Skip to main content

Jimmy Howard jätti turhan syvyysliikkeen pois

Detroit Red Wingsin maalivahdin torjuntaprosentti parani passiivisemmalla syvyyssijoittumisella

Teksti Kevin Woodley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jimmy Howard menetti Detroit Red Wingsin ykkösvahdin paikan Petr Mrazekille ja päätti viime kauden joukkueen varaveskarina. Kesällä hän päätti, että ellei hän ei tee muutoksia torjuntatyyliinsä, pudotus vieläkin kauemmaksi aloittajan paikasta oli mahdollinen.

Howardia pidettiin vielä vähän aikaa sitten yhtenä NHL:n aggressiivisimmista maalivahdeista, jonka yksi tavaramerkeistä oli hanakka syvyyssijoittuminen ulospäin maalilta. Mutta, kun hän otti pienen askeleen taaksepäin tutkiakseen torjuntapeliään, hän päättikin ottaa samantien askeleen tai kaksi taaksepäin myös maalialueellaan. Kolme kuukautta tyylimuutoksen jälkeen, kun runkosarjaa on pelattu kuuden viikon ajan, Howard nauttii jo muutoksen tuloksista. Hänen ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvonsa 1.76 on NHL:n kuudenneksi paras, ja torjuntaprosentti 94.3% on viidenneksi paras.

- Jouduin sanomaan itselleni, että 'Ok, jos haluan jatkaa pelaamista, ei pelkästään Detroitissa, vaan ylipäätään NHL:ssä, minun oli muutettava tiettyjä asioita,' sanoi Howard. - Halusin pelata, halusin seistä maalilla joka ilta, joten minun oli katsottava kunnolla peiliin ja sanottava, että 'tämä peli on kehittymässä; siitä on tulossa todella, todella kovavauhtista. Joten minun on muututtava ja pystyttävä sijoittumaan niin, etten pelkästään torju ensimmäistä laukausta, vaan toisen ja kolmannenkin, jos tarpeellista.' Ja yksi ratkaisu oli syvyyssijoittua hieman vähemmän aggressiivisesti kuin aikaisemmin.

Howard teki muitakin muutoksia peliinsä. Hän alkoi kiinnittää uudestaan enemmän huomiota tolppapelaamiseen, mutta suurimman muutoksen torjuntatyylissään Howard teki sijoittumisessaan. Hän alkoi pelata enemmän sisällä maalivahdin alueella. Tämä muutos auttoi häntä parantamaan torjuntaprosenttia viime kauden uran heikoimmasta 90.6%:sta ja viimeisen kolmen kauden keskimääräisestä 90.9%:sta. Hän tulee vieläkin ulos maalivahdin alueen ulkoreunalle joitakin hyökkäyksiä vastaan, mutta, kun kiekkoa pelataan Detroitin päädyssä, hän pitää varpaansa lähes aina alueen sisäreunan sisäpuolella.

Video: Howard torjuu läpiajon
 
- Lähden vieläkin hyökkäyksiä vastaan tulemalla ulos maalilta, mutta en tule lähellekään niin pitkälle kuin ennen, enkä yhtä aggressiivisesti, sanoi Howard. - Passiivisempi syvyyssijoittuminen on tehnyt mahdolliseksi päästä sivuttaissuunnassa nopeammin maalialueen toiselle reunalle, ja saada jalat valmiiksi torjunta-asentoon laukausta varten.

Jos tämä näyttää pieneltä tyylinmuutokselta, ei kannata aliarvioida, miten vaikeaa sen tekeminen oli jo 32-vuotiaalle maalivahdille, joka oli torjunut toisella tavalla jo 11 ammattilaiskauden ajan; tai miten paljon se vaikuttaa hänen pelinsä muihin osa-alueisiin.

- Jos ollaan rehellisiä, se ei ollut helppo muutos tehdä, etenkään, kun aloimme pelata harjoitusotteluja ja minusta tuntui, että vastustajalle jäi liian paljon tyhjää tilaa minne laukoa, sanoi Howard. - Oli kyse enemmänkin henkisen esteen ylittämisestä kuin fyysisistä taidoista. On vaikeaa pysyä rauhassa, sijoittua taaksepäin ja antaa tilanteen tulla luo. Etenkin, kun en ole 190-senttinen tai isompi, kuten monet kaverit tässä sarjassa ovat.

