Skip to main content

Millä eväillä noustaan viivan alta Itäisessä konferenssissa?

Panthers ja Sabres saattavat nousta tulevalla kaudella pudotuspelijoukkueiksi

Teksti Adam Kimelman @NHLAdamK / NHL.comin apulaistoimituspäällikkö

Viime kaudella playoff-viivan alle jääneet kahdeksan Itäisen konferenssin joukkuetta ovat miettineet huhtikuusta saakka, miten pelejä voitaisiin jatkaa tulevalla kaudella vielä toukokuulle tai jopa kesäkuulle saakka.

Tarkastelimme, mitä askelia noiden joukkueiden olisi otettava, jotta paikka kevään suuressa tanssissa aukeaisi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

FLORIDA PANTHERS

Viime kausi: 44-30-8, 96 pistettä, jäi yhden pisteen päähän viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Miten se päättyi: Panthers voitti All-Star-tauon jälkeen 25 ottelua (25-8-2), mikä oli eniten koko liigassa, mutta se ei riittänyt, kun kausi alkoi saldolla 19-22-6.

Suurin muutos kesällä: Hyökkääjä Mike Hoffman hankittiin San Jose Sharksista 19. kesäkuuta.

Miksi joukkue pääsisi playoffeihin: Panthersin kärkihyökkääjistä viisi iski viime kaudella yli 20 maalia: Vincent Trocheck (31), Jevgeni Dadonov (28), Jonathan Huberdeau (27), Aleksander Barkov (27) ja Hoffman (22). Florida oli kevätkaudella yksi NHL:n parhaista joukkueista. Floridalla on kosolti hyökkäysvoimaa, ja jos maalivahdit Roberto Luongo ja James Reimer säilyvät terveinä, Panthers voi tavoitella jopa sijaa Atlantic-divisioonan kärkikolmikossa.

Video: Barkov viimeistelee Dadonovin syötöstä

CAROLINA HURRICANES

Viime kausi: 36-35-11, 83 pistettä, jäi 14 pisteen päähän viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Miten se päättyi: Hurricanes oli kiinni pudotuspelipaikassa vielä 15. helmikuuta, mutta kuuden ottelun tappioputki (0-4-2) sysäsi joukkueen viivan alle.

Suurin muutos kesällä: Hurricanesilla on uusi GM Don Waddell ja uusi päävalmentaja Rod Brind'Amour. Viime kauden kahdeksasta parhaasta pistemiehestä neljä (Jeff Skinner, Elias Lindholm, Derek Ryan ja Noah Hanifin) kaupattiin muuanne. Tulijoiden puolelta löytyy puolustaja Dougie Hamilton ja kesän kakkosvaraus Andrei Svetshnikov.

Miksi joukkue pääsisi playoffeihin: Hurricanesilla on yksi NHL:n syvimmistä puolustuksista: Hamilton, Calvin de Haan, Jaccob Slavin, Brett Pesce, Justin Faulk ja Trevor van Riemsdyk, sekä lupaukset Haydn Fleury ja Jake Bean. Hyökkäystä johtaa tehokas suomalaiskaksikko Sebastian Aho - Teuvo Teräväinen. Jos maalivahti Scott Darling palaa tasolleen, Carolinan yhdeksän vuoden kuiva kausi ilman playoffeja saattaa päättyä.

NEW YORK ISLANDERS

Viime kausi: 35-37-10, 80 pistettä, jäi 17 pisteen päähän viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Miten se päättyi: Islanders oli kiinni pudotuspelipaikassa vielä 19. helmikuuta, mutta loppukauden rämpiminen (2-10-4) jätti playoffit haaveeksi. 

Suurin muutos kesällä: Islandersilla on uusi GM Lou Lamoriello ja uusi päävalmentaja Barry Triotz. Joukkueen ykkössentteri ja kapteeni John Tavares jäi vapaaksi agentiksi ja siirtyi Toronto Maple Leafsiin.

