Skip to main content

Idän mestarijoukkueen voitto häämöttää edessä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Stanley Cupin mestaruudet ovat menneet tällä vuosikymmenellä tasaiseen tahtiin lännen mestarijoukkueelle. Vain vuonna 2011 idän Boston Bruins juhli mestaruutta.

Idän joukkueen mestaruus vuonna 2016 alkaa olla sinettiä vaille valmis. Pittsburgh Penguins voitti neljännessä finaalissa San Josen Sharksin 3–1, ja meni Stanley Cupin finaalisarjassa 3–1-johtoon.

Penguinsilla on maukas paikka päästä juhlimaan mestaruutta torstaina omassa kotihallissaan.

Samalla Penguinsin Olli Määttä pääsisi nostamaan päänsä päälle himoittua pokaalia.

– Meillä on mahdollisuus ratkaista koko homma kotona, mutta pitää pysyä edelleen tiukkana ja jatkaa samaa peliä, Sidney Crosby muistutti.

– Se viimeinen voitto on kaikkein kovin. Tässä vaiheessa kautta joukkueessa on paljon luonnetta. Me haluamme pelata sen parhaan pelimme, Penguinsin Eric Fehr totesi.

Ottelun alusta ei ainakaan puuttunut latausta, sillä Metallican James Hetfield ja Kirk Hammett esittivät kitaroillaan kansallislaulun, jota tullaan muistelemaan vielä pitkään.

San Jose joutui jo toiseen peräkkäiseen finaalipeliin ilman hyökkääjä Tomas Hertliä. Samalla San Jose ilmoitti, että Hertl joutuu huilaamaan polvivamman takia koko loppufinaalit.

Hänet korvasi viime pelin alun tapaan ykkösketjussa ruotsalaislaituri Melker Karlsson. San Josen valmennus päätti käyttää edelleen Karlssonia Joe Thorntonin ja Joe Pavelskin vierellä, vaikka kesken viime pelin ykkösketjuun siirretty Logan Couture pelasi ketjussa erinomaisesti.

Kalifornialaisjoukkueet ovat olleet hyvinkin tehokkaita kotikaukalossaan, sillä vuodesta 2003 lähtien kalifornialaiset ovat voittaneet 13 kotiottelusta Stanley Cupin finaaleissa peräti 12.

Penguins ei antanut sen tilaston hämätä, sillä se pääsi heti parin vähän nihkeämmän vaihdon jälkeen erinomaisesti peliin kiinni.

Pittsburghin puolustajat ovat olleet teräviä hyökkäyspäädyssä jo pitkään, ja sama laulu jatkui neljännessäkin finaalissa. Avauserässä muun muassa Brian Dumoulinilla ja Olli Määtällä oli omat tekopaikkansa.

Erän ainoan maali teki kuitenkin peruspakki Ian Cole, joka nousi irtokiekkoon juuri oikeaan aikaan. Hän laukoi Martin Jonesin suojuksista ponnahtaneen kiekon verkkoon.

Maali oli Colen ensimmäinen pudotuspelimaali. Hän on yksi niistä Penguinsin pakeista, joka on parantanut hurjasti kauden loppua kohti mentäessä

– On aina hyvä bonus saada kaikki ensimmäinen maali. On kuitenkin tärkeää rullata tasaisesti neljällä ketjulla, tapahtuu mitä tapahtuu, Kris Letang sanoi.

Sharks voitti lopulta erän laukaukset 8–6, mutta kovin monta vaarallista tekopaikkaa Sharksilla ei silti ollut.

Pavelski sai kasaan kolmessa finaalissa vain neljä laukausta, mutta neljännen finaalin avauserässä hän merkkautti tilille jo kolme kutia.

Kotijoukkueen tuska lisääntyi toisessa erässä, kun Pittsburgh meni kahden maalin johtoon. Se vapautti samalla kaksi isoa apinaa selästä.

Jevgeni Malkin on saanut paljon kritiikkiä finaalien aikana vaatimattomista tehoistaan. Hän pelasi kuitenkin sarjan parhaan pelinsä kokonaisuutensa, ja kruunasi sen vielä toisen erän maalilla.

Melker Karlsson otti turhan jäähyn hyökkäyspäässä, ja Penguins pääsi ylivoimalle. Phil Kessel löysi todellisella voimasyötöllä Malkinin maalin kulmalta, ja venäläisellä oli helppo työ ohjata Pittsburgh 2–0-johtoon.

Samalla Penguins sai vihdoin finaalien ensimmäisen ylivoimamaalin. Se onnistui vasta seitsemännellä yrityksellä, vaikka ykkösylivoimassa ovat sellaiset huippumiehet kuin Malkin, Kessel, Kris Letang, Sidney Crosby ja Patric Hörnqvist.

Toinen maalin lamaannutti San Josen hetkeksi lähes kokonaan. Valmennus teki toisessa erässä odotetun muutoksen, ja siirsi viime pelin takaan Couturen ykkösketjuun. Kolmannessa erässä San Jose tiivisti vielä kymmeneen hyökkääjään.

Marleu pääsi kolmannen erän neljännellä minuutilla nokikkain Matt Murrayn kanssa, mutta hänen vetonsa jäi Pittsburghin loistavasti pelanneen tulokasvahdin hanskaan.

San Jose tuli kuitenkin maalin päähän, kun kiekko ajautui maaliedusruuhkasta Karlssonille, joka laukoi suoraan kavennuksen. Maali oli ruotsalaisen neljäs pudotuspeleissä.

Nelosketjun Eric Fehr katkaisi San Josen takaa-ajon komealla rannelaukauksella.

– Tiukka peli. San Jose tuli kovaa, ja me peräännyimme hieman johtoasemassa. Onnistuimme kuitenkin pelaamaan lopulta kypsää peliä, Crosby sanoi.

Penguinsin Ian Cole antoi kehut varsinkin maalivahti Murraylle, joka otti lukuisia hyviä torjuntoja tiukoissa paikoissa. Murray nappasi ottelussa 23 torjuntaa.

– En sano, etteikö Marc-Andre Fleury olisi pystynyt tekemään samaa kuin hän, mutta Murray on osoittanut todellista kypsyyttä, Cole sanoi.

– En usko, että tuollaista itseluottamusta voi opettaa. Hän pystyy käsittelemään paineita erityisen hyvän.

Tunnelma lässähti hyvän alun jälkeen areenalla, kun Penguins otti ohjat käsiin.

– On aina iso pettymys hävitä kotiyleisön edessä. Tuntuu siltä kuin olisimme pettäneet heidät. Toivottavasti vielä pääsemme pelaamaan heille, Logan Couture totesi.

Katso lisää