Skip to main content

Hurricanes koki jääkylmän suihkun

Carolina oli täysin vastaantulija Itäisen konferenssin toisessa finaalissa

Teksti Matias Strozyk @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ihan aina joukkue ei ole nimensä veroinen. Carolina Hurricanesin piti hypätä sunnuntaina Bostonissa TD Gardenin kaukaloon joukkueiden ensimmäisestä ottelusta oppineena, mutta toisin kävi.

Hurricanes ajautui itse pyörremyrskyn silmään, ikään kuin itseään suurempien voimien vietäväksi. Bruins puolestaan näytti juuri siltä nälkäisten karhujen laumalta, joksi se itseään kutsuukin, ja nappasi täysin ansaitusti toisen voiton, tällä kertaa lukemin 6-2.

 

[Lisää aiheesta: Bruins murskasi Hurricanesin idän toisessa finaalissa]

 

Ensimmäinen vartti väännettiin vielä tasaisesti, mutta sitten Boston alkoi saada otetta. Bruins osui kahdesti avauserän viimeisellä viisiminuuttisella ja jatkoi sitten hyvällä sykkeellä heti toisen erän alkuun. Kun Matt Grzelcyk laittoi kiekon Petr Mrazekin selän taakse neljännen kerran ennen toista erätaukoa, toinen ottelu oli jo valmista kauraa.

- Aloimme turhautua toisen maalin jälkeen, emmekä olleet kauhean hyviä ensimmäisen erän lopusta eteenpäin. Kadotimme oman pelimme. Siihen on kuitenkin syynsä, ja Bruins ansaitsee kehuja, Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour sanoi.

Mrazek heilui illan mittaan maalillaan minkä ehti, mutta kiekkoja liiteli ohi lähes jatkuvasti. Uudelleen ja uudelleen Bruins oli se, joka pääsi ensimmäisenä irtokiekkoihin maalin edessä sekä koko ykkössektorilla. Varmalla puolustamisellaan se teki Carolinan omat hyökkäysaikeet tyhjiksi.

Jossain määrin sunnuntainen esitys näytti jopa ulospuhallukselta. Hurricanes ei selvästikään ollut oma itsensä. Aiemmin tänä keväänä nähty henki oli pelkkä muisto, eikä Carolina vaikuttanut edes uskovan kuuluvansa Itäisen konferenssin kahden parhaan joukkoon.

Video: BOS-CAR: Mrazek nollaa Krugin

Bruins pystyi pienilläkin liikkeillä saamaan Carolinan vahvasti sekaisin. Se johti Hurricanesin erikoisiin puolustuksellisiin virheisiin - niin yksinkertaiselta näyttäneisiin mokiin, että voisi luulla joukkueen vasta aloittelevan kauttaan. Koko kauden mittaan rakennettu yhteinen tyyli ja selkäytimeen istutetut ratkaisumallit loistivat poissaolollaan.

Kaiken tämän seurauksena kaukalossa nähtiin repaleinen ja selvästi haavoittuvainen joukkue, jonka kustannuksella Bostonin mesikämmenet pääsivät rellestämään kaukalossa mielin määrin.

Ensimmäistä kertaa näiden pudotuspelien aikana Hurricanes näytti joukkueelta, joka oli saanut paikan kevään ratkaisukamppailuista vain hädin tuskin, eli nappaamalla villin kortin. Väkivahva Bruins taas on pelannut hienon kauden ja pystyy nyt vielä laittamaan jalkaa jopa entistä painavammin kaasulle. Carolinasta ei sunnuntaina ollut horjuttamaan ennakkosuosikkia juuri lainkaan.

Video: BOS-CAR: Teräväinen hyödyntää Raskin virheen

Jopa Carolinan ylivoimalla Bruins näytti monin paikoin vaarallisemmalta joukkueelta. Kunnollisen paineen ja kiekon vaarallisen liikuttelun sijaan Hurricanes päätyi katselemaan, kuinka Bruins lähti kohti pohjoista yrittämään maalintekoa alivoimalla. Erikoistilanteiden mittelössä Bruins voitti kaikissa asetelmissa, sillä se hyödynsi omat ylivoimansa tappavalla tehokkuudella.

Ehkä huolestuttavinta Carolinan kannalta on se, miten yksinkertaisen hyvältä sen vastustaja on näyttänyt Itäisen konferenssin finaalisarjan kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Siihen olisi monen joukkueen vaikea vastata.

Avauksessa Hurricanes jopa johti kolmanteen erään lähdettäessä, mutta sitten Bruins pyyhälsi kahdella tehohetkellään rinnalle ja lopulta ohi komeaan voittoon. Sunnuntaina Boston ei sitten jättänytkään enää mitään sattuman varaan vaan esiintyi koko ajan isännän elkein.

- Bruins on pelannut ansiokasta jääkiekkoa, mutta me emme vain ole kokonaisuutena vääntäneet heitä uupumukseen asti. Meidän on löydettävä oma, tuttu pelimme, sanoi Hurricanesin hyökkääjä Jordan Staal.

 

[Lue ottelusarjan BOS-CAR kaikki jutut täältä]

 

Tässä kohtaa lohtua hakevat carolinalaiskatseet voidaan kuitenkin kääntää kohti lähimenneisyyttä. Vain muutama viikko sitten se nimittäin oli täsmälleen samassa tilanteessa Washington Capitalsia vastaan pelatussa ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjassa. Kahden vieraskentällä kärsityn tappion jälkeen Hurricanes asteli oman kannattajakuntansa eteen sisukkaasti ja voitti kolmannen pelin PNC Arenalla tylysti 5-0. Siitä alkoi nousu, jonka aikana Hurricanes kampesi hallitsevan mestarin laulukuoroon ja käveli sitten New York Islandersin yli.

Nyt pitää niellä samanlaista käärmekeittoa. Bruinsin sunnuntainen dominointi oli Hurricanesille karu herätys, joka todella mittaa joukkuetta huippuluokan vastustajan edessä.

- Boston on hidastanut meitä hyvin ja pysynyt poissa karvauksemme alta. Parempaan on pakko pystyä, jos haluamme saada voittoja. Kotikaukalossa teemme sen, mihin todella pystymme, ja etsimme keinot voittaa, totesi Staal.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.