Miksi joukkue pääsisi playoffeihin: Vaikka Tavares ja de Haan lähtivät, Islandersilla riittää lahjakkaita pelaajia, kuten viime kauden Calder Trophy -voittaja Mathew Barzal, Anders Lee, Jordan Eberle. Josh Bailey. Nuoret Kieffer Bellows ja Joshua Ho-Sang tekevät tuloaan NHL-kokoonpanoon. Trotz laittaa Islandersin puolustuksen ruotuun, jolloin omissa ei pitäisi soida enää yhtä usein kuin ennen. Konkarit Valtteri Filppula, Tom Kühnhackl, Matt Martin, Leo Komarov ja Robin Lehner tulivat vahvistamaan joukkuetta. Islandersilta ei odoteta paljon, mutta paremmalla puolustuspelillä se voi tarrata villiin korttiin.

 

[Lisää aiheesta: Stanley Cupiin vaaditaan poikkeuksetta vahva johtaja]

 

NEW YORK RANGERS

Viime kausi: 34-39-9, 77 pistettä, jäi 20 pisteen päähän viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Miten se päättyi: Rangersin GM Jeff Gorton ja presidentti Glen Sather ilmoittivat jo 8. helmikuuta, että joukkue aloittaa keskittymisen seuraavaan kauteen. Siitä alkoi siirtorumba, jonka aikana joukkueesta lähtivät Nick Holden, Michael Grabner, Rick Nash, Ryan McDonagh ja J.T. Miller. Vastineeksi Rangers sai tukun lupauksia ja varausvuoroja.

Suurin muutos kesällä: Päävalmentajaksi pestattiin David Quinn, joka on osoittanut olevansa erinomainen nuorten pelaajien valmentaja.

Miksi joukkue pääsisi playoffeihin: Henrik Lundqvist on yhä yksi NHL:n parhaista maalivahdeista, ja ruotsalaisen pitäisi antaa joukkueelleen mahdollisuus voittaa aina kun hän on tolppien välissä. Brady Skjein ja Kevin Shattenkirkin johtama puolustus on hyvin liikkuva ja pystyy auttamaan hyökkäyksissä. Keskikaistalta löytyvät 27 maalia tehnyt Mika Zibanejad sekä NHL-kokemusta viime kaudella keränneet Lias Andersson ja Filip Chytil. Jos vielä Chris Kreider ja Kevin Hayes nostavat tasoaan ja Mats Zuccarello pelaa jälleen hyvän kauden, Rangersin uudelleenrakennusprojekti voi olla ennakoitua lyhyempi.

DETROIT RED WINGS

Viime kausi: 30-39-13, 73 pistettä, jäi 24 pisteen päähän viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Miten se päättyi: Red Wings aloitti kautensa kohtalaisesti, mutta marraskuun 19. päivästä alkoi jakso, jonka aikana joukkue valahti divisioonansa kuudenneksi. Joulutauolla divisioonan kolmostila oli 10 pisteen päässä. Detroit jäi lopulta playoffien ulkopuolelle toisen kerran peräkkäin.

Suurin muutos kesällä: Kapteeni Henrik Zetterberg kärsii selkävaivoista, joten nuorille on jälleen tarjolla vastuuta. Kesän kuutosvaraus Filip Zadina saattaa nousta kokoonpanoon jo 18-vuotiaana. Tshekkilaituri dominoi viime kaudella QMJHL:ssä ja iski 57 otteluun 44 maalia. 

Miksi joukkue pääsisi playoffeihin: Vaikka Zetterberg olisi sivussa, Detroitilla on mukava nippu nuoria vastuunkantajia. Dylan Larkin on eliittiluokan pelintekijä, Anthony Mantha iski viime kaudella 24 osumaa, NHL:n nopeimpiin luistelijoihin kuuluva Andreas Athanasiou saattaa siirtyä sentteriksi, ja Gustav Nyqvist on osoittanut olevansa kykenevä 20 maalin mies. Zadinan lisäksi pelipaikkaa tavoittelee kookas sentteri Michael Rasmussen. Jimmy Howard pelasi viime kaudella kohtuullisen hyvin, ja joukkueeseen liittynyt Jonathan Bernier on hänelle hyvä varamies. Jos Red Wings pelaa fiksusti ja saa verkot heilumaan, villi kortti voi olla lähellä.

