Skip to main content

Huono alku osui Nashvillen omaan nilkkaan

Predators pelasi pudotuspeliensä huonoimman erän neljännessä Ducks-ottelussa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Olisi voinut kuvitella, että Nashville Predatorsilla on valtava noste päällä, kun joukkue kohtasi kotikaukalossaan Anaheim Ducksin NHL:n Läntisen konferenssin finaalisarjan neljännessä ottelussa. Predators oli noussut kolmannessa pelissä takaa rinnalle ja ohi nimenomaan ottelun päätöserässä ja saanut voitolla pidettyä Anaheimilta riistämänsä kotiedun.

Predators jäi kuitenkin pahemman kerran telineisiin, kun Ducks otti neljännen pelin hallinnan alkuminuuteista lähtien sekä kiekollisessa että kiekottomassa pelissä.

Kehno startti johti kahden maalin tappioasemaan, jonka Predators sai kurottua kiinni vasta Filip Forsbergin viimeisen minuutin tasoitusmaalilla. Tuo osuma vei Predatorsin jatkoerään, jossa Ducks otti voiton Corey Perryn onnekkaalla pomppumaalilla, jonka P.K. Subban ohjasi omaan verkkoon.

Kotijoukkue ei päässyt ottelun alussa käytännössä omalta puolustusalueelta pois kiekon kanssa, eikä saanut luotua minkäänlaisia maalipaikkoja. Sen nihkeä aloitus johti jopa Anaheimin seuraennätykseen pudotuspeleissä, kun Predators sai lauottua avauserässä vain kahdesti kohti Ducksin maalia. Tämä oli Ducksin seurahistorian pienin vastustajan saavuttama laukausmäärä yhdessä playoff-ottelun erässä.

- Halusimme saada hyvän alun, niin kuin viime pelissäkin. Jostain syystä emme nyt onnistuneet siinä. Haluamme pelata parasta peliämme joka ilta, mutta se ei tapahdu itsestään, harmitteli Subban pelin jälkeen.

- Emme voi aloittaa peliä noin. Tiesimme, että Ducks tulee peliin kovaa, sillä he tekevät niin aina. Emme olleet valmiita, sadatteli silmin nähden harmistunut Forsberg.

Ruotsalainen teki ottelussa seurahistoriaa tehtyään kautta aikojen ensimmäisenä Predators-pelaajana maalin neljässä peräkkäisessä playoff-ottelussa. Merkkipaalu ei kuitenkaan miestä ilahduttanut tappion hetkellä.

Huono alku ei jäänyt huomaamatta myöskään Nashvillen päävalmentaja Peter Laviolettelta, joka vaati avauserän aikana tehdyssä NBC:n haastattelussa omiltaan suurempaa nälkää pelaamista kohtaan.

Video: Rakellin kaukoveto painuu sisään

Hereillä olon vajavaisuus näkyi karulla tavalla myös Anaheimin Rickard Rakellin tekemässä 1-0 maalissa. Koko Predatorsin kentällinen lähti vaihtoon todella huonolla ajoituksella, kun Ducksin Cam Fowlerilla oli kiekko omassa päässä. Puolustajan hieno syöttö löysi hyökkäyssiniviivalta Rakellin, jonka kova laukaus yllätti Pekka Rinteen jopa ilman maskia etukulmasta ja kilpikäden puolelta.

Rinnekään ei ollut tuossa tilanteessa läheskään parhaimmillaan.

- Meidän täytyy tulla peliin paremmin ja saada parempi avauserä seuraavassa pelissä. Meidän täytyy luistella ja hyökätä peliä kohti, käyttää nopeuttamme. Se on osa-alue, jota meidän on hyödynnettävä. Muuten meidän pitää pelata samoin viidennessä pelissä, Rinne sanoi medialle.

Video: Rinne torjuu Silfverbergin yrityksen

Predators pystyi toki nostamaan pelinsä tasoa reilusti, aivan kuten se kykeni siihen myös edellisessä pelissä. Nashville tuli tasoihin ottelun viimeisten kuuden ja puolen minuutin aikana, eikä Anaheim saanut yhtään laukausta kohti Rinteen maalia varsinaisen peliajan viimeisellä yhdeksällä minuutilla.

Tilanne oli liki identtinen sarjan kolmanteen peliin verrattuna. Siinä Ducks ei saanut lauottua kertaakaan kohti Rinteen maalia päätöserässä 11 minuuttiin ja 23 sekuntiin. Tuolloin Predators rynni takaa ohi.

Laviolette oli tappiosta huolimatta tyytyväinen joukkueensa esitykseen kolmannessa erässä.

- Tuollainen esitys on meidän normimme ja standardimme. Mutta meidän on opittava, mitä vaatii pelata joka ilta ensimmäisestä erästä alkaen, päävalmentaja tuumasi.

- Kakkos- ja kolmoserät olivat meiltä hyviä, samoin jatkoerä. Ei tässä voi turhautua, sillä asiat, joista pelataan, ovat liian tärkeitä siihen, Forsberg sanoi.

Rinne pelasi ottelun torjuntaprosentilla 91,9 ja piti joukkueensa jälleen voittotaistelussa tärkeillä torjunnoilla. Jakob Silfverbergillä oli tilaisuus viedä Ducks jo kolmen maalin johtoon ennen päätöserän puoliväliä. Jatkoerässä Rakell pääsi kertaalleen nokikkain Rinteen kanssa, mutta suomalainen oli tuolla kertaa etevämpi ruotsalaista vastaan.

Video: Perry ratkaisee jatkoajalla

Ratkaisumaalille Rinne ei voinut mitään.

- Ajattelemme aina positiivisesti ja yritämme löytää syyt, miksi me ansaitsisimme onnekkaat pomput. Pomppujen eteen on tehtävä paljon töitä. He heittivät kiekon maalille, ja se ohjautui maaliin. Kaikki tapahtui nopeasti, niin kuin usein jatkoerissä, Rinne kertasi.

- Meidän on jätettävä tämä peli heti taaksemme ja oltava valmiina seuraavaan otteluun. Toki tämä on menetetty tilaisuus, mutta nostimme kyllä pelimme tasoa. Alku ja ensimmäinen erä eivät olleet hyviä, mutta näytimme lopulta luonteemme ja teimme paljon töitä päästäksemme peliin mukaan. Toisen maalin saaminen tuntui hyvältä, mutta jatkoerässä kiekko kimposi sisään, hän jatkoi.

Sarja jatkuu Anaheimissa varhain sunnuntaiaamuna Suomen aikaa. Viides ottelu tulee olemaan valtavan tärkeä, sillä Elias-tilastopalvelun mukaan 2-2 tilanteen jälkeen viidennen ottelun voittanut joukkue on edennyt NHL:n historian aikana jatkoon peräti 198 kertaa 252:sta.

Katso lisää