Skip to main content

Hudler, Varlamov ja Talbot viikon tähdet

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kun Henrik Lundqvist sai laukauksen kaulaansa tammikuun lopussa, Cam Talbotilla hyppäsi varmaankin sydän kurkkuun. Tilanne näytti pahalta, mutta Lundqvist pystyi pelaamaan ottelun loppuun ja pelasi myös Rangersin seuraavassa ottelussa Floridaa vastaan.

Sitten ruotsalaisvahti määrättiin sairaslomalle. Hänen kaulastaan oli revennyt verisuoni, ja mies joutui sivuun, ja on ollut sivussa siitä lähtien. Talbot on pelannut Rangersin kuudestatoista ottelusta viisitoista. Rangers on hävinnyt niistä vain kaksi.

Aika hyvin maalivahdilta, jota ei koskaan varattu NHL:ään ja joka on taistellut tienä huipulle yliopiston ja farmisarjan kautta.

Hänen kautensa Rangersin väliaikaisena ykkösenä alkoi vähän kangerrellen, mutta onneksi joukkue teki silloin paljon maaleja. Nyt kun Rick Nash ei saa kiekkoja maaliin, Talbot puolestaan on löytänyt huippukuntonsa. Viime viikolla hän pelasi kolme ottelua, ei hävinnyt yhtään, ja merkkautti torjuntaprosentiksi 96,5 ja maalikeskiarvoksi 0,99. Viimeisistä seitsemästä ottelustaan Talbot on voittanut viisi, hävinnyt varsinaisella peliajalla yhden ja torjuntaprosenttikin on sen mukainen 94,3.

– En ole pitkään aikaan tuntenut oloani näin hyväksi. Näen kiekon hyvin ja joukkuekaverit auttavat minua mallikkaasti. Itseluottamukseni paranee koko ajan, hän sanoo.

– Cam on pelannut erinomaisesti muutaman matsin ja [sunnuntain nollapelissä Chicagoa vastaan] hän teki tärkeitä torjuntoja ratkaisuhetkillä. Luulen, että hän on omaan peliinsä aika tyytyväinen ja tiedän, että muut pelaajat ovat häneen hyvin tyytyväisiä, sanoo Rangersin valmentaja Alain Vigneault.

Ja nyt Cam Talbot on yksi NHL-viikon tähdistä, yhdessä Caögaryn Jiri Hudlerin ja Coloradon Semjon Varlamovin kanssa.

Kymmenen vuotta sitten Jiri Hudler oli Tshekin alle 20-vuotiaiden MM-joukkueen kapteeni, ja vaikka hän olikin huipputaitava ja lupaava, hänessä oli myös pieniä diivan elkeitä. Nyt sama kaveri on täysverinen ammattilainen vuoden yllättäjäjoukkueessa, Calgary Flamesissa. Ja kun joukkue tarvitsee häntä eniten, kapteeni Mark Giordanon loukkaannuttua, Hudler on nostanut tasoaan ja iskenyt kahdeksan pistettä neljässä viime ottelussa. Viikon ykköstähti on Calgaryn paras pistemies 56 pisteellä 63 ottelussa.

Ja kolmas tähti (oikeastaan kakkostähti) on nimi, jonka olemme tottuneet näkemään näissä yhteyksissä: Semjon Varlamov. Viime kaudella Varlamov oli ehdolla liigan parhaalle maalivahdille annettavan Vezina-palkinnon saajaksi, kun hän johdatti Avalanchen pudotuspeleihin. Tällä kaudella joukkueen peli ei ole kulkenut yhtä hienosti, mutta nyt kun Varlamov on viikon tähti, Coloradokin on voittanut kolme ottelua peräkkäin.

Viime viikolla Varlamov voitti kaikki kolme pelaamansa ottelua, päästi niissä kolme maalia, piti nollan kerran ja merkkautti torjuntaprosentiksi 98,1.

Katso lisää