Skip to main content

Aho johtaa Hurricanesia muutosten jälkeen

Harva NHL-seura on muuttunut niin paljon kuin Carolina Hurricanes

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Carolina Hurricanes.

Carolina Hurricanesin organisaatiota tuuletettiin kevään ja kesän aikana oikein kunnolla. Muutoksia tapahtui niin jäällä kuin sen ulkopuolellakin, ja joukkueeseen tulleiden ihmisten ja organisaatiosta lähteneiden joukossa oli väkeä, jotka kantavat koko maailman parhaan jääkiekkoliigan tasolla legendan arvonimeä. Muutosten myötä Hurricanesin ympärillä pyörii isoja kysymyksiä, mutta jos niihin löytyy oikeat vastaukset, voidaan Raleigh'ssa nähdä keväällä pitkästä aikaa playoff-kiekkoa.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Runkosarja 2017-18: 36-35-11, 83 pistettä, Itäisen konferenssin kymmenes
Pudotuspelit 2018: Ei mukana
Päävalmentaja: Rod Brind'Amour, ensimmäinen kausi
Saapuneet: Petr Mrazek, Calvin de Haan, Dougie Hamilton, Andrei Svetshnikov, Micheal Ferland, Saku Mäenalanen, Cliff Pu, Adam Fox
Lähteneet: Jeff Skinner, Elias Lindholm, Noah Hanifin, Derek Ryan, Cam Ward, Joakim Nordström, Marcus Krüger

Kesä on jääkiekkojoukkueissa muutoksen aikaa. Se todellakin pitää paikkansa Carolina Hurricanesin kohdalla, kun tarkastellaan sitä, mitä organisaatiossa on tapahtunut NHL-kauteen 2018-19 valmistauduttaessa.

Hurricanes on lopettanut jääkiekon pelaamisen jo yhdeksällä edeltävällä kaudella runkosarjan jälkeen, ja tämä synkkä putki halutaan viimein katkaista. Sen eteen seurassa tehtiin kesällä suuria ja kipeiltäkin tuntuvia ratkaisuja.

GM:n paikalla oli ollut kaudesta 2014-15 saakka legendaarinen Ron Francis, joka kantoi organisaation pelipaitaa omalla pelaajaurallaan jo silloin, kun sen värit olivat valkoinen ja vihreä ja seuran nimi Hartford Whalers. Hän palasi vielä viimeisiksi vuosikseen seuraan, kun se oli muuttanut nykyiseen olinpaikkaansa ja vaihtanut nimensä Carolina Hurricanesiksi.

Mutta kun tulokset olivat hänenkin aikakaudellaan vajavaisia, sai hän mennä. Uusi GM on seuran sisältä nostettu Don Waddell.

Toinen iso muutos ja myöskin seuralegendoihin liittyvä sellainen tapahtui penkin takana. Calgary Flamesiin matkannut päävalmentaja Bill Peters sai työnsä jatkajaksi Rod Brind'Amourin, joka on seurahistoriassa niinkin paksua kultapölyä harteillaan kantava henkilö, että hän oli pelaaja ja kapteeni, joka nosti Stanley Cupin ilmaan Hurricanesin voitettua mestaruuden vuonna 2006.

Myös Brind'Amourin tulo oli sisäinen siirto, sillä hän oli toiminut seitsemän vuotta apuvalmentajana. Seuralegendan asema tuo mukanaan korkeat odotukset mutta kenties hän saa sellaisena myös hieman enemmän siimaa Hurricanes-yhteisön odottaessa tuloksia.

Tuloksia haetaan rohkean siirtopolitiikan avulla. Seuran näkyvimpiin hyökkääjiin kuulunut Jeff Skinner kaupattiin elokuun alussa Buffalo Sabresiin, kun Carolinassa päädyttiin siihen, ettei Skinner ole se pelaaja, jonka uskotaan nostavan Hurricanesin uudelle tasolle.

- En halua sanoa, että tämä on uusi joukkue, mutta sellainen siitä tulee. Meillä saattaa olla 12 uutta pelaajaa, joten luulen, että kaikki ovat innoissaan. Muutoksia on ollut paljon, mutta olemme onnistuneet pitämään ne palaset, jotka halusimme, ja rakentamaan sen ympärille. Meillä on pari nuorta pelaajaa, joista olemme tohkeissamme. He ovat uusia tulokkaita, joita on jännittävää katsoa, tuumasi Brind'Amour.

Skinner oli siis pala, jota Hurricanes ei halunnut pitää. Koko NHL-uransa Carolinaa edustanut ja sille 579 runkosarjaottelussa 204 maalia tehnyt hyökkääjä myös luopui sopimuksessaan olleesta kaupan estävästä pykälästä päästäkseen Sabresiin.

