Skip to main content

Islandersin kylmähermoisuus palkittiin neljännen ottelun voitolla

Sarjan tasoittanut New York antoi Tampalle samaa kylmää kyytiä kuin Pittsburghille ja Bostonille

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Barzal luutii irtokiekon maaliin

NYI-TBL: Barzal lakaisee irtokiekon maaliin

Mathew Barzal lakaisee irtokiekon sisään maalin kulmalta ja vie Islandersin 2-0 johtoon

  • 00:43 •

New York Islanders onnistui kukistamaan Tampa Bay Lightningin Stanley Cup -semifinaalien neljännessä kamppailussa lukemin 3-2 ja tasaamaan ottelusarjan 2-2:een.

Kotiyleisönsä edessä pelanneet saarelaiset eivät sortuneet hätäilyyn kriittisillä hetkillä vaan luottivat siihen, että joukkueesta löytyy tiukan paikan tullen ratkaisuihin pystyviä yksilöitä.

Barry Trotzin luotsaama Islanders joutui kuitenkin avauserässä todistamaan, että voiton eteen on myös pystyttävä puolustamaan ja varjelemaan omaa maaliaan uhrautuvaisesti. Vierasjoukkue Lightning kun painoi ensimmäisessä erässä päälle ja vei laukaukset selvästi nimiinsä 11-4.

Toisessa erässä isännät alkoivat saada juonen päästä kiinni. Pelaaminen rauhoittui viiden ja puolen minuutin kohdalla, kun Josh Bailey huudatti Nassau Coliseumin äänekästä yleisöä viemällä Islandersin 1-0 johtoon hienon hyökkäyksen päätteeksi.  

Lisää vettä hallitsevan mestarin niskaan kaatui hetkeä myöhemmin, kun Mathew Barzal ehti ensimmäisenä puolustaja Adam Pelechin laukauksesta kimmonneeseen paluukiekkoon ja iski limpun vastustamattomasti verkon perukoille. Islandersin kolmannen osuman iski puolestaan nelosketjun Matt Martin, jolle maali oli näiden pudotuspelien ensimmäinen.

Video: NYI-TBL: Martin nostaa kiekon rystyllä maaliin

Aiemmat ottelusarjat ruokkivat pelitunnetta

Islanders näytti toisessa erässä koko ajan tietävän, mitä se oli tekemässä. Trotzin miehistö vei kaksinkamppailuita järjestäen nimiinsä ja pakotti Lightningin virheisiin. Syy vahvaan dominointiin löytyy puhtaasti siitä, että Islanders on ollut kyseisessä tilanteessa aiemminkin. 

- Toinen erä oli osoitus siitä, miksi olemme menestyneet tänä keväänä. Eri jätkät ovat nousseet esiin eri iltoina. Sitä tarvitaan playoffeissa, mikäli aikoo mennä pitkälle. Mielestäni jokainen meistä pelasi tänään todella vahvan ottelun, Bailey kertasi.

Pudotuspelien avauskierroksella Pittsburgh Penguins joutui neljännen ottelun toisessa erässä samanlaiseen mankeliin kuin Lightning lauantain taistossa. Toisella pudotuspelikierroksella Boston Bruins puolestaan koki saman kohtalon Islandersin käsissä neljännen kamppailun päätöserässä.

Vaikka Brayden Point ja Tyler Johnson toivat osumillaan Lightningin maalin päähän, niin Islandersin kaikesta toiminnasta huokui päättäväisyys, että tästä kamppailusta voitto on ainoa vaihtoehto.

Video: NYI-TBL: Johnson ohittaa Varlamovin

- En juuri antanut joukkueelle ottelun loppuhetkillä ihmeempiä ohjeita. Tämä ryhmä on näyttänyt kypsyytensä aiemminkin. Kerroin vain, että peliaikaa on jäljellä kymmenen minuuttia ja olemme olleet tässä tilanteessa aiemminkin, joten eiköhän hengitetä syvään ja pidetä huoli siitä, että viemme tämän kamppailun, Trotz muotoili.

Ottelusarjan tasoittaminen oli saarelaisille äärimmäisen iso asia kokonaiskuvaa tarkastellessa. Lightning on nimittäin onnistunut kahdessa aiemmassa sarjassaan painelemaan 3-1 johtoon, jossa sillä on sen jälkeen ollut jatkopaikan lunastamiseen kaksi ottelupalloa. Siinä vaiheessa vastustaja on jo ajettu tilanteeseen, jossa sille on jätetty hyvin vähän mahdollisuuksia.

Pulockin pelastus voi nousta arvoon arvaamattomaan

Lauantain kamppailun viimeisillä sekunneilla Lightning-pakki Ryan McDonagh'lla oli mahdollisuus iskeä 3-3 tasoitusosuma, mutta rystylaukaus kilpistyi lopulta maaliviivalle liukuneeseen isäntien Ryan Pulockiin. Kuka tietää, millainen merkitys kyseisellä blokkaamisella vielä tässä ottelusarjassa onkaan.

- Luulin jo, että kiekko meni harmiksemme sisään. Mutta Ryanin (Pulock) pelastus oli uskomattoman hieno. Sitä en kyllä unohda koskaan, Barzal hehkutti.

Video: NYI-TBL: Pulock pelastaa Islandersin torjunnallaan

- Tätä kaikkea pudotuspelit on. Pelaamisemme kannalta on todella hienoa, että pystyimme pitämään asemamme pelin loppuun asti. Todella hieno pelastus Pulockilta. Mielestäni pelasimme kokonaisuudessaan hyvän ottelun. Toki lopussa vastustaja pääsi osumillaan kannoille. Mutta ottelun viisi viimeistä vaihtoa olivat meiltä erinomaisia, Trotz kiitteli.

Lightningin ja Islandersin välisen ottelusarjan viides kamppailu pelataan maanantaina, jolloin pelipaikkana on Tampan kotihalli Amalie Arena.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.