Skip to main content

Jagr palautti Panthersin pudotuspeleihin

Teksti John Kreiser / NHL.com

Nuoruuden ja kokemuksen yhdistelmä toimi, sillä Florida Panthers palasi pudotuspeleihin ensimmäisen kerran sitten kauden 2011-12.

Panthersin kokoonpanossa on 11 pelaajaa, jotka ovat 24-vuotiaita tai nuorempia, eikä ihme, sillä seura on viime vuosina päässyt valitsemaan aikaisin ensimmäisellä kierroksella NHL:n varaustilaisuudessa. Mutta joukkueessa on myös viisi avainpelaajaa, jotka ovat 35-vuotiaita tai vanhempia, ja viisi muuta pelaajaa, jotka ovat vähintään 30-vuotiaita. Kolmekymppiset ovat tehokkaita jäällä, mutta he ovat vähintään yhtä tärkeitä kopissa, missä he voivat joukkueen johtajina neuvoa ja auttaa nuorempia pelaajia.

Panthersilla oli joulukuun 15. päivän ja tammikuun 10. päivän välillä seurahistorian pisin voittoputki, 12 ottelua, ja se nosti heidät Atlantin divisioonan kärkeen sekä antoi tarpeeksi etumatkaa, että he selvisivät helmi- ja maaliskuun vaikeista ajoista. Panthersin pudotuspelipaikka varmistui, kun Chicago Blackhawks voitti Boston Bruinsin sunnuntaina.

Tässä viisi syytä, miksi Panthers selvisi pudotuspeleihin:

1. Iätön Jagr

Jaromir Jagr täytti helmikuussa 44 vuotta, mutta hänen tehonsa ovat kovemmat kuin monilla pelaajilla, jotka eivät olleet edes syntyneet, kun hän aloitti NHL-uransa vuonna 1990. Hänellä on 26 maalia ja 62 pistettä, ja hän on NHL-historian vanhin pelaaja, joka on pystynyt tuollaisiin tehoihin. Hänen plus/miinustilastonsa on +19, hänen paras lukemansa sitten kauden 2006-07, +26, kun hän pelasi New York Rangersissa.

Jagr ei ole enää yhtä nopea kuin vuonna 1990, kun hän liittyi Pittsburgh Penguinsin kokoonpanoon, mutta hänen peliälynsä on ennallaan, ja hän tietää kuinka käyttää kokoaan edukseen ja kuinka saada ketjukavereista irti paras mahdollinen teho. Hän pelaa sentteri Aleksander Barkovin, 20, ja vasemman laitahyökkääjän Jonathan Huberdeaun, 22, kanssa. Jagrin kokemus yhdistettynä nuorten pelaajien taitoon on ollut tehokas ja vastustajien kannalta pelottava yhdistelmä.

"Pelaan hyvien pelaajien kanssa," Jagr sanoi, kun hän oli tehnyt kauden 25:nen maalinsa 5-2 –voitossa Tampa Bay Lightningia vastaan 26. maaliskuuta. Se oli 18:s kerta, kun Jagr rikkoi 25:n maalin rajan NHL-urallaan.

"He ovat nuoria kavereita, mutta ovat johtaneet tätä joukkuetta viime vuosina. Heillä on tarvittavaa kokemusta."

"Nuoret kaverit" edelleen ihailevat Jagrin sisäistä paloa ja intohimoa peliä kohtaan.

"Onhan hän iäkkäämpi, mutta hän on edelleen taitava ja voitontahtoinen," Huberdeau sanoi.

"Kun hän liittyi joukkueeseen, en epäillyt ollenkaan etteikö hän auttaisi meitä. Oli aivan selvää, että hän auttaisi joukkuetta."

2. Veteraanijohtajat

Jagr ei ole ainoa hieman iäkkäämpi pelaaja, jolla on osansa siinä, että Panthers on taas pudotuspeleissä. Puolustaja Brian Campbell, 36, pelaa isoimmat minuutit, yli 22 minuuttia ottelua kohti. Hän pelaa kaikissa tilanteissa ja on ohjannut nuoria puolustajia, kuten Anton Ekbladia, joka on vuoden 2014 ykkösvaraus ja viime vuoden liigan tulokaspelaaja. 38-vuotias nelosketjun hyökkääjä Shawn Thornton on niin arvostettu johtaja joukkueessa, että Panthers jatkoi hänen sopimustaan ensi kaudeksi.

