Skip to main content

Islanders ja Stars pudotettiin putkistaan takaisin maan pinnalle

Viime viikkojen menestys luo loistavat lähtökohdat loppukauteen New Yorkissa ja Dallasissa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kaikki hyvä loppuu aikanaan.

Tällä kertaa kyse ei kuitenkaan ole mistään mieletöntä putkea suuremmasta. Dallas Starsin ja New York Islandersin lähes taianomaiset marssit ottelusta toiseen katkesivat vihdoin, vieläpä peräkkäisinä iltoina ja lähes identtisellä tavalla.

Chicago Blackhawks laittoi tiistaina lopun Starsin seitsemän ottelun voittoputkelle. Jos sitä jatketaan Winnipeg Jets -jatkoaikatappion yli, kyse oli 12 ottelun mittaisesta pisteputkesta, jonka aikana Stars nousi neljästä voitosta 15 voittoon ja käänsi oman kautensa päälaelleen.

Chicagossa Corey Crawford nollasi Dallasin hyökkäyksen ja katkaisi seurahistorian pisimmän voittokulun. Edellinen tappio varsinaisella peliajalla oli tullut päivälleen kuukautta aiemmin.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Islanders ansaitsee pisteputkellaan ykköspaikan]

 

- Olemme todella ylpeitä. Teimme kovasti töitä noustaksemme pois ahdingosta ja nyt olemme hyvissä asemissa. Pitää vain päästä heti takaisin siihen vireeseen ja pelata samanlaista jääkiekkoa kuin viime aikoina, Starsin hyökkääjä Joe Pavelski sanoi.

Puolustamisen kautta menestykseen

Pavelski itse ei ole tehnyt pistettäkään enää kuuteen otteluun. Siitä huolimatta Stars teki 12 ottelun aikana vahvat 49 maalia, jotka yhdistettynä vahvaan puolustamiseen sekä Ben Bishopin ja Anton Hudobinin huippuluokan maalivahtipelaamiseen mahdollistivat nousukiidon sarjataulukossa.

Islandersin tapauksessa puolustaminen oli keskiössä jo viime kaudella. Barry Trotzin luotsaamassa joukkueessa ei ole Tyler Seguinin, Jamie Bennin, Corey Perryn tai Pavelskin kaltaisia nimekkäitä hyökkääjiä, mutta tasainen pistemiesten rintama on riittänyt nujertamaan joukkueen kerrallaan.

Viime viikonloppuna Islanders kärsi toisen tappionsa 17 ottelun jaksolla, kun San Jose Sharks oli vahvempi jatkoajalla. Se ottelu toimikin lopulta alkusoittona maanantaille. Vieraspelimatka Kaliforniaan jatkui Anaheim Ducksia vastaan käydyllä kamppailulla, ja maalihanat pysyivät visusti kiinni. Kun Ducksin veskari John Gibson piti nollan, Islandersin pisteputki päättyi 0-3 tappioon.

Saarelaisten kohdalla puhuttiin vielä Starsia huimemmasta suorituksesta, eikä se ole kyennyt vastaavaan 17 ottelun pisteputkeen edes menestyksekkäimpinä vuosinaan. Seurahistoriasta löytyy kolme 15 ottelun putkea vuosilta 1978-82, mutta nekin kalpenivat tämänkertaisen suorituksen rinnalla.

Molempien joukkueiden tapauksessa tyly tulos palautti nopeasti maan pinnalle. Nyt pitää nopeasti keskittyä taas tavalliseen arkeen ja varmistaa, ettei itseluottamus katoa mihinkään.

- Saimme juuri sen tuloksen, jonka ansaitsimmekin. Minusta emme ansainneet voittaa tätä ottelua, Trotz totesi Ducksille kärsityn tappion jälkeen.

Takaisin samaan henkiseen tilaan

Monesti pitkässä voittoputkessa kaikki tapahtuu helpommin ja luonnollisemmin, vaikka pelillisesti mikään ei olisikaan muuttunut, joten käsittelemällä tilanteen oikein pelit voivat jatkua samalla korkealla suoritustasolla. Viimeiset viikot ovat mullistaneet sekä Islandersin että Starsin kaudet, joten aineksia olisi vaikka mihin.

Islandersin pisteputki käynnistyi kauden viidennestä ottelusta, johon tultaessa se oli voittanut neljästä ottelustaan vain yhden. Sen jälkeen siitä tuli yksi sarjan kuumimmista joukkueista, joka on tällä hetkellä Metropolitan-divisioonan kakkonen Washington Capitalsin jälkeen.

Parivaljakko on myös koko liigan laajuisessa sarjataulukossa neljän parhaan joukossa. Islanders on neljäntenä, mutta vain kolmen pisteen päässä kärkipaikasta pelattuaan 2-4 ottelua vähemmän kuin kaikki edellä olevat joukkueet.

Stars on 32 pisteessä, kaksi pistettä Islandersin takana. Central-divisioonassa se on toinen, edellään vain St. Louis Blues. Dallasin kohdalla on hyvä muistaa, miten vaikea sen alkukausi todella oli. Siinä missä Islanders pääsi putkeensa hyvin varhain, Stars hävisi yhdeksästä ensimmäisestä ottelustaan kahdeksan ja pelasi pahasti alle odotusten.

Video: DAL-VGK: Radulov lyö ylivoimalla paluukiekon reppuun

Putket voivat kääntyä nopeasti, ja esimerkiksi Islandersilla on nyt alla jo kaksi peräkkäistä tappiota. Stars puolestaan lähtee seuraavaksi ottamaan mittaa juurikin Bluesista varsinaisessa huippuottelussa. Myös näiden joukkueiden keskinäinen kohtaaminen häämöttää puolentoista viikon päässä.

Matka pudotuspeleihin on vielä pitkä, mutta komeiden pisteputkiensa myötä Stars ja Islanders kipusivat NHL:n huippujen joukkoon. Seuraavana päämääränä on pystyä säilyttämään paikat kärkipäässä ilman voittokulun tuomaa henkistä lisäpotkua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.