Skip to main content

Islanders ei toipunut runkopelaajien lähdöstä

Okposon, Nielsenin ja Martinin lähtö viime kesänä oli kohtalokas menetys

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

New York Islandersin fanit vaativat kuukausien ajan kotiotteluissa päävalmentaja Jack Capuanon eroa. Nyt "Fire Cappy" -huudot ovat vaienneet ja spekulaatiot hänen seuraajastaan käyvät kuumina.

NHL:n Itäisen konferenssin pohjalle vajonneen Islandersin GM Garth Snow vakuutti pari kuukautta sitten, että Capuano nauttii seurajohdon luottamusta, eikä hänellä ole aikomustakaan erottaa valmentajaa. Luottamus ilmeisesti väheni samaa vauhtia kuin Islandersin ero pudotuspeliviivaan kasvoi, ja lauantaina Carolinassa kärsityn 4-7 murskatappion sanottiin olleen viimeinen pisara. Capuano sai lähteä tiistaina, vaikka edellisenä päivänä Islanders voitti Bostonin vieraissa puhtaasti 4-0.

Viisi kautta Islandersin apuvalmentajana toiminut Doug Weight on joukkueen väliaikainen päävalmentaja kauden loppuun saakka, ja Snow on jo käynnistänyt uuden päävalmentajan etsinnät. Kesän aikana saattaa tapahtua myös jotain muuta, sillä uudet omistajat Jon Ledecky ja Scott Malkin tiettävästi haluavat tuulettaa Islandersin organisaatiota oikein kunnolla.

- Joskus valmentajat vain ovat olosuhteiden uhreja, Snow pyöritteli tiistaina konferenssipuhelussa toimittajien kanssa.

Snow painotti, että päätös Capuanon erottamisesta ei tullut ylhäältä annettuna käskynä, vaan siitä keskusteltiin.

- Mutta turha sitä on salailla. Tämä tilanne on loppujen lopuksi lähtöisin minusta, Snow viittasi siihen, kuinka hän rakensi tämän kauden joukkueen.

Islanders oli viime kaudella kolmannen kerran pudotuspeleissä neljän vuoden sisällä ja voitti ottelusarjan ensimmäisen kerran sitten vuoden 1993. Mutta sitten tuli kesä, eikä Snow saanut jatkosopimusta aikaan kolmen runkopelaajan kanssa. Kyle Okposo, Frans Nielsen ja Matt Martin lähtivät.

Kolmea isoa aukkoa oli vaikea paikata. Ryan Strome ei kehittynytkään toivotulla tavalla, ja nuoret lupaukset Mathew Barzal, Michael Dal Colle ja Josh Ho-Sang olivat liian nuoria ja kokemattomia pelatakseen NHL-joukkueessa. Kokemattomuus näkyi epätasaisuutena, ja Islanders hukkasi johtoasemansa usein kolmannessa erässä.

Islandersin huhuttiin etsineen syksyllä apua Coloradosta ja kyselleen Gabriel Landeskogin ja Matt Duchenen hintalappua. Totta tai ei, mutta Snow mainitsi, että pelaajakauppoja on vaikea tehdä runkosarjan aikana. Lisäksi Snow vetkutteli kolmen maalivahdin kanssa. Vasta kolme viikkoa sitten Jaroslav Halak siirtyi waivers-listan kautta farmijoukkueeseen.

- Jack on mahtava valmentaja, mutta joskus kun tulokset eivät vastaa odotuksia, valmentajan vaihtaminen on helpoin keino yrittää korjata tilanne, Snow perusteli.

Marraskuussa 2010 Islandersiin tullut Capuano on ansainnut kiitokset. Hän on Islandersin valmentajien listalla toisena otteluissa (482) ja voitoissa (227). Edellä on vain legendaarinen Al Arbour (1 500 ja 740).

Capuanon seuraajaksi ovat vahvimmin tyrkyllä Calgaryn entinen päävalmentaja Bob Hartley, tällä kaudella erotettu Florida Panthersin päävalmentaja Gerard Gallant sekä Ottawa Senatorsin entinen apulaisvalmentaja Luke Richardson. Gallantilla on potkuistaan huolimatta edelleen sopimus Floridan kanssa, mutta kanadalaiset tiedotusvälineet ovat uutisoineet, että Islanders on saanut luvan keskustella hänen kanssaan.

Gallant oli Islandersin apuvalmentajana vuosina 2007-09. Ehkä hän palaa takaisin tutun penkin taakse.

Katso lisää