Skip to main content

Holtbylle povataan runsasta palkintosadetta

NHL.com @NHL

Nashville - Jos ottaa huomioon mitä Braden Holtby on jo tehnyt tällä kaudella ja listaa mitä hän vielä voi tehdä, niin niiden perusteella voi tehdä vain yhden päätelmän: 2016 saattaa olla hänen kiekkourallaan vuosi, jonka hän muistaa ja jota arvostaa ikuisesti.

Washington Capitalsin tähtimaalivahti on jo torjunut joukkueensa mukaan kisaamaan President Trophysta eli runkosarjan parhaan joukkueen palkinnosta. Ja vaikkei sen voittaminen vielä merkitse pelaajalle sitä, että hän on menestynyt, se kuitenkin tarkoittaa kotietua jokaisella pudotuspelien kierroksella ja sitä kautta parempaa mahdollisuutta selvitä Stanley cup -finaaliin. Mikä taas merkitsee mahdollisuutta voittaa Stanley cup -mestaruus.

Holtbylle ja Capitalsille se on aivan realistinen ajatus. Joukkueella on tällä kaudella paremmat mahdollisuudet voittaa pudotuspeleissä kuin kertaakaan sitten vuoden 2005, kun kapteeni Alex Ovetshkin saapui Yhdysvaltain pääkaupunkiin.

Pekka Rinne
Kausitilastot
VOITTOTILASTO: 30-5-3
PMK: 2,07 | TORJUNTA %: 0,929

Holtby voisi kruunata mestaruuden liigan parhaalle maalivahdille annettavalla Vezina-maljalla tai jopa joukkueensa parhaalle pelaajalle annettavalla Hart-maljalla.

Se olisi vasta Osa 1.

Osa 2 voisi odottaa Holtbya Torontossa syyskuussa. Montreal Canadiensin maalivahdin Carey Pricen loukkaantuminen saattaa sekoittaa hänen lähitulevaisuutensa tai ainakin varjostaa sitä, joten Holtby on kiilannut ohi ja noussut suosikiksi, kun veikkaillaan kuka on Kanadan ykkösmaalivahti syksyn World cupissa.

Price saattaa palata entistä ehompana ja ottaa takaisin haltuunsa Kanadan ykkösveskarin tittelin, jopa maailman parhaan veskarin manttelin, mutta Holtby on tällä kaudella tehnyt juuri sen mitä Price teki viime kaudella Canadiensille. Holtby on ykkösehdokas Vezinan saajaksi, ja hänen nimensä on vahvasti mukana Hart-keskusteluissa.

"Niin, toiveeni on, että kun World cup käynnistyy, olen vieläkin uupunut enkä toipunut tästä kaudesta, koska se tarkoittaisi sitä, että pelasimme myöhään kesäkuuhun asti," Holtby sanoi.

"Mutta siihen on vielä pitkä aika, ja minun on vaikea kuvitella itseäni siinä asemassa."

Niin vaikeaa, että Holtby, 26, sanoi aidosti ei, kun häneltä kysyttiin ajatteleeko hän, kuinka erityinen vuosi 2016 voisi olla hänelle.

"Minun on jopa vaikea kuvitella itseäni täällä (2016 Honda All Star - viikonloppu) juuri nyt.," Holtby sanoi.

"En koskaan kasvaessani, en millään tasolla, ollut todellinen tähtipelaaja. Minun on aina täytynyt todistaa itseni eri areenoilla ja eri tasolla, eikä NHL-tähtenä oleminen oikein istu vielä ajatuksiini. Minusta tuntuu, että minulla on vielä paljon töitä tehtävänä. Tiedän, että minulla on."

Siksi Holtby sanookin, että hänestä on helpompi olla ajattelija, keskittyä vain nykyhetkeen, mikä ei aina ole onnistunut häneltä.

Kun Holtby pelasi juniori- tai farmiliigassa, ECHL:ssä tai AHL:ssä, hänen ajatuksensa tahtoivat vaeltaa ympäriinsä, koska hänen tulevaisuutensa, hänen uransa ja kaikki edessä oleva hermostutti häntä. Hän pohti olisiko hänestä ammattilaiseksi.

Hän oli luottavainen, mutta hän ei vain tiennyt kykenisiko hän siihen. Kukaan ei tiedä.

Holtbysta tuli ammattilainen, joten seuraava ja ainoa askel jota hän ajattelee, on pelata tähdistöottelun jälkeen yhtä hyvin kuin hän pelasi sitä ennen. Se auttaisi siinä, että vuodesta 2016 tulisi ikimuistoinen.

Holtbylla on 39 starttia (30-5-3), hänen torjuntaprosenttinsa on 92,9, ja maaleja on päässyt keskimäärin 2,07. Jos sama tahti jatkuu, hän aloittaa 68:ssa ottelussa ja voittaa niistä 52. Yhden kauden ennätys voitoissa on Martin Brodeurilla, 48.

"Viime vuodet ovat olleet pitkä prosessi meidän joukkueellemme," Holtby sanoi.

"Pari vuotta sitten meidän piti todella katsoa peiliin ja miettiä, mitä teemme henkilökohtaisesti, joukkueena, ihan kaikkea. Emme tehneet tarpeeksi töitä jäällä ja sen ulkopuolella luodaksemme voittajahengen, Stanley cupin voittavan joukkueen. Tämä vuosi on ollut ensimmäinen, kun palat ovat alkaneet loksahdella paikoilleen."

Holtby saa joukkueen kehityksen takia ansiosta runsaasti huomiota osakseen, mutta Vezina-ennakkosuosikkina oleminen, ehkä Stanley cup -suosikkina oleminen ja mahdollinen torjuntavastuu Kanadan maajoukkueessa eivät kuulu hänen ajatusmaailmaansa. Hän miettii vain tätä päivää.

"Ainoa keino mennä iltaisin onnellisena kotiin on se, että keskityt vain nykyhetkeen," Holtby sanoi.

"Jos keskityt kauden lopussa tapahtuviin asioihin, pudotuspelien paineisiin, näin tammikuussa, et taatusti nauti jokaisesta päivästä etkä saa itsestäsi parasta irti."

Katso lisää