Skip to main content

Palmierin ja Zajacin siirtyminen avasi NHL:n kauppatorin

Islanders aloitti kilpavarustelun ensimmäisenä kärkijoukkueena

Teksti Mika Pukkinen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Siirtotakarajaan on aikaa hieman vajaa viikko, ja siirtomarkkinoilla on alkanut hiljalleen olla kuhinaa. Viimeisen viikon ensimmäinen iso kauppa näki päivänvalonsa myöhään keskiviikkona Suomen aikaa, kun New Jersey Devilsin konkarit Kyle Palmieri ja Travis Zajac siirtyivät vahvistamaan MassMutual East -divisioonan kärjessä majailevaa New York Islandersia. Vaihtokaupassa Devils sai ensimmäisen kierroksen varausoikeuden tulevan kesän varaustilaisuuteen, neljännen kierroksen varausvuoron vuoden 2022 varaustilaisuuteen sekä farmihyökkääjät A.J. Greerin ja Mason Jobstin.

Zajac on pelannut koko 15-vuotisen NHL-uransa pirupaidoissa ja leimautunut vahvasti newjerseyläiseksi pelaajaksi. Anaheim Ducksissa NHL-uransa aloittanut Palmieri oli hänkin pelannut Devilsissä viisi täyttä kautta ennen siirtoa.

Islandersin päävalmentaja Barry Trotz kertoi torstaina olevansa hyvin tyytyväinen seuran uusiin kiinnityksiin. Kanadalaisvalmentaja sanoo, että pudotuspeleissä peli kovenee ja kokoonpanolta kaivataan laajuutta. Palmierin ja Zajacin kaltaiset konkarit nousevat silloin arvoonsa.

Video: PHI-NJD: Bratt petaa paikan Palmierille ylivoimalla

Devils on pelannut Islandersin tapaan koko kauden MassMutual East -divisioonan joukkueiden keskinäisiä otteluita, joten uusi seura ja divisioonan muut joukkueet ovat kaksikolle jo tuttuja.

- He ovat älykkäitä pelaajia, joista on apua pelin monella eri osa-alueella. Heillä on varmasti hyvä käsitys siitä, mitä joukkueet tekevät tässä divisioonassa, ja he pääsevät varmasti joukkueeseen helposti sisään, Trotz uskoi.

Siirtotakarajan tuntumassa kärkiseurat hakevat joukkueisiinsa täsmähankintoja eri pelipaikoille ja särkymävaraa kuluttavalle pudotuspelitaipaleelle. Viime kauden pudotuspeleissä Islanders pääsi oppimaan laajan kokoonpanon merkityksen kantapään kautta, kun newyorkilaiset kärsivät loukkaantumisista. Islanders menetti pudotuspelien aikana muun muassa Casey Cizikasin, Tom Kühnhacklin ja Johnny Boychuckin.

Tällä hetkellä Islandersin kapteeni Anders Lee on pitkäaikaisloukkaantuneiden listalla, eikä häntä nähdä enää tämän kauden peleissä.

- Meillä ei varsinaisesti ollut aukkoja täytettäväksi joukkueessamme, mutta saimme uusista pelaajista tärkeitä paloja tulevaisuutta ajatellen. He tuovat joukkueeseemme syvyyttä, joka on kaikki kaikessa silloin, kun tulee loukkaantumisia. Kun saamme mukaan kaksi vahvaa pelaajaa muiden lisäksi, pystymme vastaamaan haasteisiin, Trotz sanoi.

Palmieri ja Zajac ovat tuttuja viime vuonna Devilsin Islandersiin vaihtaneelle Andy Greenelle. Aiemmin pirupaitojen kapteenina toiminut Greene uskoo, että kaksikko sopeutuu hyvin Islandersin riveihin. 

- Kukaan ei tietenkään voi korvata Leetä, mutta esimerkiksi Kyle tuo terävyyttä peliin. Hän ei pelkää mennä sota-alueille. Kun menemme pudotuspeleihin, tarvitsemme tällaisia pelaajia, sillä jokaisesta tuumasta pitää taistella, Greene sanoi.

Pelaajaliikennettä odotettavissa

Koronavuosi on tuonut poikkeuksia myös NHL-seurojen toimintaan. Kevään 2021 siirtotakarajasta ei ole odotettu perinteisen vilkasta, sillä tasaisena pysynyt palkkakatto ja koronaepävarmuudet ovat tuoneet mustia pilviä siirtorajan tuntumassa tapahtuvan liikenteen päälle. 

Esimerkiksi Kanadasta Yhdysvaltoihin tai Yhdysvalloista Kanadaan siirtyvä pelaaja joutuisi olemaan karanteenissa 14 päivää ja missaisi näin lähes loput runkosarjasta. NHL ei ole myöskään ollut suojassa koronan tuomilta taloudellisilta haasteilta, ja etenkin isompien sopimusten kanssa on oltu toimistoissa varpaillaan.

Palkkakatto on pysynyt viime kauden tasolla 81,5 miljoonassa dollarissa, mikä on aiheuttanut haasteita palkkojen sovittamiseksi. Esimerkiksi Zajacin ja Palmierin siirto mahdollistui, kun Anders Lee asetettiin maaliskuussa pitkäaikaisloukkaantuneiden listalle. Tämä vapautti palkkakatosta tilaa Islandersille kevään kauppoja varten.

Islandersin tekemä kauppa saattoi toimia avauksena myös muille seuroille. Tiukasta palkkakatosta ja haastavista olosuhteista huolimatta isompiakin kauppoja voidaan nähdä vielä ennen maanantai-iltaa. Siirtorajan viimeisen viikon ensimmäinen suomalaissiirto nähtiin torstaina, kun HIFK:ssa pelaavan Henrik Borgströmin pelaajaoikeudet siirtyivät Florida Panthersilta Chicago Blackhawksille.

Suomalaisittain mielenkiintoinen tapaus on esimerkiksi Nashville Predatorsin hyökkääjän Mikael Granlundin tilanne. Granlundin on arveltu siirtyvän Toronto Maple Leafsiin ennen siirtorajaa, mutta kysymyksiä on erityisesti siitä, kuinka vakaasti kantrikaupungissa uskotaan siihen, että mahdollinen pudotuspelikevät veisi pitkälle.

Keskiviikon vaihtokaupoillaan Islanders kuitenkin osoitti, että haastavanakin vuonna vaihdot ovat mahdollisia. Siksi tämäkin vuosi voi tuoda mielenkiintoista ja yllättävää viime hetkien liikennettä. Siirtotakaraja on 12. huhtikuuta kello 23.00 Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.