- Koska olen vain vähän alle 185-senttinen, minusta tuntui aluksi, että annan heille liikaa tilaa, minne ampua. He tulisivat laukomaan minut täyteen reikiä. Mutta sitten aloin harjoituksissa tuntea oloni aina paremmaksi, ja harjoituspeleissä huomasin, ettei minulla ollut pelkästään enemmän aikaa päästä pisteestä A pisteeseen B - aloin myös lukea tilanteita paremmin.

Kun Howardin peliä katsoo nyt, voi itse asiassa nähdä kuinka hän tekee torjuntoja pystyssä seisten. Tällä tavalla hän kompensoi suhteellista pituuden puutettaan, koska hän ei pudottaudu polvilleen ennen aikojaan. Tämä on jälleen yksi syvemmällä maalissa pelaamisen eduista.

Video: Howard kestää paineen maalilla

- Minusta tuntuu, kuin se ylimääräinen sekunnin murto-osa, jonka nyt saan lukeakseni tilanteen, arvioidakseni kaiken informaation, antaa minulle paremman mahdollisuuden käsitellä kaiken mielessäni, hän sanoi. - Pystyn lukemaan laukauksia, ja syöttöjä paremmin mailojen liikkeistä.

Howard ei ole vielä onnistunut ottamaan voittoja kunnolla, hän on voittanut puolet pelaamistaan 10 ottelusta. Osa syy tähän on se, että Red Wings on tehnyt toiseen päähän vain 17 maalia noissa 10 ottelussa, joihin kuului myös kaksi 1-0 tappiota. Maalivahtipeliin luontaisesti kuuluvan epätasaisuuden vuoksi jotkut tulevat varmaankin pitämään tätä vain lyhyenä hyvänä jaksona, ja tätä edeltänyttä suurempaa aineistoa todennäköisempänä päätepisteenä Howardille. Mutta sellainen ajattelu jättää huomioimatta kokonaan sen tosiasian, että hän näyttää nyt täysin erilaiselta maalivahdilta kuin aikaisemmin.

Howard ehtii syöttöihin ja pääsee torjunta-asentoon aikaisemmin tekemällä lyhyempiä liikkeitä sijoittumalla syvemmälle maalillaan. Hän kontrolloi sijoittumistaan paremmin, koska aikaa on siirtyä suoraan laukausten eteen, ilman tarvetta pudottautua jäähän hakemaan kiekkoja, mikä on taas johtanut harvinaisempiin paluukiekkoihin ja maalinedustahässäköihin.

- Hän on tehnyt enemmän torjuntoja tällä kaudella sijoittamalla kropan laukausten eteen kuin vanhalla tyylillään, jolloin hän teki paljon näyttäviä paraatitorjuntoja, sanoi ensimmäistä kauttaan Red Wingsin maalivahtivalmentajana toimiva Jeff Salajko, joka tätä ennen vietti kolme kautta seuran AHL-joukkueen Grand Rapidsin maalivahtien kehitysvalmentajana. - Hän voisi epäilemättä vieläkin tehdä niitä paraatitorjuntoja, koska hänellä on huippuluokan kädet, ja koska hän on urheilija. Mutta hänen ei tarvitse.

Howard ehti kesän aikana miettiä syvyyssijoittumisen muuttamisideaa itsekseen, mutta sanoi asian varmistuneen elokuun lopussa Wisconsinin osavaltion Madisonissa pidetyllä maalivahtileirillä. Hän seurasi 186-senttisen, St. Louis Bluesin ykkösvahti Jake Allenin harjoittelua, ja huomasi, miten syvyyssijoittuminen enemmän maalin sisälle teki tälle helpommaksi ehtiä tilanteisiin ja aina "saada jalat laitettua paikalleen torjuntoja tehtäessä."

Howard jatkoi samaan asiaan keskittymistä harjoituksissa samalla leirillä olleen Salajkon kanssa. Kumpikin antaa kunniaa harvinaisen hyvän jalkatyön valmentamisesta Red Wingsin entiselle maalivahtivalmentaja Jim Bedardille, koska sen ansiosta sijoittumistyylin muuttaminen oli helpompaa.

Oli yksinkertaisesti kyse vain torjuntaliikkeitten aloittamisesta vähän kauempaa takaa.

- Tein vieläkin paljon torjuntoja, joten ajattelin, että 'tehdäänpäs nyt töitä vähän järkevämmin, eikä tehdä liikaa. Pelataan hieman vähemmän aggressiivisesti ja katsotaan, miten tämä tyyli toimii.'

 

Katso lisää