MONTREAL CANADIENS

Viime kausi: 29-40-13, 71 pistettä, jäi 26 pisteen päähän viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Miten se päättyi: Canadiensilla kulki syyskaudella mukavasti, mutta ennen vuodenvaihdetta pelatuista 11 ottelusta saldo oli surkea 3-7-1, mikä pudotti Montrealin muiden kyydistä. 

Suurin muutos kesällä: Hyökkääjät Max Domi ja Joel Armia hankittiin vahvistamaan hyökkäystä, joka sai viime kaudella aikaiseksi kolmanneksi vähiten maaleja (207) koko liigassa. Domi-kaupassa hyökkääjä Alex Galchenyuk siirtyi Coyotesiin. Montrealissa toivotaan, että kesän kolmosvaraus Jesperi Kotkaniemi olisi jo valmis ottamaan sentterin paikan NHL-kokoonpanosta.

Miksi joukkue pääsisi playoffeihin: Maalivahti Carey Price pystyy kantamaan joukkueen pudotuspeleihin vaikka yksin. Hän on paiskinut kesällä urakalla töitä palatakseen huipputasolle, jolla hän oli kausien 2013-14 ja 2016-17 välillä. Jos Price löytää torjuntavireen, Canadiens taistelee villeistä korteista.

OTTAWA SENATORS

Viime kausi: 28-43-11, 67 pistettä, jäi 30 pisteen päähän viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Miten se päättyi: Senators aloitti kyntämisen jo marraskuun puolivälin paikkeilla. Kun 13 ottelun saldo oli surullinen 1-10-2, playoff-oljenkorsi oheni päivä päivältä.

Suurin muutos kesällä: Senatorsin viiden viime kauden paras maalintekijä Hoffman kaupattiin muuanne. Uutena kasvona joukkueeseen saapui Mikkel Bödker, joka kirjautti viime kaudella tehot 15+22=37. Senators pääsi varaamaan kesän NHL Draftin neljäntenä hyökkääjä Brady Tkachukin, josta odotetaan hyvää maalineduspelaajaa ylivoimapeliin.

Miksi joukkue pääsisi playoffeihin: Maalivahti Craig Andersonin pitäisi venyä huippukauteen. Jos hän löytää hyvän vireen ja Mark Stone sekä Matt Duchene pysyvät joukkueessa, Senators voi yllättää olemalla mukana taistelussa villeistä korteista.

BUFFALO SABRES

Viime kausi: 25-45-12, 62 pistettä, jäi 35 pisteen päähän viimeisestä pudotuspelipaikasta.

Miten se päättyi: Sabres hävisi kauden viisi ensimmäistä otteluaan, ja itse asiassa jo kauden ensimmäisen kuukauden jälkeen alkoi olla selvää, ettei Buffalossa pelattaisi keväällä playoff-kiekkoa.

Suurin muutos kesällä: Buffalo varasi puolustaja Rasmus Dahlinin, 18, tämän kesän NHL Draftin ensimmäisenä pelaajana. Hänen odotetaan nousevan heti Sabresin kokoonpanoon ja neljän kärkipuolustajan joukkoon. Buffalon hyökkäystä saapuivat vahvistamaan Jeff Skinner, Conor Sheary, Patrik Berglund, Vladimir Sobotka ja Tage Thompson. Maalin suulle apua tuo Carter Hutton.

Miksi joukkue pääsisi playoffeihin: Kesällä tehdyt muutokset voivat vauhdittaa Sabresin jyrkkään nousuun jumbosijalta. Ensimmäistä kertaa NHL-urallaan ykkösvahdin roolissa torjuvalta Huttonilta odotetaan Buffalossa paljon. Dahlin, Rasmus Ristolainen, Zach Bogosian ja Marco Scandella muodostavat vahvan nelikon alakertaan. Kun yllä luetellut hyökkääjät istutetaan Jack Eichelin, Casey Mittelstadtin, Sam Reinhartin ja Kyle Okposon kanssa samaan porukkaan, Sabres saattaa toistaa saman tempun, minkä Colorado Avalanche teki viime kaudella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.