Toinen puolustaja, kapteeni Willie Mitchell on sivussa aivotärähdyksen takia, mutta hän on silti antanut oman panoksensa joukkueen eteen. Mitchell on aina paikalla Panthersin kotiotteluissa ja ohjaa pelaajia, sillä hänellä on kokemusta voittamisesta; kaksi Stanley Cup –mestaruutta Los Angeles Kingsissä.

3. Varma maalivahtipeli

Roberto Luongo on edelleen yksi NHL:n tasaisimmista maalivahdeista, vaikka hän täyttää 37 vuotta 4. huhtikuuta. Luongo on voittanut 33 ottelua (33-19-6), päästettyjen maalien keskiarvo on 2.38 ja torjuntaprosentti 92,1. Hän torjui 30 voittoa ensimmäisen kerran kaudella 2011-12, eikä osoita mitään hidastumisen merkkejä. Tällä kaudella Luongo on ohittanut Hockey Hall of Famen jäsenet Grant Fuhrin, Glenn Hallin ja Tony Espositon ja noussut seitsemänneksi NHL-maalivahtien kautta aikain voittopörssissä.

Yhtä lailla varmasti on torjunut kakkosmaalivahti Al Montoya, jolla on 23:sta ottelusta 11 voittoa (11-6-3), päästettyjen maalien keskiarvo 2.09 ja torjuntaprosentti 92,3. Valmentaja Gerard Gallant on luottanut Montoyaan ratkaisevissakin tilanteissa antaakseen Luongolle tarpeeksi lepoaikaa.

4. Nuoret jalat

Yksi avain Panthersin tämän kauden menestykseen on useiden nuorten pelaajien kehittyminen.

Ehkä eniten peliään on parantanut sentteri Vincent Trocheck, jolla oli 25 maalia ja 53 pistettä ennen kuin luu murtui hänen jalassaan, kun hän blokkasi laukauksen Toronto Maple Leafsiä vastaan 29. maaliskuuta. Hänen tehonsa ovat yli kaksinkertaiset viime kauteen verrattuna. Trocheck on sivussa runkosarjan viimeiset ottelut, mutta Panthers toivoo hänen olevan pelikunnossa, kun pudotuspelit alkavat.

"Mielestäni hän on kauden suurin yllätys," Jagr sanoi.

"Hänen pelaamistaan on hieno seurata. Siinä ei ole kyse vain maaleista. Valmentajat antavat hänelle paljon vastuuta, ja hän on vastannut siihen erinomaisella pelillä."

Trocheck ei ole ainoa nuori pelaaja, jonka peli on noussut uudelle tasolle. Viime heinäkuussa Boston Bruinsista hankittu hyökkääjä Reilly Smith on tehnyt NHL-uransa yhden kauden maaliennätyksen, 24, ja valmentaja käyttää häntä kaikissa tilanteissa. Barkov on pelannut 62 ottelua tehoin 26+29=55 ja Huberdeau on hänkin tehnyt NHL-uransa yhden kauden maaliennätyksen, 19. Hänellä on 56 pistettä eli kaksi enemmän kuin hänen viime kaudella tekemänsä piste-ennätys.

Panthers on tehnyt neljänneksi eniten maaleja liigassa, 218, ja joukkueella on vielä neljä ottelua jäljellä. Viime kaudella osumia oli 198.

5. Valmentaja Gallant

Gallant saapui Floridaan ennen kautta 2014-15, ja sitä ennen hän oli viimeksi johtanut NHL-joukkuetta alkukaudesta 2006-07, kunnes Columbus Blue Jackets erotti hänet. Gallantin ensimmäisellä kaudella Florida nosti pistesaldoaan 25:llä (66 pistettä kaudella 2013-14 ja 91 pistettä kaudella 2014-15), ja vauhti on vain kiihtynyt tällä kaudella.

Monien muiden ohella Floridan GM Dale Tallon on hyvin vaikuttunut, ja hän solmikin tammikuussa Gallantin kanssa kahden vuoden mittaisen jatkosopimuksen, joka ulottuu kauteen 2018-19.

"Hän on tehnyt erinomaista työtä luodessaan voittamisen kulttuurin ja kehittäessään nuoria pelaajia," Tallon sanoi.

"Hän sopii meidän ryhmäämme taydellisesti."

Katso lisää