Skip to main content

New York Islandersilla oli myllerrysten kesä

John Tavares lähti, mutta Islanders sai vahvistusta penkin taakse ja toimistoon

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on New York Islanders.

New York Islanders ei yleensä ole ollut kesäisin NHL:n suurin puheenaihe, mutta viime kuukausina seuran nimi on ollut jääkiekkoa seuraavan yleisön huulilla. Islandersin kausi päättyi jo toisen kerran peräkkäin runkosarjaan, mutta seurassa ei jääty pyörittelemään peukaloita. Vaikka Islandersin kapteeni ja keulakuva John Tavares jätti joukkueen pitkällisen harkinnan jälkeen, valmennukseen ja johtoon tuli huikeaa kokemusta.

Runkosarja 2017-18: 35-37-10, 80 pistettä, Itäisen konferenssin 11.
Pudotuspelit 2018: Ei mukana
Päävalmentaja: Barry Trotz, ensimmäinen kausi
Saapuneet: Valtteri Filppula, Leo Komarov, Robin Lehner, Matt Martin, Tom Kühnhackl, Jan Kovar
Lähteneet: John Tavares, Jaroslav Halak, Calvin de Haan, Nikolai Kuljomin

John Tavaresista tuli Islandersissa juuri sellainen pelaaja kuin hänestä uskallettiin odottaa. Hänestä kasvoi hieno johtaja ja seuran kasvot. Tavares jaksoi painaa nöyrästi hommia, vaikkei aina saanut paljon apua muilta pelaajilta. Sentteri iski Islandersissa 669 otteluun 621 tehopistettä.

Kukaan ei voi syyttää Tavaresia siitä, että hän halusi siirtyä rajoittamattomana vapaana agenttina uusien tavoitteiden pariin Toronto Maple Leafsiin.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Islandersille Tavaresin lähtö on sekä iso uhka että mahdollisuus. Hänen tasoistaan sentteriä on lähes mahdoton saada vapailta markkinoilta, varsinkaan seuraan, joka ei ole kuulunut pitkään aikaan mestariehdokkaisiin. Toisaalta Tavaresin lähtö raivasi hyvin tilaa Islandersin budjettiin. Saarelaisilla on nyt palkkakaton alla tilaa 11,5 miljoonaa dollaria.

Jos Islanders menetti supertähden, se sai vahvistusta kaukalon ulkopuoliseen osastoon. GM Lou Lamoriello ja päävalmentaja Barry Trotz nostavat heti odotusarvoja Islandersin leirissä. Mestariluotsi Trotz nosteli Stanley Cupia ilmaan 7. kesäkuuta, mutta 11 päivää sen jälkeen hän olikin uuden seuran päävalmentaja. Trotz ei päässyt jatkosta yhteisymmärrykseen Washington Capitalsin kanssa, ja Lamoriello tarttui tilaisuuteen saada kokenut ja meritoitunut valmentaja haaviinsa.

Trotz on Islandersille todellinen lottovoitto. Hän osoitti jo Nashville Predatorsissa olevansa huippuluokan valmentaja, jolla on monta vahvuusaluetta. Trotz osaa organisoida puolustuspaketin kuntoon, minkä hän on todistanut sekä Predatorsissa että Capitalsissa. Samalla hän on erinomainen ihmisjohtaja. Kuten Pekka Rinne on todennut, Trotz on yksi parhaista tyypeistä kiekkobisneksessä.

- Täällä on mahtavia perinteitä, joukkueita, jotka olivat kauan sarjan parhaita. Bossyn, Trottierin ja Torreyn kaltaisia tyyppejä. Meidän on saatava sama perinne takaisin, Trotz sanoi.

Trotz ei ole arkaillut sanoa, että Islandersiin on tulossa paljon muutoksia. Ja niitä totta vie tarvitaankin. Puolustuspelin tuunaaminen on asialistan kärjessä: Islanders päästi omiin viime kaudella eniten maaleja koko sarjassa (293). Alivoimapeli oli niin ikään sarjan heikointa (73,2 %).

- Minulla ei ole mitään aiempia toimijoita vastaan, mutta meillä on oma visiomme siitä, mihin haluamme mennä ja miten sen haluamme tehdä, Trotz jatkoi.

Trotz painotti, että koska Tavaresia ei saada enää takaisin, on katsottava eteenpäin.

- Tämä joukkue osaa tehdä maaleja ilman Tavaresiakin. Meidän pitää paikata hänen jättämä aukkonsa kollektiivisesti.

Jos Trotz tuo kuria kentälle, Lamoriello levittää sitä koko organisaatioon. Kokenut kiekkomies on tunnettu siitä, että hänen johtamassaan organisaatioissa eletään lyhyessä "liekanarussa". Islandersiin kiekkotoimintojen johtajaksi tullut Lamoriello antoi ensin lähtöpassit päävalmentaja Doug Weightille ja GM Garth Snow'lle ja siirtyi sitten itse GM:n tontille.

Vaikka penkin takaa ja toimistolta löytyy nyt kokemusta ja karismaa, nykyryhmältä ei voi odottaa liikoja. Suomalaishyökkääjät Valtteri Filppula ja Leo Komarov ovat oivallisia vahvistuksia ja tuovat syvyyttä kokoonpanoon, mutta kärkipää on melko ohut. Viime vuoden tulokas Mathew Barzalin ja Anders Leen harteilla on paljon.

Video: PHI@NYI: Barzal vie Islandersin uudestaan johtoon

Puolustus heikentyi vähän, kun Calvin de Haan siirtyi Carolina Hurricanesiin. Maalivahtiosastolle saattoi tulla pientä petraustakin, kun Robin Lehner korvasi Jaroslav Halakin.

Vaikka tulosta ei välttämättä tule vielä ensi kaudella, Islandersin tulevaisuus näyttää valoisammalta kuin pitkään aikaan. Lamoriello toi hyvää ryhtiä Maple Leafsiin, ja joukkue on päässyt kahdella viime kaudella pudotuspeleihin. Ennen Lamoriellon hyppäämistä kehiin vuonna 2015 Maple Leafs pääsi kymmenen vuoden aikana playoffeihin ainoastaan kerran.

Pelillisten asioiden lisäksi hallitilanne on hiertänyt Islandersissa pitkään. Ensi kaudella Islanders pelaa kotipelejään sekä Barclays Centerissä että Nassau Coliseumissa. Belmont Parkiin nousevan uuden hallin pitäisi avautua kaudeksi 2021-22.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Islanders sai viime kesän varaustilaisuudessa ykköskierroksella kaksi hyvää lupausta, hyökkääjä Oliver Wahlstromin ja puolustaja Noah Dobsonin. Ehkä muutaman vuoden kuluttua he ovat isoissa rooleissa Islandersin paidassa - uudessa hallissa juhlimassa voittoja.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.