Skip to main content

Islandersin muutto Brooklyniin epäonnistui

Uusi muutto on edessä lähivuosina, ehkä paluu remontoituun Nassau Coliseumiin

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

New York Islanders muutti viime kauden alussa suurin toivein Long Islandilta upouuteen Barclays Centeriin Brooklyniin. Mutta totuus valkeni hyvin pian. Koripallojoukkue Brooklyn Netsille suunniteltu areena ei sovi jääkiekkojoukkueen halliksi.

Nyt Islanders pohtii uusia vaihtoehtoja. Omistajien on kerrottu suunnittelevan uuden hallin rakentamista joko Queensin kaupunginosaan baseballjoukkue New York Metsin kentän Citi Fieldin läheisyyteen tai Long Islandin Elmontiin Belmontin laukkaradan naapuriin.

Sanomalehti New York Newsday sekoitti keskustelua uutisoimalla hiljattain, että yhtenä vaihtoehtona pohditaan paluuta Long Islandille peruskorjauksen alla olevaan Nassau Coliseumiin. Islanders ehti pelata siellä debyyttikaudestaan 1972-73 lähtien.

Myös NHL:n komissaari Gary Bettman puuttui aiheeseen tammikuisen tähdistöviikonlopun aikana pitämässään tiedotustilaisuudessa. Hän totesi Barclaysin jään olevan ongelma, jota ei hetkessä korjata.

Video: Nelson ratkaisee illant oisellaan

- New York Islandersin omistajat (Jonathan Ledecky ja Scott Malkin) ovat tarkasti pohtineet erilaisia vaihtoehtoja, Bettman sanoi.

Islanders pelasi avausottelunsa Barclays Centerissä lokakuussa 2015, ja avauskiekko oli tuskin pudonnut jäähän, kun valitukset alkoivat virrata hallin henkilökunnalle. Pelaajat olivat tyytymättömiä jäähän, ja fanit purnasivat siitä, että lähes 1 500 istuimelta ei näe pelikenttää kokonaan. Näkyvyydeltään rajoitettuja paikkoja on verrattain paljon, sillä hallissa on kaikkiaan 15 795 paikkaa. Lisäksi halli täytyy pitää tavallista kylmempänä, että jää pysyy edes jonkinlaisessa pelikunnossa.

Barclaysiin mahtuu NHL-halleista toiseksi vähiten katsojia, eikä halli suinkaan ole ollut täynnä ilta toisensa jälkeen. Katsojia on ollut keskimäärin 12 828 per ottelu eli kolmanneksi vähiten NHL:ssä. Fanit eivät siis odotusten mukaisesti hypänneetkään Long Islandilla juniin ja seuranneet joukkuettaan Brooklyniin. 2,6 miljoonan asukkaan Brooklynin kaupunginosa puolestaan ei ihastunut uuteen joukkueeseen, vaan kiekkofanit menevät edelleen metrolla New York Rangersin kotipeleihin Madison Square Gardeniin. Hallien välinen metromatka on kuitenkin vain runsaat 15 minuuttia.

Lisäksi Barclays Centerillä ja Islandersilla on epätavallinen sopimus: Barclays käytännössä maksaa Islandersille areenalla pelaamisesta. Barclays tilittää Islandersille vähintään 53,5 miljoonaa dollaria kaudesta, mutta saa pitää lippu-, mainos- ja myyntitulot sekä kaikki muut otteluihin liittyvät ansiot. Jos tulot jäävät alle 53,5 miljoonan, Barclays kuittaa tappiot, sillä Islanders saa joka tapauksessa sovitun summan.

Islandersin ja Barclaysin sopimuksen mukaan molemmat osapuolet voivat halutessaan purkaa sopimuksen. Islanders voi lopettaa yhteistyön kauden 2017-18 ja Barclays kauden 2018-19 jälkeen. Bloomberg Newsin mukaan Barclays on jo esitellyt mahdollisille sijoittajille taloussuunnitelman, jossa Islanders ei ollut mukana enää kauden 2018-19 jälkeen.

Pelaajat vakuuttavat, että ympärillä vellova keskustelu tulevasta kotihallista ei vaivaa heitä. Kapteeni John Tavares on usein todennut, että hän keskittyy aina vain seuraavaan otteluun, koska heillä on tarpeeksi miettimistä siinä, kuinka he selvittävät tiensä pudotuspeleihin.

Myös tammikuun puolivälissä väliaikaiseksi valmentajaksi nimetty Doug Weight on sanonut, että hallikeskustelu ei vaikuta heidän pelaamiseensa.

- Me olemme pudotuspelijoukkue, Weight on vakuuttanut.

Weight onkin nostanut Itäisen konferenssin pohjamutiin vajonneen Islandersin mukaan pudotuspelitaisteluun. Nousun taustalla on uudenlainen, nopeisiin hyökkäyksiin perustuva pelityyli, josta ovat hyötyneet varsinkin Tavares ja Nick Leddy.

Philadelphia Flyers on tällä hetkellä idän toisella villi kortti -paikalla, mutta Islanders on pelannut kolme ottelua vähemmän kuin Flyers ja on vain kolmen pisteen päässä. Islanders voi hyvinkin pian olla kotia etsivä pudotuspelijoukkue.

Katso lisää