Skip to main content

Jääkiekko voi puhua vahvalla äänellä rotujen tasa-arvon puolesta

Willie O'Reestä kertova dokumentti sai Sabresin Wayne Simmondsin muistelemaan omia kokemuksiaan

Teksti William Douglas / NHL.comin toimittaja

Jääkiekko voi olla vahva vaikuttaja, kun puhutaan rotuihin liittyvästä oikeudenmukaisuudesta. Mutta se tarvitsee liittolaisia lajin parissa sekä sen ulkopuolella saadakseen muutoksia aikaan.

Tätä pohdittiin torstaina verkkoseminaarissa, joka ruoti dokumentin "Willie" keskeisiä teemoja. Dokumentti kertoo NHL:n ensimmäinen mustaihoisen pelaajan ja liigan monikulttuurisuuden suurlähettilään Willie O'Reen tarinan. Verkkoseminaari pidettiin nimellä Juneteenth tunnetun päivän aattona, joka muistuttaa orjuuden päättyneen Yhdysvalloissa 19. kesäkuuta 1865.

Tunnin mittaisessa seminaarissa keskusteltiin rodun vaikutuksesta Pohjois-Amerikassa, O'Reen NHL-debyytistä Boston Bruinsin paidassa 18. tammikuuta 1958 lähtien aina tähän päivään, kun Buffalo Sabresin hyökkääjä Wayne Simmonds ja muut värilliset pelaajat ovat rasistisien hyökkäyksien kohteena.

- Edelleen tapahtuu samoja asioita, joita Willie aikoinaan koki, Simmonds muistutti.

Simmonds osallistui verkkoseminaariin, jonka vetäjänä toimi NHL on NBC -ohjelman analyytikko ja entinen NHL-hyökkääjä Anson Carter. Keskustelussa olivat mukana myös Willie-dokumentin tuottaja ja entinen NHL-johtaja Bryant McBride, Kanadan konsuli David Alward sekä rahoituslaitos JP Morgan Chasen toimitusjohtaja Frank Nakano.

"Willie" kertoo O'Reen tarinan, joka alkaa hänen kotiseudultaan New Brunswickin Frederictonista ja etenee hänen ammattilaisuransa vaiheiden kautta läpi myrskyisän 1960-luvun ja päättyy valintaan jääkiekon kunniagalleriaan Hockey Hall of Fameen vuonna 2018.

NHL Network esittää dokumentin perjantaina ja myös "Juneteenth" erikoislähetyksen NHL Tonight -ohjelmassa, jossa paneudutaan rotujen väliseen epäoikeudenmukaisuuteen ja epätasa-arvoon. Keskustelua johtaa NHL Networkin analyytikko Kevin Weekes, ja hänen vierainaan ovat muun muassa Vegas Golden Knightsin hyökkääjä Ryan Reeves, tummaihoisten historiasta tehdyn dokumentin "Soul on Ice" ohjannut Damon Kwame Mason, NHL:n yhteiskunnallisesta vaikuttamisesta, kasvuhankkeista ja lainsäädäntöasioista vastaava varatoimitusjohtaja Kim Davis ja St. Louisissa urheilulähetyksiä toimittava Mike Claiborne.

Nakanon mielestä jääkiekko on erityisasemassa, ja sillä on mahdollisuuksia vaikuttaa rotukysymyksiin.

- Olemme menneisyydessä luottaneet siihen, että urheilu kokoaa ihmiset yhteen keskustelemaan. Meidän täytyy nyt toimia entistä vahvemmin, että juuri tästä aiheesta keskustellaan, Nakano sanoi.

- Suoraan sanoen tilanne on outo. Liigan parhaat pelaajat ovat värillisiä, ja silti tästä aiheesta pitää vielä keskustella. Sydäntä riipaisee, kun kuulee millaisia kokemuksia Waynella on vielä tänä päivänä. Voin vain kuvitella, mitä lapset joutuvat kokemaan. Roskapuhe on oma lukunsa, mutta kun mennään rajan yli liian pitkälle, meidän täytyy puhua aiheesta sosiaalisena ilmiönä.

