Skip to main content

Liigan nestori lähellä 1 900 pisteen rajaa

Jaromir Jagr juhlii 45-vuotispäiväänsä keskiviikkona pelaamalla Sharksia vastaan

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Florida Panthersin legenda Jaromir Jagr täyttää tänään 45 vuotta. Hän on NHL:n aktiivipelaajista vanhin ja NHL-historian neljänneksi vanhin pelaaja hyökkääjä Gordie Howen, puolustaja Chris Cheliosin ja maalivahti Maurice Robertsin jälkeen. Mutta Jagrille ei huomautella ikävuosista.

- Kaikki kunnioittavat häntä niin paljon, että kyllä hän saa olla aika rauhassa. Jostain muista jutuista toki heitetään ihan normaalia pukukoppihuumoria. Ja sen tietää, että jos heittää iästä jotakin, niin hän vain vastaa, että yrittäkää tehdä perässä, Jagrin joukkuekaveri Jussi Jokinen kertoo NHL.com/FI:lle.

Jokinen naurahtaa, ettei tyylikkäästi harmaantunut Jagr enää näytä parikymppiseltä, mutta hän on uskomattoman hyvässä kunnossa.

- Hänellä on aivan mieletön intohimo jääkiekkoa kohtaan. On hienoa seurata, kuinka paljon hän tekee töitä joka päivä ja rakastaa pelaamista.

Jagr viettää pitkiä päiviä hallilla ja tekee itse kehittämiään harjoituksia, varsinkin kuntosalilla. Hän luistelee harjoituksissa miltei joka kerta nilkkapainojen kanssa, ja hänet nähdään usein lyömässä kuntopalloa mailalla seinään.

Video: Jagr viimeistelee McCannin passista

- Hän tekee paljon hommia sen eteen, että pystyy vielä pelaamaan. Hän elää tosi kurinalaista elämää, jossa ravinto, lepo ja kaikki muu ovat tasapainossa, Jokinen muistuttaa ja myöntää, että Jagr innostaa koko joukkuetta.

- Välillä itseä väsyttää ja tuntuu, ettei jaksa, mutta sitten katson häntä. Se inspiroi ja antaa uskoa siihen, että kaikki on mahdollista, kunhan vain jaksaa tehdä hommia ja luottaa omaan tekemiseen.

Jokisen mukaan Jagr on kopissa mielellään omissa oloissaan ja johtaa enemmän omalla esimerkillään kuin puheita pitämällä. Hän on harvoin äänessä pelin aikana tai erätauoilla ja keskittyy vain omaan tekemiseensä. Mutta jäällä hänen mailansa puhuu. Jokisen mielestä Jagrin pelikäsitys, hyvä laukaus ja maalipaikkojen haistaminen selittävät sen, miksi hän pystyy edelleen pelaamaan NHL:ssä.

- Jagrilla on vahva maila, ja hän pystyy suojaamaan kiekkoa. Hän pelaa lyhytsyöttöpeliä Aleksander Barkovin ja Jonathan Huberdeaun kanssa. He ajattelevat pelistä samalla tavalla. Barkov ja Jagr ovat isoja kavereita, jotka käyttävät kokoaan hyväkseen kulmissa, ja heiltä on vaikea ottaa kiekkoa pois, Jokinen analysoi.

Liigan aktiivipelaajista 28 on vähintään 35-vuotiaita, ja lähimpänä Jagrin ikää ovat 40-vuotiaat Shane Doan ja Matt Cullen. Pittsburghin vuonna 1990 varaama Jagr voitti ensimmäisen Stanley Cupinsa vuonna 1991, ja sen jälkeen on syntynyt 434 NHL-pelaajaa. Kuka muu voi sanoa pelanneensa vuoden 1971 ykkösvarausta (Guy Lafleur) sekä vuoden 2016 ykkösvarausta (Auston Matthews) vastaan?

- Kova suoritus. Totta kai yritän pelata mahdollisimman pitkään, mutta tuskin olen nelikymppisenä mukana, nauraa 33-vuotias Jokinen.

Jagr on tällä kaudella iskenyt tehot 10+21=31 ja NHL-uransa aikana 759+1 140=1 899. Hänen edellään on ainoastaan Wayne Gretzky, joka on 2 857 NHL-pisteellään niin kaukana, että Jagr jää ikuiseksi kakkoseksi. NHL:n kaikkien aikojen maalipörssissä Jagr on kolmantena Gretzkyn (894) ja Howen (801) jälkeen.

Jagria auttaa jaksamaan fyysisen kunnon lisäksi myös henkinen hyvinvointi. Hän joogaa, meditoi ja käy kirkossa useimpina pelipäivinä, kotona ja vieraissa. Hänen pettämätön huumorintajunsa hauskuttaa koko joukkuetta.

Joukkuekaveri Nick Bjugstad kantoi apinaa harteillaan koko syksyn, sillä maalia ei vain tullut. Pelireissuilla lentokoneessa vierekkäin istuvat Bjugstad ja Jagr puhuivat siitä usein, ja Jagr lupasi aina ostaa nuorelle pelaajalle apinan joululahjaksi.

- Hän hokee ostavansa kaksi apinaa, toisen minulle ja toisen itselleen. Minä yritän sanoa, ettei apinan pitäminen lemmikkinä ole sallittua, Bjugstad kertoi TSN:lle.

Bjugstad iski kauden ensimmäisen maalinsa viimeinkin 22. joulukuuta, ja kuinka ollakaan, Jagr hankki leluapinan ja laittoi sen Bjugstadin hyllylle pukukopissa. Rusettipäinen tyttöapina sai nimenkin, Annabelle.

Jagr solmi viime toukokuussa Floridan kanssa vuoden mittaisen neljän miljoonan dollarin sopimuksen. Hän on tähän asti sanonut jatkavansa uraansa 50-vuotiaaksi saakka, mutta tammikuussa mieli muuttui NorthJersey.comin haastattelussa.

- Jatkan 55-vuotiaaksi saakka. Muutin juuri mieltäni. Minusta tuntuu niin hyvältä, että jatkan 55-vuotiaaksi asti.

Ei kannata epäillä päättäväisen miehen sanoja.

Katso lisää