Skip to main content

Suomalaishyökkääjien Hurricanesilla ollut vahva helmikuu

Carolina Hurricanes on suuntaamassa pudotuspeleihin pitkän tauon jälkeen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Ehkä ei kannata vain raapia itseään pudotuspeleihin, jos sinne voi mennä tyylikkäästi divisioonansa ykkösjoukkueena. Sellainen ajatus kuulosti Carolina Hurricanesin leirissä täysin hullulta vielä vuonna 2018.

Carolina oli uudenvuodenpäivänä 10 pisteen päässä Itäisen konferenssin playoff-viivasta. Nyt Hurricanes majailee Metropolitan-divisioonan kolmannella sijalla eli viimeisellä suoralla playoff-paikalla. Eikä se Metropolitanin kärkipaikkaa hallussaan pitävä New York Islanderskaan ole enää kuin viiden pisteen päässä.

Hurricanes nousi divisioonansa kolmannelle sijalle jyrättyään tiistaina Los Angeles Kingsin kotonaan 6-1. Kaukalon ykköstähtenä hääri tehot 1+3 kirjauttanut Teuvo Teräväinen.

Video: CAR-LAK: Ferland ja Teräväinen puuhaavat maalin

- Me vain teimme kovasti töitä. Pääsimme irtokiekkoihin ja riistimme kiekkoja Kingsiltä. Sillä tavalla saimme kaikki paikkamme, Teräväinen näki syyt Carolinan kolmannelle peräkkäiselle voitolle.

Joukkue on ollut kuin uudestisyntynyt uudenvuodenaaton voitto-ottelustaan lähtien. Hurricanes on kerännyt kalenterivuonna 2019 yhtä monta pistettä kuin hurjavireinen Boston Bruins. Kaksikkoa kuumempi koko NHL:ssä on ollut vain St. Louis Blues.

- Tässä on kyse itseluottamuksesta. Olemme oppineet viime kauden virheistä. Tämä ryhmä on valmiimpi, ja meillä on hauskempaa pukukopissa. Joka päivä on jotain hurttia huumoria. Yritämme vain parantaa joka päivä. Se pitää meidät vauhdissa, Teräväinen kertoi.

Carolinan nousussa on ollut vahva suomalaismaku. Sebastian Aho on ollut vuoden 2019 puolella NHL:n seitsemänneksi tehokkain pelaaja. Teräväinen tulee heti perässä kahdeksantena.

Video: OTT-CAR: Teräväinen laukoo NHL-uransa 200. pisteen

Teräväinen (18+41=59) ylsi jo tiistaina yhden kauden syöttöennätykseensä. Hän on enää viiden osuman päässä maaliennätyksestään ja viiden pisteen päässä piste-ennätyksestään. Nuo kaikki ennätykset ovat viime kaudelta.

Kings-voitossa 10 ottelun mittaisen maalittoman jaksonsa katkaissut Aho kasvatti kauden saldonsa lukemiin 25+45=70. Edellinen kerta, kun Hurricanes-pelaaja on yltänyt 70 pisteeseen, oli kaudella 2011-12. Tuolloin asialla oli seuraikoni Eric Staal.

Myös maalivahdit ovat nostaneet tasoaan. Tiistaina torjunut Petr Mrazek on päästänyt viidessä viime ottelussaan yhteensä seitsemän kiekkoa taakseen. Curtis McElhinney on antautunut viimeisessä neljässä startissaan yhteensä vain neljä kertaa.

- On helppoa, kun on kaksi jätkää, joihin voi luottaa, Carolinan päävalmentaja Rod Brind'Amour iloitsi.

 

[Lisää aiheesta: Kaikki seurat eivät halunneet mellastaa siirtomarkkinoilla]

 

Vaikka Hurricanes vietti hiljaiseloa pelaajasiirtojen takarajalla, niin joukkue on "hankkinut" yhden vahvistuksen. Sentteri Jordan Staal palasi viime viikonloppuna kahden kuukauden mittaiseksi venyneeltä sairauslomaltaan.

Staal on istutettu toipumisensa jälkeen Teräväisen ja Micheal Ferlandin väliin. Hän saalisti tiistaina tehot 0+3.

- "Turbo" (Teräväinen) pelasi upeasti. Yritin vain löytää hänet, ja hän näytti tekevän omaa juttuaan. On ollut toistaiseksi hauskaa tuossa ketjussa. Toivottavasti pystymme luomaan jatkossakin hyökkäyspeliä tuolla tavalla, Staal intoili.

Ferland oli yksi kuumista nimistä NHL:n pelaajasiirtojen takarajalla. Hurricanes päätti kuitenkin pitää sopimuksensa viimeistä kautta pelaavan voimalaiturin "omana vuokramiehenään".

 

[Lisää aiheesta: Kekäläinen vaihtoi varaukset pitkään kevääseen]

 

- Pidimme joukkueestamme siihen päivään (maanantain siirtotakaraja) lähdettäessä ja pidämme siitä yhtä paljon päivän päättyessäkin. Uskomme tähän joukkueeseen ja siksi pidimme sen kasassa, Hurricanesin GM Don Waddell perusteli.

Kuin kohtalon oikkuna Ferland loukkaantui tiistaina. Samoin kävi puolustaja Justin Faulkille. Kaiken kukkuraksi puolustaja Calvin de Haan loukkaantui ottelun jälkeen punttisalilla.

- Tämä oli rankka ilta. Meidän täytyy arvioida tuhoja myöhemmin. Tiedämme, että tarvitsemme kaikkia pelaajia menestyäksemme. Jokainen pelaaja on niin tärkeä joukkueelle, Brind'Amour harmitteli.

Staalin paluu ajoi hyökkääjä Saku Mäenalasen katsomon puolelle viime lauantaina. Mäenalanen palasi pelaavaan kokoonpanoon tiistaina ja pohjusti ottelun avausmaalin.

Video: CAR-LAK: Aho yllättää Quickin rannelaukauksella

Hurricanes on nähty viimeksi pudotuspeleissä keväällä 2009. Se on pisin menossa oleva kuiva jakso NHL:ssä. Toiseksi pisimpään playoff-auringolta on ollut pimennossa Buffalo Sabres, jonka kausi jatkui runkosarjan päättymisen jälkeen viimeksi 2011.

Carolinassa varmasti ymmärretään, että mopoa ei pidä päästää keulimaan. Hurricanesin playoff-paikka on tässä vaiheessa kaikkea muuta kuin varma. Takana vaanivat Sidney Crosbyn ja Jevgeni Malkinin Pittsburgh Penguins sekä GM Jarmo Kekäläisen hankinnoilla vahvistunut Columbus Blue Jackets.

Mutta helmikuun kopioiminen maaliskuulle auttaisi. Hurricanes voitti vuoden lyhyimmän kuukauden 13 ottelustaan 10. Sama tahti pystyyn maaliskuussa, niin Pohjois-Carolinassa nähdään pitkästä aikaa playoff-kiekkoa.

Video: CAR-CGY: Aho kaventaa viime minuutin one-timerilla

- Jos pelaamme tuolla tavalla, niin meillä on todella hyvät mahdollisuudet päästä pudotuspeleihin. Meillä on 19 ottelua jäljellä. Meidän täytyy tehdä samoja asioita kuin helmikuussa, Mrazek vaati.

Tervettä itseluottamusta ainakin löytyy.

- Emme ole huolissamme vastustajasta. Jos pelaamme omaa peliämme, niin ei sillä ole väliä, kuka on vastassa, Brind'Amour julisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.