Skip to main content

Huippulupaukset nauttivat finaalitunnelmasta

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE - Viisi NHL:n vuoden 2016 varaustilaisuuden kärkipäähän ennustettua nuorukaista oli saapunut SAP Centeriin. Tuossa samaisessa jäähallissa he saattaisivat tulevaisuudessa pelata – ehkä jopa ensi kaudella. Nuoret seisoskelivat hieman kömpelön oloisina San Jose Sharksin pukukopissa ja juttelivat toistensa kanssa.

Kyseessä oli jälleen yksi huikea hetki heidän hulinantäyteisestä viikostaan ja hurjasta vuodestaan. Auston Matthews, Patrik Laine, Matthew Tkachuk, Pierre-Luc Dubois ja Alexander Nylander osallistuivat lauantaina päättyneeseen NHL:n haastattelu- ja testaustilaisuuteen (Scouting Combine) Buffalossa ja tulivat sieltä San Joseen seuraamaan Pittsburgh Penguinsin ja Sharksin välistä neljättä Stanley Cup -finaalia.

Huippulupaukset olivat juuri tavanneet kaksi pelaajaa, jotka olivat kokeneet takavuosina tuon kaiken. Nuo pelaajat olivat vuoden 1997 varaustilaisuuden "kaksi tornia" eli Joe Thornton ja Patrick Marleau. Thornton varattiin Draftin ykkösenä Boston Bruinsiin ja Marleau toisena Sharksiin.

Muutaman viikon kuluttua noilla samoilla sijoilla saatetaan varata Matthews ja Laine. Arizonan Scottsdalesta kotoisin oleva Matthews pelasi viime kauden Sveitsin NLA-liigaa Zürichin joukkueessa, kun Laine puolestaan edusti menestyksekkäästi Tampereen Tapparaa Suomessa. Vuoden 2016 NHL Draft pidetään Buffalon First Niagara Centerissä 24.–25. kesäkuuta.

– Thornton ja Marleau kävivät saman prosessin läpi, kertoi Matthew Tkachuk, joka on USA:n Hockey Hall of Fameen kuuluvan Keith Tkachukin poika. Hän sanoi tavanneensa Thorntonin ensi kertaa NHL:n tähdistöottelussa Montrealissa vuonna 2009.

– Katsokaa heitä nyt. He pelaavat yhä, ja vieläpä Stanley Cup -finaaleissa. Thornton neuvoi nauttimaan tästä kokemuksesta, vaikka prosessi on pitkä. Mutta on tämä hauskaakin.

Auston Matthews kommentoi Thorntonin tapaamista näin:

– Hän on ollut uskomattoman hyvä pelaaja jo todella kauan. Oli todella hienoa päästä juttelemaan hänen kanssaan. Hänen vaimonsa on kotoisin Davosista, joten juttelimme Sveitsistä ja minun kokemuksistani siellä. Hän käski nauttimaan tästä rumbasta, sillä tämän kokee vain kerran eläessään. Ja niin minä nautinkin.

Nuorukaiset tapasivat Sharksin miehistöstä myös Joe Pavelskin, Marc-Edouard Vlasicin ja Paul Martinin. He myös seurasivat Sharksin alkulämmittelyä, tutustuivat SAP Centeriin, tapasivat toimittajia ja viettivät aikaa yhdessä.

Se kaikki kuului kokonaisuuteen.

– On ollut kivaa tutustua toisiin varattaviin pelaajiin. He ovat hyviä tyyppejä, ja meillä on ollut täällä hauskaa yhdessä, Laine kertoili.

Mitään orastavaa vihollisuutta ei ole havaittavissa. Ei edes varaustilaisuuden ykköstilasta kilpailevien miekkosten välillä.

– Ymmärrämme, että jääkiekko on pääasia. Mutta me olemme kavereita, eikä meidän tarvitse puhua koko ajan lätkästä. Tiedämme, että meistä tulee vielä jonakin päivänä hyviä NHL-pelaajia. Ei meidän tarvitse kilpailla vapaa-aikanamme. Haluamme keskittyä nyt johonkin muuhun kuin jääkiekkoon, sanoi Laine.

Nyt he jakavat tämän hurjan ja kummallisen elämyksen yhdessä. Ennen kuin heistä tulee toistensa kilpakumppaneita.

– Oli hienoa päästä tänne tapaamaan pelaajia. Vaikka on kuitenkin kyse Stanley Cup -finaalista, pelaajat olivat rentoja ja tyynen rauhallisia. Se oli aika vaikuttavaa, ihasteli Matthews.

Vaikka nuorukaisten viikko ei ole ollut siitä helpoimmasta päästä, he näyttivät nauttivan kaikesta täysin rinnoin. Pian heidän elämänsä muuttuu. Prospekteista tulee NHL:ään varattuja pelaajia. Silloin he tietävät, missä kaupungissa elämä jatkuu ja NHL-ura alkaa.

Nyt vain odotetaan. Ja otetaan näistä tilaisuuksista kaikki hyöty irti.

– On mahtavaa olla paikalla. En ole koskaan aiemmin päässyt seuraamaan Stanley Cup -finaalia, joten odotan matsia innoissani. Viime ajat ovat olleet aikamoista hulinaa. Me kaikki olemme ainutlaatuisessa tilanteessa, jollaista ei aukene monellekaan nuorelle. Mikään ei kuitenkaan ole täysin varmaa. Me kaikki nautimme tästä nyt ja odotamme innolla reilun parin viikon päästä koittavaa varaustilaisuutta, sanoi Matthews.

Katso lisää