Skip to main content

Jagr on korvaamaton apu nuorelle Flamesille

Legendaarinen tähtihyökkääjä näyttää mallia niin jäällä kuin salilla

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Florida Panthersin keskushyökkääjä ja Jaromir Jagrin entinen ketjukaveri Aleksander Barkov sanoi kesällä NHL.com/FI:n haastattelussa, että on miltei mahdotonta kuvitella jääkiekkoa ilman Jagria. Onneksi Barkovin tai kenenkään muunkaan ei tarvitse miettiä kiekkomaailmaa ilman tshekkiläistä supertähteä, sillä hän oli poissa vain puoli vuotta.

Vuoden sopimuksen Calgary Flamesin kanssa tehnyt 45-vuotias Jagr pelasi ennen keskiviikkoiltaa edellisen kerran 9. huhtikuuta, joten oli odotettavissa, että konkarin jalat ja koko kroppa ovat hieman jumissa. Hän pelasi 1 712. NHL-ottelussaan urheasti 13.38 minuuttia kolmosketjussa Kris Versteegin ja Sam Bennettin kanssa ja sanoi suoraan, ettei olo tuntunut kovin hyvältä.

Jagr ei kirjauttanut tehopisteitä keskiviikkona Los Angeles Kingsiä vastaan pelatussa ottelussa, mutta hänen läsnäolonsa merkitsi paljon enemmän kuin pykälän verran pakkasen puolelle jäänyt plus-miinuslukema. Hyökkääjä Matthew Tkachuk, 20, sanoi ottelun jälkeen, että Jagrilta ei noin vain viedä kiekkoa pois. Juuri tämän takia Jagr on korvaamaton: nuoret oppivat häneltä paljon.

Vaikka Jagr ei enää iskekään kymmenittäin maaleja ja pisteitä kaudessa, hän on silti kova vahvistus Calgaryn joukkueelle. Nuoret pelaajat saavat seurata läheltä, kuinka huolellisesti hän valmistautuu peleihin ja säälimättömästi rääkkää ikääntyvää kroppaansa kuntosalilla. Tai mitä pieniä ja isompiakin kikkoja hän tekee jäällä. Puhumattakaan siitä, kuinka hänen positiivinen, humoristinen ja valovoimainen persoonansa rentouttaa pukukopin ilmapiiriä.

Ikähaitari todella laajeni Calgaryssa, sillä yhdeksän kokoonpanon pelaajaa (Bennett, Tkachuk, Micheal Ferland, Johnny Gaudreau, Dougie Hamilton, Freddie Hamilton, Brett Kulak, Curtis Lazar ja Sean Monahan) ei ollut edes syntynyt, kun Jagr pelasi ensimmäisen NHL-ottelunsa 5. lokakuuta vuonna 1990. Flamesin valmentaja Glen Gulutzan ja Jagr taas ovat ikätovereita, sillä Gulutzan on vain 187 päivää vanhempi kuin hänen uusi tähtipelaajansa.

Sitähän Jagr on, yksi NHL:n kirkkaimmista tähdistä. Hän on pelatuissa otteluissa kaikkien aikojen listalla neljäntenä (1 712) ja maalipörssissä kolmantena 765 osumallaan Wayne Gretzkyn (894) ja Gordie Howen (801) jälkeen. Hän ei todennäköisesti nouse ylöspäin maalitilastossa, mutta pelattujen ottelujen määrässä Ron Francis (1 731), Mark Messier (1 756) ja Gordie Howe (1 767) eivät ole kaukana. Syötöissä viidentenä oleva Ray Bourque (1 169) on Jagrin (1 149) tavoitettavissa.

Gretzky on monissa haastatteluissa uhannut varastaa Jagrin luistimet, jos tämä alkaa lähestyä hänen ennätyksiään, ja vitsaillut, ettei NHL:ssä missään nimessä pidä ryhtyä antamaan maaleihin kolmea syöttöpistettä, koska silloin Jagr ottaisi hänet kiinni tehopisteiden kaikkien aikojen listalla (2 857 ja 1 914).

Barkov arveli, että Jagr pelaa 60-vuotiaaksi saakka. Toivottavasti. Mitä kauemmin legenda omistautuu rakastamalleen lajille, sitä useampi kiekkofani näkee kiehtovan taiteilijan työssään.

Katso lisää