Skip to main content

Jagr jahtaa virstanpylväitä, luo innostusta

NHL.com @NHL

Florida Panthersin toinen omistaja Douglas Cifu muistaa vielä miten hän nuorena miehenä sai nähdä miten Jaromir Jagr teki vastustajan puolustajien elämän hankalaksi parhaina päivinään Pittsburgh Penguinsissa.

Cifu on nyt vähintään yhtä innoissaan nähdessään Jagrin tekevän samaa tärkeänä osana Panthersin joukkuetta jatkaessaan NHL-ennätysten jahtaamista. Jagr täyttää 44 vuotta helmikuun 15.

"En pysty sanoin kuvaamaan miten mahtava vaikutus hänen mukanaolollaan on ollut Floridassa," Cifu sanoi Sirius XM radion ohjelmassa "Hockey This Morning" keskiviikkona. "Hän on etäisen ja erillään pysyvän supertähden täydellinen vastakohta. Hän on sitoutunut, hän puhuu pelikavereilleen ja kun järjestämme Fan Fest -fanitapaamisen, kaikki haluavat hänen nimikirjoituksensa."'

Jagr tarvitsee enää kaksi maalia noustakseen tasoihin Brett Hullin kanssa NHL-maalintekijöitten kaikkien aikojen listan kolmanneksi 741:llä maalilla ja 10 pistettä ottaakseen Gordie Howen kiinni kaikkien aikojen pistetilastossa 1,1850:llä.

"Hän kirjoitti 600 nimikirjoitusta ja oli viimeinen Fan Festistä poistunut pelaaja," sanoi Cifu. "Poikani halusi tavata hänet. Hän tuli takatukka-peruukki mukanaan pukuhuoneeseen tuoden yhden myös Jaromirille. Pelkäsin ensin, että se olisi kiusallista hänelle, mutta kysyin Jaromirilta voisimmeko ottaa valokuvan hänen kanssaan. Hän ei pelkästään suostunut kuvanottoon, hän halusi pitää peruukkia päässään kuvassa ja sitten hän piti sen omalla paikallaan pukukopissa."

Cifu kuvaili kovassa nosteessa olevan Panthersin kotihalliinsa BB & T Centeriin luomaa innostusta ja energiaa. Florida on itäisen konferenssin kakkosena sarjataulukossa. Tämänkaltaista Cifu ja hänen omistajakumppaninsa Vincent Viola olivat kuvitelleet mielessään ostaessaan Panthersin syyskuussa vuonna 2013.

"Tiesimme, että meillä oli paljon töitä tehtävänämme rakentaaksemme joukkueen ja hankkiaksemme paikallisen yhteisön luottamuksen," sanoi Cifu. "Meillä oli uskoa (Panthersin manageri) Dale Talloniin ja hänen piirustuksiinsa, ja me teimme niihin joitakin säätöjä hankkimalla Jagrin ja maalivahti Roberto Luongon."

Cifu sanoi hänen ja Violan noudattaneen Tampa Bay Lightningin omistaja Jeff Vinikin esimerkillään muotoilemaa sapluunaa siitä, miten menestyvä ammattilaisjääkiekkoseura rakennetaan Floridan osavaltion alueella.

"Jeff Vinik oli eräänlainen neuvonantaja meille," sanoi. "Hän muutti koko perheensä Floridaan; juuri nyt minä sukkuloin New Yorkin ja Floridan väliä. Hän rakensi syvät juuret itselleen paikallisen yhteisön kanssa ja se on todella tärkeää. Me olemme aloittaneet ruohonjuuritason jääkiekkotoiminnan ja meillä on pienempiä halleja Floridassa sitä varten. Aloitimme tossulätkän lapsille sekä järjestämme erilaisia hyväntekeväisyystempauksia ja se kaikki on auttanut."

"Kesti vuoden tai kaksi saada ihmiset ymmärtämään, että me olemme Floridassa pitkällä tähtäimellä. Me emme tulleet tänne siirtääksemme joukkueen johonkin toiseen kaupunkiin. Rakensimme luottamusta ja mikä tärkeintä, itse joukkue alkoi pelata hyvin hankittuamme Jagrin ja hyvä menestys on jatkunut."

Floridassa on paljon mahdollisuuksia nuorille, jotka haluavat pelata jääkiekkoa. Cifu mainitsi esimerkkinä Philadelphia Flyersin tulokaspuolustaja Shayne Gostisbeheren, jonka syntymäpaikka on Margate, Florida. Gostisbehere pelasi Floridan osavaltion sarjoissa koko junnu-uransa kunnes sai jääkiekkostipendin New Yorkin osavaltiossa toimivan Union Collegen yliopistojoukkueeseen.

Katso lisää