin katsominen televisiosta kun olin kolmen tai neljän vuoden ikäinen. Se tapahtui vuonna 1992 tai 1993, ja olimme juuri alkaneet saada NHL-otteluja televisioon Tshekissä, ja hän oli se suurin supertähti.

Uskon jokaikisen pojan kasvaneen katsoen Jagrin pelejä Tshekissä. 1990-luvun puolivälin tienoilla kaikki seurasivat häntä.

Jagrin katsomisessa yksi parhaista asioista minulle oli se, että hän oli kotoisin Kladnosta, samasta kaupungista kuin minä. Kaikki ikäiseni pikkupojat Tshekissä rakastivat Jagria, mutta hän tuli minun kotikaupungistani. Ja se motivoi minua eniten. En yrittänyt olla hänen kaltaisensa, mutta kun näet miten hän on paras jossakin saat siitä erityispotkua; minäkin voin olla siellä jonain päivänä ja pelata maailman parhaassa jääkiekkoliigassa ja minä voin tehdä samoja asioita kuin hän tekee ja ostaa hienoja autoja.

Se oli asia jolla hän kannusti minua eteenpäin.

Yksi elämäni suurimmista hetkistä tulii kun tapasin Jagrin ensimmäisen kerran. Se tapahtui vuonna 1994 ja hän oli kotona Kladnossa NHL:n työsulun aikana.

Se oli jotain uskomatonta. Saada nähdä omin silmin pelaaja, joka on yksi parhaista ja kun näet hänen pelaavan livenä, miten iso hän on, miten nopea hän on, miten hyvä hän on. Se kokemus oli mahtava. Sain silloin mahdollisuuden tavata hänet ja jutella hänen kanssaan. Isäni vei minut jäälle ja pyysi Jagsilta voisiko hän tulla samaan kuvaan kanssani ennen hänen harjoitustaan. Olin neljävuotias. Minulla on se kuva yhä tallella. Se on aika siistiä.

Ensimmäisen kerran pääsin pelaamaan Jagrin kanssa vuoden 2010 IIHF MM-kisoissa, jotka pelattiin Saksassa. Oli aluksi vaikeaa kiinnittää huomiota siihen mitä minun piti tehdä Jagrin ollessa samalla jäällä. Mietin sitä muutaman ensimmäisen harjoituksen ajan, olin katsonut hänen pelejään koko nuoruuteni ajan. Vuonna 2010 hän oli 38 vuotta vanha ja ihmiset puhuivat, että hän saattaa lopettaa pelaamisen pian. Mutta pystyit näkemään, että hän osasi vieläkin pelata. Ja että hän oli tärkeä osa joukkuettamme.

Voitimme MM-kultaa niissä kisoissa, ja maailmanmestaruuskisojen voittaminen Tshekissä on kuin olympialaisten voittaminen Kanadassa. Ja olla samassa joukkueessa ja sanoa, että voitin maailmanmestaruuden samassa joukkueessa kuin Jagr, se oli jotain todella erityistä.

Minut treidattiin Flyersiin kesäkuussa 2011 ja olin rajoitettu vapaa agentti. Minulla on sama pelaaja-agentti kuin Jagrilla, Petr Svoboda. Puhuimme Philadelphian managerin Paul Holmgrenin kanssa sopimustilanteestani. Flyers oli kiinnostunut Jagsista. Olin Petrin kanssa samassa huoneessa, istuin aivan hänen vieressään kun hän soitti sen puhelun. Se oli niin siistiä, niin hienoa. Allekirjoitimme sopimuksemme samana päivänä Flyersin kanssa. Se oli kokemus, jonka muistan koko elämäni loppuun saakka.

Sain olla Jagrin joukkuekaveri, katsoa häntä joka päivä. Se, mikä jäi erityisesti mieleeni oli miten hän valmistautui peliin ja hänen intohimonsa jääkiekkoa kohtaan. Se on jotain, mitä jokaisella ei ole. Hän on ollut loistava esikuva nuorille kavereille ja vanhemmille kavereille myös. Hänen harjoittelunsa seuraaminen, kuinka pitkään jaksat pysyä vauhdissa hänen kanssaan. Harjoitukset, hänen asenteensa ihmisiä kohtaan. Se on uskomatonta.

Ja sain näyttää Jagrille sen valokuvan, jossa hän on kanssani kun olin pieni poika. Hän näki kuvan ja nauroi sille. On aika hauskaa ja aika siistiä, että sain näyttää kuvan hänelle.

On vaikeaa uskoa, että hän täyttää pian jo 44 vuotta. Ihmiset kyselevät koska hän aikoo lopettaa pelaamisen, mutta rehellisesti sanottuna, en usko, että hän tekee sen vielä. Kun katsot hänen pelaamistaan jäällä, hän ei ole kentän nopein kaveri. Mutta hänen pelinsä on niin älykästä, hänen kätensä ovat niin nopeat ja hänen laukauksensa niin hyvä; hän näkee koko kentän niin hyvin. Hänen iässään on tärkeää pystyä hidastamaan peliä ja hän osaa tehdä juuri niin. Hän antaa tilanteen tulla luokseen ja sitten hän käyttää nopeaa ensimmäistä potkuaan, joka on vieläkin tallella ja nopeita käsiään. Minun mielestäni hän pystyy pelaamaan NHL:ssä ainakin kolme vuotta lisää.

Jagrin perintö on osa minun sukupolveani ja nuorempia pikkupoikia, jotka nyt ovat viiden vuoden ikäisiä. He katsovat vieläkin Jagsin pelaamista. Se on uskomatonta. Hänen perintönsä, hän on tehnyt niin paljon kotimaalleen Tshekille. Olen aina sanonut, että jos Jagr joskus asettuisi presidenttiehdokkaaksi Tshekissä, hän voittaisi vaalit. Ja niin voi tapahtua kun hän lopettaa pelaamiseen. En yllättyisi yhtään jos niin tapahtuisi.

Hän on tehnyt niin paljon Tshekin jääkiekolle. Hän lopettaa pelaamisen todennäköisimmin kaikkien aikojen pistetilaston kakkosena. Pienestä kaupungista Tshekistä tullut kaveri, joka dominoi peliä täällä NHL:ssä, se oli jotain erityistä. Jotain todella uskomatonta.

Jakub Voracekia voi seurata Twitterissä: @jachobe

Katso lisää