Skip to main content

Hurricanesilla edessään loistava mahdollisuus sunnuntaina

Carolinan täytyy jaksaa vääntää Islandersia vastaan tiukassa puolustustaistelussa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nyt ei ollut enää pakollinen sellainen, mutta makea kuitenkin. Carolina Hurricanes venytti perjantaina pudotuspelien voittoputkensa kolmen ottelun mittaiseksi.

Carolina oli ottanut ensimmäisen kierroksen lopussa kaksi pakkovoittoa Stanley Cup -mestaruutta puolustaneesta Washington Capitalsista. Toisen kierroksen alkajaisiksi Hurricanes kukisti New York Islandersin vieraissa jatkoerässä 1-0.

Jordan Staal ratkaisi ottelun Hurricanesin hyväksi ensimmäisen jatkoerän alussa ajassa 64.04. NHL-uransa varrella Islandersissakin kiekkoillut laitahyökkääjä Nino Niederreiter laukoi kiekon päätyyn, ja Staal laittoi lapaansa pompanneen laatan pienestä kulmasta sisään.

- Halusimme tämän loppuvan nopeasti, tavalla tai toisella, Carolinan päävalmentaja Rod Brind'Amour totesi.

Video: NYI-CAR: Staal laukoo ottelun ratkaisun jatkoerässä

Se oli jatkoa ajatellen helpotus Hurricanesille, joka joutui vääntämään ensimmäisellä kierroksella täydet seitsemän ottelua. Islanders oli laittanut oman sarjansa pakettiin minimiajassa. Carolina oli pudottanut Washingtonin toiseen jatkoerään venyneessä kamppailussa vain 48 tuntia aikaisemmin. Islandersia vastaan pelattava seuraava ottelu on edessä Brooklynissä paikallista aikaa jo sunnuntaina iltapäivällä.

- Emme halunneet tämän venyvän taas pitkäksi, koska sillä olisi vaikutusta myöhemmin. Olen iloinen voitosta ja siitä, ettei ottelu venynyt, Brind'Amour jatkoi.

Islandersin Robin Lehner on yksi kolmesta ehdokkaasta tämän kauden parhaaksi maalivahdiksi NHL:ssä. Ainakaan ensimmäisessä kohtaamisessa Carolinan Petr Mrazek ei jäänyt pekkaa pahemmaksi. Saman linjan pitää jatkua, mikäli Hurricanes aikoo pärjätä.

Islandersia vastaan ei ole muutenkaan helppo pelata.

- Islanders pelaa oikealla tavalla eikä anna mitään ilmaiseksi. He blokkaavat paljon laukauksia ja turhauttavat vastustajiaan. Juju on siinä, että ei pidä antaa heidän turhauttaa. Jos meidän täytyy pelata 1-0 otteluita koko sarjan ajan, niin olemme tarpeeksi kärsivällisiä siihen, Hurricanesin kapteeni Justin Williams lupasi.

 

[Lisää aiheesta: Hurricanes kellisti Islandersin jatkoerässä]

 

Carolina onnistui ainakin perjantaina pitämään Islandersin ensimmäisen kierroksen maalipyssyt Jordan Eberlen, Josh Baileyn ja Brock Nelsonin kurissa. Hurricanesin täytyy vastata Islandersin pelityyliin samalla mitalla.

- Islanders puolustaa todella hyvin. Toisaalta me haluamme myös pelata samanlaista peliä emmekä antaa heille mitään, Carolinan suomalaistähti Sebastian Aho sanoi uutistoimisto Canadian Pressille.

Islanders päästi runkosarjassa kaikista NHL-joukkueista vähiten maaleja. Hurricanes sai huomata Islandersin työmoraalin jälleen perjantaina. Siitä voi ottaa oppia tulevaa varten.

- "Ärsyttävä" on hyvä sana (Islandersin pelityylistä). Se johtuu siitä, että he ovat hyviä. He tekevät asiat oikein. Tämä on vaikeaa, mutta sellaista playoff-kiekko on tähän aikaan kaudesta. Täytyy ansaita jokainen paikka. Meidän täytyy tehdä itsestämme joukkue, jota vastaan on ärsyttävää pelata, Brind'Amour painotti.

Carolinan riveistä puuttuivat perjantaina edelleen hyökkääjät Andrei Svetshnikov ja Micheal Ferland. Lisäksi hyökkääjä Jordan Martinook oli palannut sairastuvan puolelle. Varamiehisyys ei tätä Hurricanes-porukkaa kuitenkaan nykypäivänä hätkäytä.

- Pelaajamme odottavat voittavansa. Se on asia, joka on mielestäni muuttunut tällä kaudella. Olemme aina tehneet kovasti töitä, mutta en tiedä, odotimmeko tuloksia. Nyt odotamme voittavamme joka ilta loukkaantumisista huolimatta. Sillä on ollut iso merkitys menestykseemme, Brind'Amour kiitteli.

Staal on ottanut isoa ratkaisijan roolia. Hän teki Capitals-sarjan kutospelissä voittomaalin ja seiskapelissä tärkeän 3-3 tasoituksen, joka vei kamppailun jatkoerään. Nimimiesten panosta tarvitaan tulevissakin otteluissa - ja Hurricanesin kannalta toivottavasti tulevissa sarjoissa.

- Opimme paljon Capitals-sarjasta ja käytämme sitä oppia. Tarvitsemme isoja tekoja avainpelaajiltamme, Williams sanoi.

Carolina aloitti pudotuspelit kahdella tappiolla Washingtonin hallissa. Nyt Hurricanes on voittanut kuudesta viime ottelustaan viisi.

- Tästä tulee taas vääntöä, mutta erilaista vääntöä. Islanders on todella fiksu ja kärsivällinen joukkue, joka ei anna paljoa. Meidän täytyy olla maltillisia, pelata omaa peliämme, jatkaa laukomista ja tehdä niitä yksinkertaisia asioita, joilla olemme päässeet tänne asti, Staal paalutti.

Ja nyt on varastettu kotietu Islandersilta. Toivottavasti ahneella ei ole sitä tietynhajuista loppua.

- Perjantain ottelu ei ollut kaunis, mutta se oli kaunis lopussa. Me tulimme tänne varastamaan yhden voiton. Nyt voimme alkaa hieman ahneiksi ja yrittää toista, Williams kaavaili.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.