Skip to main content

Islandersin pystyttävä pysymään kurinalaisena

Saarelaisten täytyy pitää jäähyaition ovi kiinni, kun semifinaalisarja lähestyy ratkaisuhetkiä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Ottelukooste: NYI-TBL 3-2

Islanders voittaa toisen erän kolmella maalillaan

Islanders voittaa Josh Baileyn, Mathew Barzalin ja Matt Martinin toisen erän maaleilla ja tasoittaa ottelusarjan

  • 05:07 •

Barry Trotzin luotsaama New York Islanders teki lauantaina sen, mitä joukkueen täytyikin. Saarelaiset löivät pöytään tärkeällä hetkellä väkevän peliesityksen, jonka ansiosta Tampa Bay Lightningia vastaan pelattava välieräsarja on nyt neljän pelatun ottelun jälkeen tasatilanteessa 2-2.

Lightning haki lauantaina sarjan kannalta hyvinkin ratkaisevaa irtiottoa, mutta joutui lopulta toteamaan kotijoukkue Islandersin uhrautuvaisuuden ja periksiantamattomuuden.

Neljännen ottelun alussa niskan päällä ollut Tampa Bay ei saanut hyvistäkään maalintekopaikoista limppua ohi Semjon Varlamovin, jolle tilastoitiin ensimmäisessä erässä 11 torjuntaa, kun taas vastapuolen virkaveli Andrei Vasilevski selvisi neljällä torjunnalla.

 

[Lisää aiheesta: Islandersin kylmähermoisuus palkittiin neljännen ottelun voitolla]

 

Kummankaan veräjänvartijan työskentelystä ei loppujen lopuksi jäänyt jossiteltavaa, vaikka Vasilevski joutuikin toisessa erässä kaivamaan kiekon selkänsä takaa kolmesti. Varlamov sai puolestaan useaan otteeseen tukea Nassau Coliseumin äänekkäältä yleisöltä.

Yksi neljännen ottelun suurimmista sankareista oli Islandersin puolustaja Ryan Pulock, joka liukui Ryan McDonaghin rystylaukauksen tielle aivan ottelun loppuhetkillä ja piti joukkueensa 3-2 johdossa.

- Kun otetaan huomioon tilanteemme, kuinka pitkälle olemme edenneet näissä playoffeissa ja kuinka tärkeitä nämä ottelut ovat, niin tuo oli luultavasti tähänastisen urani kovin tilanne. Maalien tekeminen tuntuu toki hyvältä, mutta kun pystyy pelastamaan joukkueelleen voiton tuolla lailla, niin tunne on kerrassaan upea, Pulock tuumaili.

Kurinalaisuus ykkösprioriteettina

Sarja jatkuu viidennellä välieräottelulla maanantaina Tampassa. Tuolloinkin yhdeksi merkittävimmistä tekijöistä nousee kurinalaisuus, joka on taatusti merkattuna Trotzin muistiinpanoihin punaisella värillä huutomerkkien kera.

Jäähyaition ovi kävi tiuhaan, kun joukkueet kohtasivat viimeksi Amalie Arenalla sarjan toisessa ottelussa, jossa Islanders tuhlasi energiaansa turhilla kaksiminuuttisilla ja kotijoukkue Lightning keskittyi ottelun voittamiseen. Viidestä ylivoimastaan yhden hyödyntänyt Tampa Bay vei lopulta voiton maalein 4-2.

Jon Cooperin luotsaaman Lightningin ylivoimaprosentti 37,8 on jatkossa olevista joukkueista selvästi korkein. Tehokkaasti maalipaikkoja luovat ylivoimaviisikot varmastikaan jätä tilaisuuksiaan käyttämättä, mikäli Islanders sortuu seuraavissa otteluissa jäähyilyyn.

Saarelaisille vihellettiin lauantaina ainoastaan yksi kahden minuutin rangaistus, mikä kertoo siitä, että vaikka Islanders pelaa fyysisesti, se pystyy pelaamaan myös jäähyttömästi. Neljännessä ottelussa avausmaalin iskenyt Josh Bailey povaa kiihkeää kamppailua myös maanantaille.

- Viidennestä ottelusta tulee kova. Tarvitsimme tämän (neljännen ottelun) voiton, ja sen myös otimme. Nyt käännämme sivua, katsomme eteenpäin ja alamme valmistautua seuraavaan otteluun, Bailey kertoi.

Video: NYI-TBL: Bailey laukoo avausmaalin ylänurkkaan

Ratkaisijarintaman pysyttävä leveänä

Pelkästään puolustamalla Lightningin tasoinen ryhmä ei kaadu, vaan Islandersin on huolehdittava, että myös hyökkäyspäässä riittää syömähampaita kriittisillä hetkillä. Päävalmentaja Trotz teki ennen lauantain ottelua pienen ketjumuutoksen, jossa ykkösvitjassa lähes koko pudotuspelien ajan töitä paiskinut Leo Komarov ja kolmosketjussa viilettänyt Kyle Palmieri vaihtoivat paikkoja. 

Muutos näytti toimivan, sillä monipuolinen Palmieri tuntui pääsevän paremmin samalle sivulle liukasliikkeisten ketjukaveriensa Mathew Barzalin ja Jordan Eberlen kanssa, kun taas Komarovin pelityyli istui paremmin Jean-Gabriel Pageaun ja Travis Zajacin rinnalle.

- Olin pohtinut sitä siirtoa jokaisessa edellisessä ottelussa. (Lauantaina) minulla oli vaihtoetu ja ottelussa muutenkin parempi rytmi, joten muutos tuntui luontevalta, Trotz kommentoi.

Matt Martinista tuli lauantaina viimeisin Islandersin hyökkääjä, joka on onnistunut avaamaan maalitilinsä näissä pudotuspeleissä. Joukkueensa nelosketjun näkyvimpiin hahmoihin kuuluva Martin vastasi toisessa erässä Islandersin 3-0 osumasta. Komarov on tällä hetkellä Islandersin ainoa hyökkääjä, joka ei ole vielä onnistunut maalinteossa tänä keväänä.

Islandersilla on ringissään peräti kuusi pelaajaa, jotka ovat keränneet vähintään 10 tehopistettä näissä pudotuspeleissä, kun taas Lightningilla heitä on yksi vähemmän. Mikäli Islanders mielii kukistaa Lightningin toistamiseen, on jokaisen neljän hyökkäysketjun osallistuttava tulostalkoisiin.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.