Skip to main content

Hörnqvist uhraa kroppansa joukkueen hyväksi

Penguinsin voimahyökkääjä ei kaihda kulmia, maalin edustaa tai laukauksia

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NEW YORK - Pittsburgh Penguins ymmärsi hyökkääjä Patric Hörnqvstin arvon viimeistään silloin, kun tämä oli marraskuussa kaksi viikkoa sivussa aivotärähdyksen takia. Varsinkin ylivoimapeli kärsi siitä, ettei Hörnqvist ollutkaan ajamassa maalille peittääkseen maalivahdin näkyvyyden tai ohjatakseen irtokiekon sisään.

Hörnqvistin edeltäjä NHL:ssä oli tammikuussa 2013 peliuransa lopettanut Detroit Red Wingsin Tomas Holmström, aikansa legenda ja maalivahtien riesa. Siinä ei veskarilla ollut paljon tehtävissä, kun Holmström parkkeerasi itsensä maalille ja sulki maalivahdin näkökentän. Eikä häntä siirretty maalilta syrjään. Tai saihan sitä yrittää, mutta useimmiten siitä sai vain itselleen jäähyn.

Hörnqvist pelasi osan kaudesta 2008-09 Nashville Predatorsissa, mutta varsinainen läpimurto NHL:ään tapahtui seuraavalla kaudella. Hän näytti heti taitonsa jakamalla joukkueen sisäisen pistepörssin ykkössijan (30+21=51), mutta valmennusjohto alkoi näyttää hänelle videoklippejä Holmströmistä. Häneltä odotettiin enemmän.

- Tärkeintä on pitää päänsä kylmänä. Ei pidä tuupata puolustajaa, joka tönii tai taklaa sinua, Hörnqvist on vuosien varrella kuvaillut pelaamista maalin edessä.

Hörnqvist kaupattiin Pittsburghiin kesällä 2014. Penguinsin valmentaja Mike Sullivan painottaa, että Hörnqvist tekee paljon muutakin kuin ajaa maalille. Hän pelaa kovaa molemmissa päädyissä, blokkaa laukauksia, ei pelkää mennä kulmiin kaivamaan kiekkoa ja tekee paljon usein huomaamatta jääviä asioita, joka tekevät ylivoimasta vaarallisen.

- Häntä vastaan on vaikea pelata, ja siksi hän on meille hyvin arvokas pelaaja. Mutta valitettavasti hänen pelityyliinsä on myös riskialtis.

Penguinsin kapteeni Sidney Crosby on tunnetusti pelannut hyvin yhdessä nopeakinttuisen voimahyökkääjän kanssa. Ennen Hörnqvistiä hänen rinnallaan oli Pascal Dupuis.

- Horny antaa tälle joukkueelle paljon. Mutta ennen muuta me kaikki saamme hänen pelityylistään paljon energiaa, Crosby mainitsee NHL.com/FI:lle.

Crosby ja Hörnqvist ovat hyvä esimerkki siitä, että varausnumero ei välttämättä merkitse mitään. Crosbysta nyt odotettiinkin tähtipelaajaa liigaan, koska hänet varattiin NHL:ään ensimmäisenä vuonna 2005. Mutta kuka olisi osannut ennustaa, että saman vuoden viimeinen varaus pelaisi hänen kanssaan samassa ketjussa ja olisi yksi joukkueensa avainpelaajista?

Holmströmin ja sittemmin Hörnqvistin merkitys joukkueelleen on huomattu, sillä moni joukkueista on kouluttanut oman Hörnqvistinsä. San Jose Sharksin Joe Pavelski on jo pitkään jäänyt treenien ja aamujäiden jälkeen harjoittelemaan pelaamista maalin edessä, lähinnä kiekon ohjaamista maaliin.

Philadelphia Flyersilla on Wayne Simmonds ja Anaheim Ducksilla Corey Perry, jotka ovat kouluttautuneet maalivahdin näköesteeksi ja pinnan kiristäjäksi. Nyt joukkoon on liittynyt Washington Capitalsin kapteeni Aleksander Ovetshkin, joka on tähän saakka tunnettu sniperina.

 Video: Penguinsin hieno kuvio toimii

Tällä kaudella Ovetshkin on omin päin alkanut harjoitella maalille ajamista sekä kiekkojen ohjaamista sisään lähietäisyydeltä ja tehnyt otteluissa maaleja itselleen poikkeuksellisella tavalla. Kapteeni perustelee maalivalikoimansa laajentamista sillä, että maalin edestä pystyy helposti tekemään pari kolme osumaa. Niillä voi olla suuri merkitys ottelun lopputuloksen kannalta.

Pääsyvaatimukset maalinedustan pelipaikalle ovat riittävä koko, vahvuus ja sitkeys. Enää ei puutu kuin nimi NHL-kaukalojen uudelta pelipaikalta. Hörnqvist? Vai sittenkin historiaa kunnioittava Holmström?

 

Katso lisää