McBride totesi, että torstainen seminaari oli tarkoituksellisesti ajoitettu ennen orjuuteen liittyvää muistopäivää.

- Jotta ymmärtäisimme, mistä Juneteenthissa on kysymys, hän painotti.

Presidentti Abraham Lincoln oli antanut jo vuonna 1863 julistuksen orjien vapauttamisesta Yhdysvaltain eteläisissä osavaltioissa, mutta useat osavaltiot hyväksyivät sen vasta kaksi vuotta myöhemmin sisällissodan jälkeen. Konfederaation sotilaat antautuivat huhtikuussa 1865, mutta orjuuden katsotaan päättyneen 19. kesäkuuta 1865. Silloin pohjoisten osavaltioiden joukot marssivat Teksasin Galvestoniin ja kenraalimajuri Gordon Granger luki tiedonannon, jossa kerrottiin Teksasin asukkaille Yhdysvaltain presidentin julistuksesta, jonka mukaan kaikki orjat ovat vapaita ja tasa-arvoisia entisten isäntiensä kanssa.

McBride oli ensimmäinen mustaihoinen NHL:n johtajistossa. Hän kiitti niin vähemmistöön kuuluvia kuin valkoihoisia NHL-pelaajia, jotka ovat nostaneet esiin poliisiväkivallan seurauksensa Minneapolisissa kuolleen George Floydin kohtalon. Videolle taltioitunut traaginen kuolema on saanut aikaan mielenilmauksia maailmanlaajuisesti.

McBride ja muut panelistit olivat sitä mieltä, että myös muiden kuin pelaajien, kuten fanien, vanhempien ja lajin harrastajien, pitää avata suunsa, jos he näkevät minkäänlaista epäoikeudenmukaisuutta. Oli sitten kyseessä NHL-areena tai paikallinen halli.

- Usein katsomossa, pukukopissa tai pelin tuoksinassa sanottu asiattomuus ohitetaan vain olemalla hiljaa, koska siihen ei haluta puuttua tai paisuttaa tilannetta, McBride harmitteli.

 

[Lisää aiheesta: Winnipeg Jetsin Blake Wheeler: "Rasismista on puhuttava"]

 

- Siitä normista voi poiketa positiivisella tavalla. Siihen voi vastata sanomalla, että tuota ei hyväksytä täällä. Voi sanoa, että ilmaise mielipiteesi muualla, koska ne ovat väärin eivätkä kuulu tänne. 

Simmonds muistaa ottelun, kun hän edusti Philadelphia Flyersia, joka pelasi harjoitusottelun Kanadassa syyskuussa 2011. Simmonds osallistui voittolaukauskilpailuun, kun joku heitti katsomosta banaanin jäälle.

Hän sanoi, ettei silloin halunnut puhua asiasta kovin laajasti.

- En halunnut suoda teon tekijälle sitä tyydytystä, että hän olisi tiennyt, kuinka pahasti se koski minuun. Menin vain eteenpäin, hän kertoi.

Simmonds perusti hiljattain kuuden nykyisen ja entisen NHL-pelaajan kanssa jääkiekon monimuotoisuutta ajavan liiton. Hän tunnusti katuvansa sitä, ettei aikoinaan tehnyt asiasta isompaa numeroa, ja toimii nyt "tukeakseen pelaajia, jotka näyttävät samalta kuin minä, ja myös heitä, jotka eivät näytä samalta kuin minä".

- Teen mitä tahansa, kuinka vain voin auttaa, hän mainitsi.

- Kerron vaikka omista kokemuksistani tai osallistun uuden liiton toimintaan. Nyt meillä on mahdollisuus nostaa esiin asioita, joita lajimme piirissä tapahtuu. Teen mitä tahansa muuttaakseni asioita paremmaksi.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.