- Se kauppa piti tehdä. Organisaatiossa on ollut pitkään vallalla konsensus, että tämä oli parasta kaikille osapuolille. Tämä on hyväksi hänellekin, sanoi seuraomistaja Tom Dundon Hurricanesia tiukasti seuraavalle The News & Observer -lehdelle.

Video: BOS@CAR: Teräväinen laukoo Ahon syötöstä

Tämä tarkoittaa samalla sitä, että seuran suomalaiskaksikko Sebastian Aho - Teuvo Teräväinen saa kantaa suurempaa vastuuta kuin viime kaudella. Koska syksyllä 37 vuotta täyttävä Justin Williams ja kohta 30 mittariin saava Jordan Staal eivät enää nuorene, on tulevalla kaudella ovi sepposen selällään sille, että erityisesti Aho nousee entistä vahvemmin seuran tärkeimmäksi pelaajaksi ja ottaa lisäaskeleita kohti NHL-tähden asemaa.

Raleigh'sta tulleiden tietojen mukaan Aho pelaisi myös ainakin kauden alussa laidalla, mutta kuten on nähty, hän pystyy johtamaan sieltäkin.

- Sebastian pelaa tulevalla kaudella hyökkäysvoimaisempien pelaajien kanssa, ja se ottaa häneltä paineita pois. Hän saa avoimempaa jäätä, uskoi joukkueen maalivahti Scott Darling The News & Observerin haastattelussa.

Hurricanes muokkasi myös alakertaansa ja teki kesällä yhden liigan isoimmista kaupoista, jossa seuraan tuli Calgary Flamesista Dougie Hamilton. Kanadalaispuolustajalla on takanaan kolme ehjää ja vakuuttavaa kautta, joiden aikana hän teki 52 maalia ja 137 tehopistettä. Kaudet olivat tosiaan nimenomaan ehjiä, sillä hän joutui jättämään Flames-vuosiensa aikana väliin ainoastaan yhden runkosarjaottelun.

Calgaryyn matkasivat Carolinasta puolustaja Noah Hanifin ja hyökkääjä Elias Lindholm.

Calvin de Haan kiinnitettiin niinikään puolustukseen New York Islandersista nelivuotisella sopimuksella. Kun alakerrassa olivat jo Jaccob Slavin ja Justin Faulk, on Hurricanesilla kasassa todella hyvä puolustuksen kärkinelikko, joka kestää vertailun koko NHL:ään. Ja tuon pakkikoplan ikähaarukka on 24-27 vuotta, joten parhaat pelivuodet ovat vasta edessä.

- Pääsen pelaamaan NHL:n parhaimmistoon kuuluvien nuorten puolustajien kanssa. Tuntuu siltä, että pääsen auttamaan joukkuetta voittamaan. Tiedän, ettei Hurricanes ole päässyt pudotuspeleihin yhdeksänä viime kautena, ja haluan olla osa ratkaisua, de Haan sanoi.

Omistaja Dundon on todennut, että joukkuetta on uudistettava rankalla kädellä. Isoissa rooleissa pelanneiden Skinnerin, Hanifinin ja Lindholmin kauppaaminen muualle on osoitus nimenomaan siitä.

- Olemme valmiita keskustelemaan kaikesta, minkä uskomme tekevän joukkuestamme paremman, Dundon sanoi The News & Observerille.

Skinnerin ja Lindholmin myötä joukkueesta lähtivät viime kauden neljänneksi ja kuudenneksi tehokkain pelaaja, 40 maalia ja 93 pistettä.

Flamesista tullut Micheal Ferland pystyy varmasti rikkomaan myös Hurricanesissa 20 maalin rajan, mutta hänen roolinsa on varmasti enemmän tukeva kuin johtava.

 

[Lisää aiheesta: Jeff Skinner kaupattiin Carolinasta Buffaloon]

 

Paineet tulevat myös viime kesän kakkosvarauksen Andrei Svetshnikovin harteille. Myös vuosi sitten ensimmäisellä kierroksella varatusta Martin Necasista odotetaan vastuunkantajaa.

- Emme toivo heiltä liikoja liian aikaisin, mutta meillä on suuret toiveet siitä, että he nousevat kokoonpanoomme ja ovat tärkeitä pelaajia, kertoi Brind'Amour.

Suurten muutosten jälkeen on aina aika, jonka pitää kulua ennen kuin niiden aiheuttamat tulokset tulevat esiin. Carolinassa on kuitenkin kaikki edellytykset sille, että Hurricanes on Ahon ja Brind'Amourin johtamana keväällä pudotuspeliviivan päällä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.